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AP News

NUEVA DELHI (AP) – Millones de mujeres y niñas en todo el mundo han perdido el acceso a anticonceptivos y servicios de aborto debido a la pandemia del coronavirus. Ahora, la primera medida generalizada del peaje dice que India, con su bloqueo abrupto de meses de duración, se ha visto especialmente afectada. Varios meses después de la pandemia, muchas mujeres ahora tienen embarazos en el segundo trimestre porque no pudieron encontrar atención a tiempo. En 37 países, casi 2 millones menos de mujeres recibieron servicios entre enero y junio que en el mismo período del año pasado, dice Marie Stopes International en un nuevo informe: 1,3 millones solo en India. Como resultado, la organización espera 900.000 embarazos no deseados en todo el mundo, junto con 1,5 millones de abortos inseguros y más de 3.000 muertes maternas.

Esas cifras «probablemente se amplificarán enormemente» si los servicios fallan en otras partes de América Latina, África y Asia, dijo la directora de evidencia global de Marie Stopes, Kathryn Church. La Organización Mundial de la Salud dijo este mes que dos tercios de los 103 países encuestados entre mediados de mayo y principios de julio informaron interrupciones en los servicios de planificación familiar y anticoncepción. El Fondo de Población de la ONU advierte de hasta 7 millones de embarazos no deseados en todo el mundo. Los bloqueos, las restricciones de viaje, las interrupciones de la cadena de suministro, el cambio masivo de recursos de salud para combatir el COVID-19 y el miedo a la infección continúan impidiendo que muchas mujeres y niñas reciban atención. Se informó un aumento en los embarazos de adolescentes en Kenia, mientras que algunas mujeres jóvenes en el barrio pobre de Kibera en Nairobi recurrieron al uso de vidrios rotos, palos y bolígrafos para tratar de abortar embarazos, dijo Diana Kihima del Centro de Promoción de la Mujer.

Dos murieron a causa de sus heridas, mientras que algunas ya no pueden concebir. En partes de África Occidental, la provisión de algunos anticonceptivos cayó casi un 50% en comparación con el mismo período del año pasado, dijo la Federación Internacional de Planificación de la Familia. “Nunca había visto nada como esto aparte de países en conflicto”, dijo Diana Moreka, coordinadora de la Red MAMA que conecta a mujeres y niñas para cuidar a través de 16 países africanos. Han aumentado las llamadas a sus líneas directas, incluidas las que se lanzaron desde que comenzó la pandemia en Congo, Zambia y Camerún. Más de 20.000 mujeres han llamado desde enero. Al igual que otros, Moreka predice un próximo baby boom en algunas partes del mundo. «La pandemia … nos ha hecho retroceder muchos años» en los servicios de planificación familiar, dijo. Algunos países no consideraron que los servicios de salud sexual y reproductiva fueran esenciales bajo el bloqueo, lo que significa que las mujeres y las niñas fueron rechazadas. Incluso después de que las ONG en Rumania presionaron al gobierno para que declarara que los servicios eran esenciales, muchos hospitales todavía no brindaban abortos, dijo Daniela Draghici, miembro del comité ejecutivo de la red europea de IPPF. “El impacto en algunos casos es como lo que les sucedía a las mujeres jóvenes durante el comunismo, el abortar de alguien que dice ser un proveedor médico … y rezar”, dijo.

En la megaciudad india de Mumbai, una mujer no pudo encontrar un kit de prueba de embarazo después de que comenzó el cierre en marzo, y luego no pudo encontrar transporte para llegar a la atención a tiempo, dijo la Dra. Shewetangi Shinde, quien la atendió en un hospital público. . Para entonces, el aborto con medicamentos no era una opción ya que el embarazo estaba demasiado avanzado. India incluyó los abortos como servicios esenciales bajo llave, pero muchos no lo sabían, dijo Shinde, quien es parte de la organización India Safe Abortion Youth Advocates. La pandemia ha puesto de relieve lo difícil que ya era para muchas mujeres acceder de forma segura a los servicios de aborto, dijo la Dra. Suchitra Dalvie, ginecóloga en Mumbai y coordinadora de Asia Safe Abortion Partnership. “Toda esta gente … los grupos marginados, la gran mayoría invisible. Así es la vida ”, dijo. En enero, India comenzó a enmendar las leyes para permitir que ciertas mujeres se sometieran a abortos hasta 24 semanas en lugar de 20. Pero la pandemia lo interrumpió.

Nadie esperaba que el bloqueo continuara durante meses, dijo Dalvie. Ahora muchas mujeres se enfrentan a abortos en el segundo trimestre, que son más costosos y complicados, especialmente «porque todos los involucrados deben usar EPP». El acceso al aborto ha mejorado en la India, pero la pandemia provocó una escasez de píldoras abortivas en varios estados encuestados por la Fundación de Servicios de Salud Reproductiva de la India. Solo el 1% de las farmacias en los estados del norte como Haryana y Punjab las tenían, el 2% en el estado sureño de Tamil Nadu y el 6,5% en el estado central de Madhya Pradesh. En Delhi fue del 34%. Algunos anticonceptivos todavía se retrasan debido a interrupciones en la cadena de suministro, dijo Chris Purdy, director ejecutivo de la organización de mercadeo social DKT International para productos de planificación familiar. La producción está nuevamente en línea, pero las rutas de envío están abarrotadas y los puertos están obstruidos con pedidos pendientes, dijo. Mientras tanto, los proveedores de salud de la mujer se han apresurado a encontrar soluciones como la telemedicina, el envío de anticonceptivos a domicilio y los abortos médicos domiciliarios. Pero incluso ahora, «escuchamos en todas partes que las cifras han bajado» mientras las instalaciones de salud pública luchan porque miles de empleados han sido infectados con el virus, dijo Marion Stevens, directora de la Coalición de Justicia Sexual y Reproductiva con sede en Sudáfrica.

Su grupo y otros escribieron al ministro de salud acerca de las mujeres que no reciben atención. La verdadera medida global de los efectos de los bloqueos vendrá cuando los ministerios de salud informen datos anuales, dicen los expertos. Pero estará incompleto. En Haití, el Ministerio de Salud informó una caída del 74% en los nacimientos en las instalaciones de salud en mayo en comparación con el mismo período del año pasado. Muchas mujeres dan a luz en casa, pero no se informan muertes allí. “Los pequeños ejemplos pueden decirnos mucho”, dijo Nondo Ejano, coordinadora de la Red mundial de mujeres por los derechos reproductivos de África. En Tanzania, dijo, un importante hospital de maternidad en Dar es Salaam se convirtió en un centro de respuesta COVID-19. «Puede preguntarse», dijo sobre las mujeres que buscan atención, «¿a dónde irían?» En una escuela que visitó la semana pasada en la ciudad de Kigoma, cinco niñas habían quedado embarazadas en los últimos meses. “Una escuela. Cinco chicas. Definitivamente, la tasa de embarazos ha aumentado ”, dijo. “Siento que en este momento solo tenemos una pista de la situación, y cuando se levanten los cierres veremos las cosas con claridad”, dijo Phonsina Archane, coordinadora de la Red MAMA. «Debemos prepararnos para ese momento».

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