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SANTA BARBARA, Calif. – El verano puede estar llegando a su fin, pero el turismo en Santa Bárbara está viendo señales de vida una vez más. El área ha recibido más visitantes desde el comienzo de la temporada de verano, una buena noticia para una ciudad que depende tanto de su industria hotelera para obtener empleos e ingresos. «Hemos comenzado a ver un aumento gradual en el desempeño de los hoteles, particularmente en las últimas cinco semanas», dijo Kathy Janega-Dykes, presidenta y directora ejecutiva de la organización turística sin fines de lucro Visit Santa Barbara. Janega-Dykes dice que la última actualización de la ciudad mostró que la ocupación de las habitaciones de hotel es del 65 por ciento, en comparación con el 85 por ciento esperado durante un año normal.

Sin embargo, la cifra de este mes es notablemente más alta que la ocupación de habitaciones de hotel de julio (52 por ciento, en comparación con el 85 por ciento durante un año normal) y junio (47 por ciento, en comparación con el 79 por ciento). Casi toda esa recuperación, según Janega-Dykes, proviene del mercado de las unidades. La gente está haciendo viajes por carretera a Santa Bárbara, principalmente de todo el estado. Varios turistas del área de Los Ángeles disfrutaban de los sitios y del sol el martes. Algunos estaban despiertos solo en viajes de un día, mientras que otros se quedaban en hoteles por una noche o dos. Janega-Dykes dice que a partir del 8 de septiembre, algunos hoteles ofrecerán una tercera noche gratis para grupos que se alojen al menos dos noches.

Las tiendas de alquiler de bicicletas, tablas de surf y kayak cerca de Waterfront dicen que están viendo multitudes similares a los veranos pasados, especialmente los fines de semana. «Ahora hemos vuelto a la normalidad», dijo Gonzalo Cortez, quien ha trabajado en Wheel Fun Rentals en Funk Zone durante casi tres décadas. Cortez dice que es común que Wheel Fun vea alquilar toda su flota de aproximadamente 50 vehículos familiares en un día de fin de semana. Chuck Sweeney de Cal Coast Adventures dice que los kayaks y las tablas de remo disponibles para alquilar en West Beach también están funcionando rápidamente nuevamente.

«A principios de este verano, definitivamente se desaceleró un poco», dijo Sweeney. «Pero en este punto, realmente no podrías decir que es diferente este año». Por supuesto, viajar en 2020 es diferente y presenta más riesgos. Janega-Dykes dice que Visit Santa Barbara y los mensajes de la ciudad se centran en promover comportamientos seguros para cualquiera que elija visitar. “El viaje responsable es absolutamente crítico”, dijo. “Usar máscaras en toda nuestra comunidad. Practicando el distanciamiento social. También destaca las áreas donde la gente puede disfrutar de amplios espacios abiertos aquí en Santa Bárbara ”. El grupo también está trabajando para atraer visitas este otoño de familias que trabajan o van a la escuela de forma remota. «Creo que la gente a veces solo quiere un cambio de escenario», dijo Janega-Dykes. «Haga su trabajo durante el día, pero disfrute de la comunidad por la noche».

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