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AP News

SHAVER LAKE, California (AP) – Los incendios forestales azotaron a California completamente seco el martes después de un abrasador fin de semana del Día del Trabajo que vio un dramático transporte aéreo de más de 200 personas atrapadas por las llamas y terminó con la mayor empresa de servicios públicos del estado apagando la electricidad a 172,000 clientes. para tratar de evitar que las líneas eléctricas y otros equipos provoquen más incendios. Tres vuelos en helicóptero temprano en la mañana rescataron a otras 35 personas del Bosque Nacional Sierra mientras se desataba un incendio, dijo la Guardia Nacional de California. California se dirige hacia lo que tradicionalmente es el punto culminante de la temporada de incendios forestales, y ya ha establecido un récord con 2 millones de acres (809.000 hectáreas) quemadas este año. El récord anterior se estableció hace solo dos años e incluyó el incendio forestal más mortífero en la historia del estado que arrasó la comunidad de Paradise y mató a 85 personas. Ese incendio fue iniciado por las líneas eléctricas de Pacific Gas & Electric en medio de fuertes vientos y condiciones secas de yesca.

La responsabilidad de miles de millones de dólares en reclamaciones de ese y otros incendios obligó a la empresa de servicios públicos a buscar protección por quiebra. Para protegerse contra nuevos incendios forestales y nuevas responsabilidades, la empresa de servicios públicos comenzó el año pasado cortes de energía preventivos cuando las condiciones son excepcionalmente peligrosas. Esa es la situación ahora en el norte de California, donde se esperan vientos fuertes y secos hasta el miércoles. PG&E recibió críticas por su manejo de los cortes planificados el año pasado. La empresa de servicios públicos dijo que ha aprendido de problemas pasados, «y este año hará que los eventos sean más pequeños, más cortos y más inteligentes para los clientes». Dos de los tres incendios más grandes en la historia del estado están ardiendo en el Área de la Bahía de San Francisco. Más de 14,000 bomberos están combatiendo esos incendios y alrededor de dos docenas más en todo el estado.

California no estuvo sola: los vientos con fuerza de huracán y las altas temperaturas provocaron incendios forestales en partes del noroeste del Pacífico durante el fin de semana del Día del Trabajo, quemando cientos de miles de acres y destruyendo principalmente la pequeña ciudad de Malden en el este de Washington. El peligro de incendio también es alto en el sur de California, donde ardían incendios en los condados de Los Ángeles, San Bernardino y San Diego. El Servicio Forestal de EE. UU. Decidió el lunes cerrar los ocho bosques nacionales de la región y cerrar los campamentos en todo el estado. «La situación de los incendios forestales en toda California es peligrosa y debe tomarse en serio». dijo Randy Moore, silvicultor regional de la Región Pacífico Sudoeste del Servicio Forestal que cubre California. «Los incendios existentes están mostrando un comportamiento de fuego extremo, es probable que se inicien nuevos incendios, las condiciones climáticas están empeorando y simplemente no tenemos suficientes recursos para combatir y contener todos los incendios».

Lynne Tolmachoff, vocera del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, dijo que es «desconcertante» haber alcanzado un récord de superficie quemada cuando septiembre y octubre suelen ser los peores meses de incendios porque la vegetación se ha secado y los vientos son más comunes. Si bien los dos gigantescos incendios del Área de la Bahía de San Francisco fueron contenidos en gran medida después de arder durante tres semanas, los bomberos lucharon para acorralar otros incendios importantes antes de los vientos esperados. Las órdenes de evacuación se expandieron a más comunidades de montaña el lunes cuando el llamado Creek Fire se extendió por el Bosque Nacional Sierra en el centro de California. Fue uno de los muchos incendios importantes recientes que mostraron un movimiento terriblemente rápido. El fuego se movió 15 millas (24 kilómetros) en un solo día durante el fin de semana. Desde que comenzó el viernes por una causa desconocida, ha quemado 212 millas cuadradas (549 kilómetros cuadrados).

