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NUEVA YORK (AP) – Fuera de la puerta trasera de un hospital donde el coronavirus golpeó como un huracán, una media docena de empleados se reunieron recientemente para mirar hacia atrás y mirar hacia adentro. «Todavía tengo miedo», dijo la Dra. Gwen Hooley a sus colegas en el Hospital Elmhurst, que estaba inundado de pacientes a fines de marzo cuando el virus arrasó Nueva York. La asistente del médico, Diane Akhbari, recordó a su esposo dejando comida en las escaleras del sótano mientras ella se aisló durante meses por temor a infectar a su familia: «Me sentí como un animal», dijo, con la voz quebrada. Los compañeros de trabajo hablaron sobre lo aterrador que se sintió al principio, sin saber si tendrían suficiente equipo de protección. Cómo uno soportó su propio caso de COVID-19 y otros vieron a personas jóvenes y saludables como ellos enfermarse gravemente. Cómo los colegas discutieron la elaboración de testamentos.

Y qué inquietante es pensar que todo puede volver a ocurrir. «Siento que hay calma antes de una segunda tormenta», dijo Hooley, un médico de la sala de emergencias que perdió a un pariente por el virus. Si bien la pandemia mundial no ha disminuido, los días en que los pacientes jadeantes llegaban a Elmhurst sin parar, cuando los ventiladores funcionaban muy bajos y las muertes eran tan altas que un camión de la morgue refrigerada estaba estacionado afuera, han disminuido. No necesariamente el dolor. En Elmhurst y en los hospitales de todo el país, las enfermeras, los médicos y otros trabajadores de la salud están calculando el costo psicológico de la lucha contra el virus, junto con el temor de que la enfermedad pueda estallar nuevamente a finales de este año. «Existe esta sensación general de» ¿El próximo turno será el turno en el que haya 200 personas en la sala de espera nuevamente? «, Dijo la Dra. Samantha LeDonne, médica de emergencias. «Todavía no puedes disfrutar de la calma o sentir que estás normal cuando tienes eso en la parte posterior de tu cabeza». Los trabajadores de la salud han sido aclamados como héroes en la crisis del virus, y algunos han encontrado el desafío y el trabajo en equipo profundamente significativos. Pero el trabajo también ha sido agotador y traumático, incluso para personas acostumbradas a un trabajo de vida o muerte. Un estudio de 1,200 trabajadores de hospitales chinos encontró que la mitad reportó síntomas de depresión y el 44% reportó signos de ansiedad en medio del brote de coronavirus allí. Las Naciones Unidas dijeron que los trabajadores de atención médica de primera línea enfrentaron un «estrés excepcional» en la pandemia, y que garantizar su salud mental es fundamental para la recuperación del mundo.

Las llamadas a un programa de “primeros auxilios psicológicos” de colega a colega en el sistema hospitalario Johns Hopkins, con sede en Baltimore, aumentaron de un puñado a la semana a puntajes, dijo el cofundador del programa, el Dr. Albert Wu. Tomando llamadas y haciendo rondas, los voluntarios hablaron con 2,000 compañeros de trabajo en 10 semanas. En los lugares donde se propagó el virus, los empleados del hospital dicen que se vieron afectados por el gran volumen de enfermedades graves y muertes. Como sanadores, sintieron el dolor de no poder ofrecer una cura, al tiempo que superaban sus propias preocupaciones acerca de contraer el virus. Lloraron a familiares y colegas y soportaron el peso de ver a los pacientes sufrir y morir sin la comodidad de sus seres queridos debido a las prohibiciones a los visitantes. Después de seis años como enfermera de cuidados intensivos, Angelyn Bannor fue condicionada a pacientes que mueren a veces. Pero «esto fue más allá», dijo. «No pude manejarlo. No es físico, pero emocionalmente, fue muy difícil «, dijo Bannor, que trabaja en el Hospital Metropolitano, como Elmhurst, un hospital público de la ciudad de Nueva York que tenía una gran carga de coronavirus. Ella ha buscado consuelo en la oración y en las llorosas sesiones telefónicas con sus colegas. Por ahora, el aumento del virus ha dado paso a un silencio inquieto.

«La adrenalina se desvaneció un poco y fue como» ¿por qué acabamos de pasar? «, Dice el Dr. Eric Wei, un médico de emergencias que también supervisa las iniciativas de mejora de la calidad de los hospitales públicos de la ciudad. «Todavía estamos en esa fase de duelo y recuperación, pero también sabemos que el tiempo es crítico antes de la próxima mini oleada o antes del próximo pico». Los psicólogos señalan que no hay nada inusual en la angustia o ansiedad después de una experiencia perturbadora. La mayoría de las personas resuelve los sentimientos en unas pocas semanas. Pero existe la preocupación de que algunos que cuidaron a pacientes con COVID-19 puedan desarrollar un trastorno de estrés postraumático, una afección más duradera y más disruptiva. Ser testigo de la muerte y sentirse expuesto a riesgos potencialmente mortales repetidamente en un solo día de trabajo puede tener efectos prolongados, dijo la psicóloga de Nueva York Paula Madrid. Ella está trabajando con cerca de dos docenas de profesionales de la salud que están lidiando con el insomnio, el nerviosismo y otras reacciones a la pandemia. Ella los alienta a ver sus experiencias «por lo que realmente son, lo que está pasando por algo para lo que nadie está realmente preparado». El personal de Elmhurst ha estado tratando de ayudarse mutuamente a ver eso también, con el apoyo de la administración del hospital.

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Comparten pensamientos en las sesiones de «interrogatorio», como la reciente en la puerta de atrás. Una sala de descanso especial cuenta con un trabajador social y está decorada con notas de agradecimiento de todo el país. Otra sala rinde homenaje a varios colegas que murieron por el virus. Algunos han tomado la iniciativa de la pérdida. Después de perder a su padre y un hermano por el virus en su España natal, la pediatra Dra. Pilar González organizó una línea directa para ayudar a las familias de los pacientes de Elmhurst a obtener actualizaciones sobre sus seres queridos infectados. Otros miembros del personal no están dispuestos, o listos, a examinar cómo el virus los afectó, dijo la Dra. Suzanne Bentley, médica de emergencias que ayuda a dirigir los esfuerzos de Elmhurst para fomentar el apoyo emocional entre los empleados. «Hay un cierto temor de que cuando dejes todo eso, nunca podrás volver a poner eso. Y la realidad es: todavía tenemos que poner nuestras caras valientes y nuestros pensamientos más claros y lidiar con el resto pacientes … agravados por el miedo a la próxima ola ”, dijo Bentley. Pero «hay tanto poder en simplemente unirnos y decir:» Te veo, y esto es difícil. Y sientes cómo te sientes, y así es exactamente como deberías sentirte «.

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