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WASHINGTON (AP) – El senador demócrata Joe Manchin casi asestó un golpe mortal a la iniciativa nacional de 2 billones de dólares del presidente Joe Biden , poniendo en peligro la agenda de su partido, enfureciendo a la Casa Blanca y dejando a colegas enojados desesperados por salvar lo que queda como una prioridad principal. El anuncio del senador de Virginia Occidental de que no podría apoyar el proyecto de ley, entregado en «Fox News Sunday» después de solo un aviso superficial al personal del presidente, potencialmente descarrila no solo la «Ley de Reconstrucción Mejor» de Biden, sino que genera nuevas preguntas sobre la aprobación. legislación sobre el derecho al voto y potencialmente otros proyectos de ley importantes que requerirían su voto en el Senado 50-50.
En respuesta a las protestas de sus compañeros demócratas, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo el lunes temprano que el Senado votaría sobre ambos en el nuevo año y seguiría votando sobre la gran iniciativa de Biden «hasta que hagamos algo». “Simplemente no podemos rendirnos”, dijo Schumer en una carta a sus colegas. Los republicanos presagiaron a Manchin para un movimiento inconformista al unirse a todos los senadores republicanos que ahora están deteniendo el gran paquete de servicios sociales y cambio climático de Biden. Pero los demócratas progresistas retrataron despiadadamente a Manchin como un rompedor de acuerdos que no cumplió su palabra, e incluso los moderados acumularon críticas después de meses de conversaciones.
Si el senador, demócrata de toda la vida, está rompiendo definitivamente con su partido también se convirtió en parte de la discusión. «Sabíamos que haría esto», tuiteó la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y. La representante Pramila Jayapal del estado de Washington, líder de los progresistas de la Cámara, dijo que Manchin ya no puede decir «es un hombre de palabra». «Si no tiene el coraje de hacer lo correcto por las familias trabajadoras de West Virginia y Estados Unidos, déjelo votar no frente a todo el mundo», dijo el senador Bernie Sanders, el independiente de Vermont que preside el Comité de Presupuesto , dijo en CNN. Con el Congreso en receso por las vacaciones de Navidad, los próximos pasos son muy inciertos.
Algunos demócratas insistieron en llamar al Senado a una sesión para forzar una votación inmediata, aunque eso parecía poco probable. Otros trabajaron rápido tratando de recuperar el apoyo de Manchin y recoger las piezas de lo que un ayudante comparó con un rompecabezas tirado al suelo. La reputación de Biden como un negociador experimentado estaba en juego. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, intentó ser optimista y aseguró a los demócratas de la Cámara y a otros que aún se podría llegar a un acuerdo a principios del año nuevo.
En lugar de denunciar a Manchin —su declaración del domingo por la noche no lo mencionó por su nombre— Pelosi alentó a los miembros de su caucus a resaltar el impacto de la medida en los electores mientras “arrasaba” la nación en las próximas semanas. “Es imperativo que las familias estadounidenses sepan cómo esta inversión única en infraestructura mejorará sus vidas”, dijo Pelosi.
Manchin dijo el domingo que después de cinco meses y medio de negociaciones entre los demócratas, «no puedo votar para continuar con esta legislación». Manchin dijo: «No puedo llegar». Si bien Manchin se mostró firme en su oposición, su elección de palabras sobre este proyecto de ley específico pareció mantener abierta la puerta para continuar las conversaciones con Biden y sus compañeros demócratas sobre su reforma. Sin embargo, el senador de Virginia Occidental casi dijo que el proyecto de ley moriría a menos que cumpliera con sus constantes demandas de un paquete más pequeño, algo que sería difícil de aceptar para muchos demócratas en el Congreso estrechamente dividido, incluso si tuvieran pocas otras opciones.
