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AP News

Más de 200 reclusos de California con mayor riesgo de contraer coronavirus no se trasladarán a celdas más seguras, lo que confunde a los funcionarios que quieren trasladar a miles de prisioneros a lugares donde son menos vulnerables a la infección.

El desarrollo inesperado deja a los funcionarios penitenciarios en un dilema mientras consideran cómo evitar una repetición de brotes mortales como los de la prisión estatal de San Quentin al norte de San Francisco, donde el 75% de los reclusos enfermaron y 28 murieron este verano.

Inicialmente, 238 de los 302 reclusos altamente vulnerables de todo el sistema se negaron a mudarse a celdas de puertas sólidas donde estarían menos en riesgo de transmisión aérea del virus, dijo el funcionario designado por la corte federal que controla la atención médica en las prisiones estatales de California.

“¿De qué tienen miedo? ¿Por qué no iban a ir? » preguntó Michael Bien, uno de los abogados principales que ha estado presionando por tales transferencias y liberaciones de reclusos durante meses. «No tenemos una respuesta fácil».

Por lo general, a los reclusos se les da pocas opciones sobre dónde o cómo se les aloja. Pero en este caso, los funcionarios penitenciarios respetaron los deseos de los reclusos de quedarse quietos.

“Hay momentos en que las demandas de salud pública pueden superar las preferencias de los pacientes”, dijo el receptor federal J. Clark Kelso en un comunicado a The Associated Press, pero en este caso dijo que las transferencias beneficiarían principalmente a los presos individuales. «Lo que podemos y debemos hacer es educar completamente a nuestros pacientes sobre los riesgos comparativos de COVID-19 de las residencias universitarias frente a las celdas».

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía, y la muerte.

Los abogados que representan a los reclusos vulnerables en demandas colectivas de larga duración están pidiendo respuestas a sus clientes.

«Estamos de acuerdo con el receptor: es muy peligroso dónde están alojados», dijo Bien. «Pero, por otro lado, debemos entender por qué las personas, incluso si se les informa del peligro, no querrían mudarse».

Kelso recomendó en un memorando obtenido por la AP que se ofreciera a unos 8.200 reclusos de alto riesgo en todo el estado transferencias de su actual alojamiento en dormitorios abiertos o celdas con puertas con barrotes a celdas de frente cerrado más seguras. Eso podría significar trasladar a más del 8% de la población reclusa.

Dijo que hay una necesidad «urgente» de buscar las transferencias porque «la disparidad de riesgo es muy grande» entre las diversas formas de alojamiento para los presos.

Un análisis de 69 muertes de reclusos encontró que el 81% contrajo el coronavirus mientras vivía en un dormitorio o celda abierta, dijo.

Los seis brotes más grandes del sistema penitenciario ocurrieron en tales prisiones, donde los reclusos comparten lo que Kelso llamó «espacio aéreo común». De manera similar, los brotes en otras dos cárceles ocurrieron principalmente en dormitorios, mientras que los reclusos en las mismas carceles con frente de celda cerrada escaparon en gran medida a la infección. Las cárceles con puertas de celdas sólidas también han tenido más éxito en contener los brotes.

A pesar del peligro, Bien dijo que las negativas de los presos pueden tener sentido y los abogados quieren que las transferencias sean voluntarias.

Como cualquier otra persona, los reclusos hacen amigos y se sienten cómodos con el lugar donde viven. Aquellos en dormitorios tienen más libertad para moverse, mientras que las celdas generalmente están reservadas para reclusos de mayor seguridad con menos privilegios.

«Si eres un anciano en un dormitorio seguro y sabes que te van a enviar a una vivienda cerrada y está en un área de mayor seguridad, puede ser aterrador», dijo Bien. «Ojalá puedan hacer más que simplemente decir que te enviaremos ‘a algún lugar'».

Se debe informar a los reclusos a dónde serán trasladados y si pueden regresar a sus dormitorios o viviendas menos seguras después de que el peligro del coronavirus finalmente pase, dijo. Los funcionarios deberían permitir temporalmente más privilegios y libertad dentro de las secciones especialmente designadas de las cárceles de puertas sólidas de mayor seguridad reservadas para los presos vulnerables, dijo Bien.

Los funcionarios penitenciarios también deben seguir considerando la liberación anticipada de los presos médicamente vulnerables, dijo Kelso en su informe, y señaló que solo “un pequeño número” ha sido liberado.

Son menos de 100 de los 6.500 reclusos elegibles de alto riesgo, dijo Bien.

«Hay otra opción que no están poniendo sobre la mesa, y es que podrían ser liberados», dijo Bien.

Tres jueces de apelación estatales ordenaron la semana pasada a los funcionarios de la prisión que transfirieran a los reclusos o les concedieran una libertad condicional anticipada para reducir la población de reclusos de San Quentin a menos de la mitad de su capacidad diseñada. Observaron los hallazgos de los expertos de que los presos mayores y de larga duración probablemente podrían ser liberados sin mucho riesgo de que cometan nuevos delitos.

Los funcionarios estatales de correccionales dijeron que no están de acuerdo con el fallo, pero aún no han decidido si cumplirán o apelarán.

Se negaron a comentar sobre el informe de Kelso. Pero los altos funcionarios del departamento prohibieron la semana pasada transferir a los presos de alto riesgo a seis de las prisiones al aire libre, incluida San Quentin, aunque los que ya están allí pueden quedarse.

En la práctica, eso reducirá lentamente la población vulnerable en esas prisiones, dijo Bien.

La orden de los funcionarios citó los hallazgos de Kelso de que la vivienda en esas seis prisiones «puede conducir a una mayor morbilidad y mortalidad».

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