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AP News

WASHINGTON (AP) — Donald Trump no es el primero en enfrentar críticas por violar las reglas y tradiciones en torno a la protección de registros gubernamentales confidenciales, pero los expertos en seguridad nacional dicen que las revelaciones recientes apuntan a un desprecio sin precedentes de las normas posteriores a la presidencia establecidas después de la era Watergate.
Los dramas documentales han surgido de vez en cuando a lo largo de los años. El asesor de seguridad nacional del demócrata Lyndon B. Johnson guardó registros explosivos durante años antes de entregarlos a la biblioteca presidencial de Johnson . Los registros mostraron que la campaña de su sucesor, Richard Nixon, se comunicó en secreto en los últimos días de la carrera presidencial de 1968 con el gobierno de Vietnam del Sur en un esfuerzo por retrasar la apertura de las conversaciones de paz para poner fin a la Guerra de Vietnam.
Una secretaria de la administración de Ronald Reagan, Fawn Hall , testificó que alteró y ayudó a triturar documentos relacionados con el asunto Irán-Contra para proteger a Oliver North, su jefe en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. El director de la CIA de Barack Obama, David Petraeus, se vio obligado a renunciar y se declaró culpable de un delito menor federal por compartir material clasificado con un biógrafo con quien tenía una aventura.
Hillary Clinton, mientras era secretaria de Estado de Obama, enfrentó el escrutinio del FBI que se extendió a su campaña presidencial de 2016 contra Trump por su manejo de material altamente clasificado en una cuenta de correo electrónico privada. El director del FBI recomendó que no se presentaran cargos penales, pero criticó a Clinton por su comportamiento «extremadamente descuidado».
A medida que surgen más detalles de la búsqueda del FBI de la casa de Trump en Florida el mes pasado, el Departamento de Justicia ha pintado un retrato de una indiferencia por las reglas en una escala que algunos pensaron inconcebible después del establecimiento de la Ley de Registros Presidenciales en 1978. “No puedo pensar en un precedente histórico en el que haya siquiera la sospecha de que un presidente o incluso un funcionario de alto rango en la administración, con la excepción de la administración de Nixon, deliberada y conscientemente o incluso accidentalmente eliminó un volumen tan considerable de papeles ”, dijo Richard Immerman, quien se desempeñó como subdirector adjunto de inteligencia nacional de 2007 a 2009.
Los agentes del FBI que registraron el complejo Mar-a-Lago de Trump el 8 de agosto encontraron más de 100 documentos con marcas de clasificación, incluidos 18 marcados como ultrasecretos, 54 secretos y 31 confidenciales, según documentos judiciales. El FBI también identificó 184 documentos marcados como clasificados en 15 cajas recuperadas por los Archivos Nacionales en enero, y recibió documentos clasificados adicionales durante una visita a Mar-a-Lago en junio.
También se encontraron otros 10.000 registros gubernamentales adicionales sin marcas de clasificación. Eso podría violar la Ley de Registros Presidenciales, que establece que dichos registros son propiedad del gobierno y deben conservarse. Esa ley fue promulgada después de que Nixon renunció a su cargo en medio del escándalo de Watergate y trató de destruir cientos de horas de cintas grabadas en secreto de la Casa Blanca. Estableció la propiedad del gobierno de los registros presidenciales a partir de Ronald Reagan. La ley especifica que inmediatamente después de que un presidente deja el cargo, la Administración Nacional de Archivos y Registros toma la custodia legal y física de los registros de la administración saliente y comienza a trabajar con el personal entrante de la Casa Blanca en la gestión adecuada de los registros.
Según los Archivos Nacionales, los registros que no tienen “valor administrativo, histórico, informativo o probatorio” pueden eliminarse antes de obtener el permiso por escrito del archivista. Se han recuperado documentos del dormitorio, el armario, el baño y las áreas de almacenamiento de Trump en su complejo de Florida, que también es su hogar. En junio, cuando los funcionarios del Departamento de Justicia se reunieron con un abogado de Trump para recuperar los registros en respuesta a una citación, el abogado les entregó los documentos en un «sobre Redweld, envuelto con cinta adhesiva». Trump ha afirmado que desclasificó todos los documentos que tenía en su poder y que había estado trabajando intensamente con los funcionarios del departamento para devolver los documentos cuando realizaron la búsqueda en Mar-a-Lago. Durante la campaña de 2016, Trump afirmó que el uso de Clinton de su servidor de correo electrónico privado para material confidencial del Departamento de Estado descalificaba su candidatura; los cánticos de sus partidarios para “encerrarla” se convirtieron en un pilar en sus mítines políticos. James Trusty, un abogado de Trump en el asunto de los registros, dijo en Fox News que la posesión por parte de Trump del material confidencial del gobierno equivalía a aferrarse a un “libro de la biblioteca vencido”.
Pero el exfiscal general de Trump, Bill Barr, dijo en una entrevista separada de Fox News que era «escéptico» de la afirmación de Trump de que desclasificó todo. “La gente dice que esta (redada) no tiene precedentes, bueno, tampoco tiene precedentes que un presidente tome toda esta información clasificada y la ponga en un club de campo, está bien”, dijo Barr. La actitud de Trump sobre los registros de la Casa Blanca no sorprende tanto a algunos de los que trabajaron para él. Uno de los asesores de seguridad nacional de Trump, John Bolton, dijo que los informantes se dieron cuenta rápidamente de que Trump a menudo trataba de aferrarse a documentos confidenciales y tomaron medidas para asegurarse de que los documentos no se perdieran. Se tuiteó información clasificada, se compartió con reporteros y adversarios, incluso se encontró en un baño del complejo de la Casa Blanca. Ese enfoque está fuera de sintonía con la forma en que han operado los presidentes de hoy en día.
Obama, mientras escribía sus memorias en la Casa Blanca después de dejar el cargo, recibió los registros en papel que usó en su investigación en bolsas cerradas desde una instalación de almacenamiento segura de los Archivos Nacionales y los devolvió de manera similar. Dwight Eisenhower, quien dejó el cargo años antes de que se aprobara la Ley de Registros Presidenciales, mantuvo seguros los registros oficiales en Fort Ritchie, Maryland, aunque no se le exigió hacerlo. Neil Eggleston, quien se desempeñó como abogado de la Casa Blanca durante los últimos años de la administración de Obama, recordó que Fred Fielding, quien ocupó el mismo cargo en la administración de George W. Bush, le aconsejó al comenzar su nuevo trabajo insistir en el personal del requisitos establecidos en la ley de registros.
De manera similar, el abogado de Trump en la Casa Blanca, Donald McGahn, envió un memorando a todo el personal en las primeras semanas de la administración subrayando “que los registros presidenciales son propiedad de los Estados Unidos”. “No es un concepto difícil que los documentos preparados durante el curso de nuestra administración presidencial no sean propiedad personal de usted o del presidente”, dijo Eggleston.
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