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LOS ÁNGELES (AP) – La letal Navidad de California estuvo marcada por súplicas para evitar las reuniones festivas fuera del hogar y los servicios religiosos en el interior en lo que podría ser un esfuerzo decisivo para frenar un aumento del coronavirus que ya ha llenado algunos hospitales mucho más allá de la capacidad normal. .

Las reuniones festivas con amigos y familiares podrían ser tentadoras después de un año en el que la pandemia se cobró casi 24.000 vidas y arrasó la economía, ya que gran parte del estado permaneció bajo una orden de quedarse en casa que ha cerrado negocios no esenciales.

Pero los funcionarios repitieron las advertencias de que las reuniones de Acción de Gracias en las que las personas no usaban máscaras ni observaban el distanciamiento social han provocado un aumento repentino y suplicaron a las personas que renunciaran a las festividades de Yule y Año Nuevo.

En el condado de Sonoma, en la región vinícola de California, un casino de nativos americanos anunció que cancelaría un evento interior privado planificado para la víspera de Año Nuevo que podría haber atraído hasta 4.000 personas. El Graton Resort and Casino se encuentra en una tierra nativa soberana que no está sujeta a las órdenes de salud estatales o del condado, pero había sido objeto de escrutinio para el evento.

El gobernador Gavin Newsom dijo que los hospitales están bajo una «presión sin precedentes» y que si continúan las tendencias actuales, el número de personas hospitalizadas a causa del virus podría duplicarse en 30 días.

«Podríamos tener un aumento además del aumento en la parte superior de un aumento en enero y febrero», dijo Newsom en una publicación de video en las redes sociales el jueves. «Temo eso, pero no seremos víctimas de eso si cambiamos nuestros comportamientos».

Los casos de coronavirus, las hospitalizaciones y las muertes han aumentado exponencialmente en las últimas semanas y están batiendo nuevos récords. En la víspera de Navidad, California se convirtió en el primer estado de la nación en superar los 2 millones de casos confirmados de COVID-19.

El viernes, el estado reportó más de 39,000 nuevos casos de COVID-19 hasta el jueves, un aumento del 2% con respecto al día anterior pero aún muy por debajo del pico de más de 53,000 casos reportados la semana pasada. El promedio diario de 14 días fue inferior a 40.000 casos.

Se informaron 312 nuevas muertes, un aumento del 1,3% con respecto al día anterior, pero aún muy por debajo del pico de la semana pasada de 379. Sin embargo, la tasa de mortalidad general ha aumentado en más del 16% en dos semanas.

El primer caso de coronavirus en California se confirmó el 25 de enero. Se necesitaron 292 días para llegar a 1 millón de infecciones el 11 de noviembre. Tan solo 44 días después, el número superó los 2 millones.

La crisis está presionando al sistema médico del estado mucho más allá de su capacidad normal, lo que ha llevado a los hospitales a tratar a los pacientes en tiendas de campaña, oficinas y auditorios.

Hasta el jueves, California tenía un número récord de pacientes con COVID-19 en el hospital y en las UCI, en casi 19,000 y casi 4,000, respectivamente. Las cifras del viernes no mostraron un aumento en las hospitalizaciones y había algunas camas de UCI más disponibles, para un total de alrededor de 1.400 en todo el estado, según el Departamento de Salud Pública de California.

Sin embargo, la capacidad de la UCI varió entre las cinco regiones del estado. La región del norte de California tenía más del 36% de la capacidad de la UCI, mientras que las regiones del sur de California y el Valle de San Joaquín estaban técnicamente al 0% de su capacidad, lo que significa que no tenían más camas de UCI regulares disponibles. Los hospitales más afectados recurrían a la capacidad de aumento al colocar a los pacientes en áreas que originalmente no estaban designadas para el mismo nivel de atención, como las salas de recuperación posoperatoria.

“En la mayoría de los hospitales, aproximadamente la mitad de todas las camas están llenas de pacientes con COVID y la mitad de todas las camas de la UCI están llenas de pacientes con COVID, y dos tercios de estos pacientes se asfixian debido a la inflamación de sus pulmones causada por el virus ”, dijo la Dra. Christina Ghaly, directora del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles.

“Se están asfixiando hasta el punto de que ya no pueden respirar por sí mismos, y necesitan que alguien les meta un tubo en la garganta para oxigenar sus órganos. Muchas de estas personas no vivirán hasta el 2021 ”, dijo el jueves.

Los hospitales también contrataron personal adicional y cancelaron cirugías electivas, todo para aumentar la capacidad antes de que los casos se contraigan durante la Navidad y el Año Nuevo en las próximas semanas.

«Entendemos que la gente está cansada, pero las medidas de salud pública no son el enemigo, son la hoja de ruta para una recuperación más rápida y sostenible», dijo un comunicado de la Alianza de Salud Pública del Sur de California, que incluye 10 departamentos de salud locales vecinos que cubren casi el 60% de la población del estado.

El condado de Los Ángeles, que ha representado un tercio de todos los casos de coronavirus y casi el 40% de las muertes, instó a las personas a evitar asistir a servicios religiosos en interiores, a pesar de que están permitidos con requisitos de distanciamiento social.

La Arquidiócesis Católica Romana de Los Ángeles permitía servicios limitados en interiores, aunque también instó a las iglesias a evitarlos en favor de los servicios al aire libre o en línea.

La Catedral de Nuestra Señora de los Ángeles celebró misas navideñas transmitidas en vivo donde los sacerdotes usaron máscaras, los coros fueron reemplazados por un cantante solitario y no se permitieron más de 130 personas en un área con capacidad para 3,000.

Los feligreses mantuvieron la distancia social incluso cuando tomaban la comunión, y la recibían a distancia de los miembros del clero. Un sacerdote que oficiaba instó a la gente a “no perder nunca la esperanza, nunca desanimarse” a pesar de la pandemia.

En medio de las terribles advertencias hubo algunos rayos de esperanza, que, según el gobernador, pueden indicar que la gente está prestando atención a los pedidos de distancia social.

Un modelo estadístico que los funcionarios estatales han estado usando para proyectar las hospitalizaciones predice más de 71,000 pacientes en un mes. Si bien sigue siendo insostenible cuatro veces el número actual de pacientes, la estimación es aproximadamente 40.000 menos de lo que el modelo había estado proyectando hace unos días.

La tasa de transmisión, la cantidad de personas a las que una persona infectada infectará, se ha reducido durante casi dos semanas y se está acercando al punto en el que cada persona que contrae el virus produce menos infecciones.

Newsom instó a los californianos a celebrar las fiestas de forma segura.

«Abracemos virtualmente a los que no son de nuestra familia inmediata», dijo. «Permanezcamos cerca de esas personas en nuestro hogar».

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