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AP News

NUEVA DELHI (AP) – Seema Gandotra, enferma por el coronavirus, se quedó sin aliento en una ambulancia durante 10 horas, mientras intentaba sin éxito en seis hospitales de la extensa capital de India encontrar una cama abierta. Cuando ingresó, ya era demasiado tarde y la mujer de 51 años murió horas después. Rajiv Tiwari, cuyos niveles de oxígeno comenzaron a caer después de que dio positivo por el virus, tiene el problema opuesto: identificó una cama abierta, pero el residente de Lucknow en Uttar Pradesh de 30 y tantos años no puede acceder a ella. “No hay una ambulancia que me lleve al hospital”, dijo.

Tales tragedias son conocidas por los aumentos repentinos en otras partes del mundo, pero eran en gran parte desconocidas en India, que pudo evitar un colapso en su sistema de salud el año pasado a través de un duro bloqueo . Pero ahora son sucesos cotidianos en el vasto país, que está experimentando el mayor aumento de la pandemia hasta el momento y está viendo cómo se derrumba su sistema de salud crónicamente insuficientemente financiado. Las pruebas se retrasan. El oxígeno médico es escaso. Los hospitales carecen de personal y están desbordados. Las unidades de cuidados intensivos están llenas.

Casi todos los ventiladores están en uso y los muertos se amontonan en los crematorios y cementerios. India registró más de 250.000 nuevas infecciones y más de 1.700 muertes solo en las últimas 24 horas, y el Reino Unido anunció una prohibición de viaje para la mayoría de los visitantes del país esta semana. En general, la India ha informado de más de 15 millones de casos y unas 180.000 muertes, y los expertos dicen que estas cifras probablemente sean un recuento insuficiente . La ola de casos de India está contribuyendo a un aumento mundial de las infecciones, ya que muchos lugares experimentan crisis cada vez más profundas, como Brasil y Francia, impulsadas en parte por nuevas variantes más contagiosas, incluida una detectada por primera vez en India .

Más de un año después de la pandemia, las muertes globales han pasado de los 3 millones y están aumentando nuevamente, llegando a casi 12,000 por día en promedio. Al mismo tiempo, las campañas de vacunación han experimentado reveses en muchos lugares, y el aumento repentino de la India solo ha exacerbado eso: el país es un importante productor de vacunas, pero se vio obligado a retrasar las entregas de inyecciones para centrarse en su demanda interna. Bhramar Mukherjee, un bioestadístico de la Universidad de Michigan que ha estado rastreando la pandemia de India, dijo que India no aprendió de los aumentos repentinos en otros lugares y no tomó medidas de anticipación. Cuando las nuevas infecciones comenzaron a disminuir en septiembre, las autoridades pensaron que lo peor de la pandemia había pasado.

El ministro de Salud, Harsh Vardhan, incluso declaró en marzo que el país había entrado en el «final del juego», pero ya estaba detrás de la curva: el promedio de casos semanales en el estado de Maharashtra, hogar de la capital financiera de Mumbai, se había triplicado en el mes anterior. Mukherjee fue uno de los que instó a las autoridades a aprovechar el bajo número de casos a principios de año para acelerar las vacunaciones. En cambio, los funcionarios vacilaron en limitar las grandes reuniones durante los festivales hindúes y se negaron a retrasar las elecciones en curso en el estado del este de Bengala Occidental, donde los expertos temen que las grandes multitudes desenmascaradas en los mítines alimenten la propagación del virus. Ahora, las dos ciudades más grandes de la India han impuesto bloqueos estrictos, cuyo dolor recaerá desmesuradamente sobre los pobres.

Muchos ya han abandonado las principales ciudades, por temor a que se repita el año pasado, cuando un cierre abrupto obligó a muchos trabajadores migrantes a caminar hasta sus aldeas de origen o correr el riesgo de morir de hambre. Nueva Delhi, la capital, se apresura a convertir las escuelas en hospitales. Se están reanimando hospitales de campaña de las ciudades más afectadas que habían sido abandonadas. India está tratando de importar oxígeno y ha comenzado a desviar el suministro de oxígeno de la industria al sistema de salud. Queda por ver si estos frenéticos esfuerzos serán suficientes. El Hospital Sanjay Gandhi, administrado por el gobierno de Nueva Delhi, está aumentando sus camas para pacientes con COVID-19 de 46 a 160. Pero R. Meneka, el funcionario que coordina la respuesta al COVID-19 en el hospital, dijo que no estaba seguro de si la instalación tenía el capacidad para proporcionar oxígeno a esa cantidad de camas.

El hospital administrado por el gobierno en Burari, un centro industrial en las afueras de las capitales, solo tuvo oxígeno durante dos días el lunes y descubrió que la mayoría de los vendedores en la ciudad se habían agotado, dijo Ramesh Verma, quien coordina la respuesta COVID-19 allí. Kamla Devi, una diabética de 71 años, fue trasladada de urgencia a un hospital en Nueva Delhi cuando sus niveles de azúcar en sangre cayeron la semana pasada. Al regresar a casa, sus niveles volvieron a caer en picado, pero esta vez, no había camas. Murió antes de que pudiera hacerse la prueba del virus. “Si tienes corona (virus) o si no, no importa. Los hospitales no tienen lugar para ti ”, dijo Dharmendra Kumar, su hijo. Los laboratorios no estaban preparados para el fuerte aumento en la demanda de pruebas que vino con el aumento actual, y todos fueron «sorprendidos con los pantalones bajados», dijo A.

Velumani, presidente y director gerente de Thyrocare, uno de los laboratorios de pruebas privados más grandes de la India. Dijo que la demanda actual triplica la del año pasado. La campaña de vacunación masiva de la India también está luchando. Varios estados han señalado escasez, aunque el gobierno federal ha afirmado que hay suficientes existencias. India dijo la semana pasada que permitiría el uso de todas las inyecciones de COVID-19 que la Organización Mundial de la Salud o los reguladores de Estados Unidos, Europa, Gran Bretaña o Japón habían dado luz verde.

El lunes, dijo que pronto ampliaría las vacunas para incluir a cada adulto en el país, aproximadamente 900 millones de personas. Pero con la escasez de vacunas a nivel mundial, no está claro cuándo los fabricantes de vacunas de la India tendrán la capacidad para alcanzar estos objetivos. El fabricante de vacunas indio Bharat Biotech dijo que estaba aumentando para producir 700 millones de dosis cada año. Mientras tanto, Shahid Malik, que trabaja en un pequeño proveedor de oxígeno, dijo que la demanda de oxígeno médico se había multiplicado por diez. Su teléfono ha estado sonando continuamente durante dos días. Para el lunes, la tienda todavía tenía oxígeno pero no cilindros. Respondió a cada llamada con el mismo mensaje: “Si tienes tu propia botella, ven a buscar el oxígeno. Si no lo hace, no podemos ayudarlo «

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