Se confirmó la destrucción de 45 casas y otras 20 estructuras hasta el momento. Debra Ríos no estaba en casa el lunes cuando llegó la orden de evacuar su ciudad natal de Auberry, al noreste de Fresno. Los ayudantes del alguacil fueron a la propiedad de su rancho para recoger a su madre de 92 años, Shirley MacLean. Se reunieron en un centro de evacuación. “Espero que el fuego no llegue a mi rancho”, dijo Ríos. “No se ve bien ahora. Es un incendio tremendamente grande «. Las carreteras de montaña vieron un flujo constante de automóviles y camiones que salían de la comunidad de aproximadamente 2,300 habitantes el lunes por la tarde.

Los bomberos que trabajaban en terrenos escarpados salvaron a la pequeña ciudad de Shaver Lake de las llamas que rugieron por las laderas hacia un puerto deportivo. Cerca de 30 casas fueron destruidas en la remota aldea de Big Creek, dijo el residente Toby Wait. “Aproximadamente la mitad de las casas particulares de la ciudad se incendiaron”, dijo. «Las palabras ni siquiera pueden comenzar a describir la devastación de esta comunidad». Una escuela, una iglesia, una biblioteca, un histórico almacén general y una importante planta hidroeléctrica se salvaron en la comunidad de unos 200 residentes, dijo Wait al Fresno Bee . Los agentes del alguacil fueron de puerta en puerta para asegurarse de que los residentes cumplieran con las órdenes de marcharse.

Las autoridades esperaban evitar que el fuego avanzara hacia el oeste hacia el Parque Nacional Yosemite. La madrugada del martes, helicópteros de la Guardia Nacional y la Armada de California rescataron a 13 personas del área de China Peak y 22 del lago Edison y las llevaron a Fresno Air Terminal, dijo la Guardia. Los vuelos de rescate se vieron frustrados antes por el denso humo del lunes por la noche. El sábado, rescatistas de la Guardia Nacional en dos helicópteros militares transportaron a 214 personas a un lugar seguro después de que las llamas los atraparan en un área de campamento boscosa cerca del embalse de Mammoth Pool. Dos personas resultaron gravemente heridas y se encontraban entre las 12 hospitalizadas.

El suboficial Joseph Rosamond, piloto de un helicóptero Chinook, dijo que la visibilidad era pobre y que los vientos eran cada vez más fuertes durante los tres vuelos que hizo a la zona de incendios durante la operación que comenzó el sábado por la noche y se extendió hasta el domingo. Su tripulación se basó en gafas de visión nocturna para buscar un lugar de aterrizaje cerca de un embarcadero donde las llamas llegaban a 50 pies (15,24 metros) de la aeronave. Los heridos, junto con las mujeres y los niños, tuvieron prioridad en el primer puente aéreo, que llenó ambos helicópteros al máximo, dijo. “Comenzamos a obtener información sobre cuántas personas había, cuántas personas esperar, y ese número siguió creciendo. Entonces sabíamos que era una situación desesperada ”, dijo Rosamond.

En el sur de California, las cuadrillas luchan contra varios incendios que cobraron vida a temperaturas abrasadoras, incluido uno que cerró carreteras de montaña en el Bosque Nacional Ángeles y forzó la evacuación del histórico Observatorio Mount Wilson. A última hora de la noche del lunes, el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles les dijo a los residentes de Duarte, Bradbury y Monrovia cerca del bosque que se prepararan para una posible evacuación. Cal Fire dijo que el llamado incendio El Dorado en el condado de San Bernardino comenzó el sábado por la mañana cuando una pareja utilizó un dispositivo pirotécnico generador de humo para revelar su el sexo de bebé. En el este del condado de San Diego, un incendio destruyó al menos 10 edificios después de quemar 16 millas cuadradas (41,44 kilómetros cuadrados) y provocar evacuaciones cerca de la remota comunidad de Alpine en el Bosque Nacional de Cleveland. California ha tenido 900 incendios forestales desde el 15 de agosto, muchos de ellos comenzaron por una intensa serie de miles de rayos a mediados de agosto. Ha habido ocho muertes por incendios y más de 3.300 estructuras destruidas.

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