La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, desató una respuesta inusualmente dura a un legislador que había sido cortejado personalmente por el presidente y cuyo voto es crucial. «Continuaremos presionándolo para ver si revertirá su posición una vez más, para honrar sus compromisos anteriores y ser fiel a su palabra», dijo Psaki. El paquete proporcionaría cientos de miles de millones de dólares para ayudar a millones de familias creando un preescolar gratuito y reforzando la ayuda para el cuidado infantil. Reforzaría los subsidios federales para el seguro médico y ampliaría el acceso a Medicaid en los estados que aún no lo han hecho. Hay más de $ 500 mil millones para exenciones fiscales y gastos destinados a reducir las emisiones de carbono, muchas disposiciones clave que Manchin negoció específicamente, que los expertos consideran el mayor gasto federal jamás realizado para combatir el cambio climático.
Otras disposiciones limitarían los aumentos de precios de los medicamentos recetados, crearían beneficios de audición para los beneficiarios de Medicare y reforzarían la ayuda para los ancianos, la vivienda y la capacitación laboral. Casi todo se pagaría con impuestos más altos para los ricos y las grandes corporaciones. Una posible nueva fecha límite para Biden y su partido llega con el vencimiento de un crédito fiscal por hijos ampliado que ha estado enviando hasta $ 300 mensuales directamente a las cuentas bancarias de millones de familias.
Si el Congreso no actúa, el dinero no llegará en enero. A pesar de meses de conversaciones, las negociaciones entre Biden y Manchin estallaron esta semana, sin presagiar ningún acuerdo de fin de año. Psaki dijo en su declaración que Manchin había entregado «en persona» a Biden el martes pasado una propuesta por escrito que era «del mismo tamaño y alcance» de un marco para el proyecto de ley que los demócratas apoyaron en octubre, y acordaron que continuaría las conversaciones. Ese marco tuvo un costo de 10 años de $ 1,85 billones.
Los funcionarios no habían revelado previamente esa reunión del martes. Hay diferentes relatos de lo que sucedió a continuación, pero la conversación no salió bien. Una persona familiarizada con las conversaciones a puerta cerrada dijo que después de que Manchin presentó la idea de recortar el crédito tributario por hijos, la conversación se tornó candente. La persona insistió en el anonimato para compartir detalles de las conversaciones. The Associated Press había informado anteriormente que Biden y Manchin se separaron más. Para el domingo, un asistente de Manchin dio a la Casa Blanca un aviso de aproximadamente 20 minutos antes de que el legislador anunciara su posición en la televisión nacional, dijo otra persona familiarizada con las acciones del senador que las describió solo bajo condición de anonimato.
La declaración de Manchin fue un repudio asombroso del objetivo principal de Biden y su partido, recordando el famoso voto en contra del senador John McCain, republicano por Arizona, que acabó con el esfuerzo del presidente Donald Trump en 2017 para derogar la ley de atención médica promulgada durante el mandato del presidente. Barack Obama. Han surgido otros problemas con el paquete de Biden, causados por otro demócrata moderado, la senadora de Arizona Kyrsten Sinema, pero el de Manchin se destaca. La senadora de Carolina del Sur Lindsey Graham, principal republicana en el Comité de Presupuesto del Senado, había pasado semanas tratando de poner a Manchin en contra del proyecto de ley y dijo “Aprecio mucho” la oposición de Manchin.
Muchos han considerado impensable un rechazo a la legislación debido al daño político que podría infligir a los demócratas, particularmente antes de las elecciones de mitad de período del próximo año, cuando su control del Congreso parece estar en duda. “El fracaso no es una opción”, dijo la representante Suzan DelBene, demócrata de Wash., Quien reiteró el deseo de los moderados de ver el proyecto de ley reenfocado en menos programas. Manchin dijo que se oponía al proyecto de ley a 10 años y aproximadamente 2 billones de dólares debido a sus preocupaciones sobre la inflación, la creciente deuda federal y la necesidad de centrarse en la variante omicron COVID-19.
También quiere que las iniciativas del proyecto de ley duren los 10 años completos de la medida, pero eso es una tarea difícil: los demócratas específicamente hicieron que muchas de ellas fueran temporales para mantener el precio general del proyecto más cerca de lo que Manchin dijo que podría vivir. Los demócratas rechazan las afirmaciones de Manchin de que el proyecto de ley impulsaría la inflación y empeoraría los déficits presupuestarios. Dicen que su capacitación laboral, educación y otras iniciativas estimularían el crecimiento económico y frenarían la inflación a largo plazo.
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