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AP News
CHICAGO (AP) – A medida que la variante omicron genera temores en todo el mundo de nuevos brotes de COVID-19, las preocupaciones de los estadounidenses sobre la infección están aumentando nuevamente, pero menos dicen que usan máscaras o se aíslan con regularidad en comparación con principios de año.
Una nueva encuesta realizada por The Associated Press y el Centro NORC de Investigación de Asuntos Públicos muestra que el 36% de los estadounidenses ahora dicen estar muy o extremadamente preocupados de que ellos o un miembro de su familia se infecten con el virus, en comparación con el 25% que dijo lo mismo. a finales de octubre. Otro 31% ahora dice que está algo preocupado.
El porcentaje que dice estar muy preocupado es ligeramente más bajo ahora que en agosto, cuando la variante delta se estaba afianzando, y aún está por debajo del nivel de preocupación que los estadounidenses expresaron durante gran parte de 2020, ya que las muertes y los recuentos de casos variaron ampliamente entre las regiones y estaciones. Hugh Gordon dijo que él y su esposa, Lillian, han seguido evitando a las personas tanto como ha sido posible y usan máscaras cuando van a visitar a un médico o recogen comestibles pedidos en línea.
Pero el jubilado de 81 años de Dalton, Georgia, dijo que vacunarse lo hizo sentir cómodo al ver a los hijos y 10 nietos de la pareja, incluso asistiendo a la boda de la nieta mayor este otoño. Los Gordon esperan recibir a 10 o 12 miembros de la familia para la Navidad en su casa este mes, muy lejos de las vacaciones del año pasado cuando simplemente «trabajaron los teléfonos», dijo. Aunque la mayoría de los que están vacunados todavía dicen que están al menos algo preocupados por las infecciones, el 55% de los que no están vacunados dicen que tienen poca o ninguna preocupación.
Aproximadamente 8 de cada 10 demócratas dicen que están al menos algo preocupados, en comparación con aproximadamente la mitad de los republicanos. La encuesta también muestra que el 57% de los estadounidenses ahora dicen que usan máscaras siempre o con frecuencia cuando están con otras personas fuera de sus hogares, un ligero aumento del 51% en agosto. Pero eso está muy por debajo del 82% que dijo lo mismo en una encuesta de AP-NORC realizada en febrero y marzo, antes de que muchos estadounidenses tuvieran la oportunidad de vacunarse.
La Dra. Tara Kirk Sell, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que es menos probable que las personas alteren sus vidas cuando una amenaza se vuelve familiar para ellos. “Hemos estado lidiando con COVID durante mucho tiempo y vamos a estar lidiando con él durante mucho tiempo”, dijo. «La gente va a querer hacer cosas, por lo que la atención debe centrarse en cómo podemos ayudar a la gente a pensar en esos riesgos … en lugar de decir que no haga una ‘X’ o centrarse en llegar al riesgo cero».
Esos cálculos difieren de una persona a otra, dijo Sell. Por ejemplo, los padres de niños menores de 5 años que aún no están aprobados para las vacunas COVID-19 o las personas que viven con parientes ancianos pueden tener una menor tolerancia al riesgo de infección. John O’Dell, un joven de 25 años de Nashville, dijo que recibir su vacuna inicial y una inyección de refuerzo lo hizo más cómodo para reunirse con amigos, comer en restaurantes y asistir a juegos de la NFL y la NHL junto con grandes multitudes este año. Pero también dijo que las reglas más flexibles sobre el uso de máscaras en Tennessee han influido en su propia relajación al usar máscaras o evitar a las personas.
Esta semana, O’Dell y su padre pasaron varias horas navegando por un centro comercial de Nashville en busca de regalos de Navidad y está ansioso por visitar los cines para ver varias películas que se estrenarán este mes. «Es un cambio total», dijo, comparando esas salidas con su enfoque de enmascararse y quedarse en casa hace un año. Gordon, que tiene diabetes, dijo que las variantes emergentes de COVID-19 probablemente lo mantendrán cauteloso a la hora de evitar multitudes y usar máscaras en público. “Simplemente no quiero correr riesgos y siento que estoy haciendo todo lo que puedo”, dijo. “Pero si salen con otro tiro, yo estaría en la fila para conseguirlo. Quiero quedarme un poco más».
Los estadounidenses en su conjunto siguen siendo mucho menos propensos que en la primavera a informar que siempre o con frecuencia evitan los viajes que no son esenciales, se mantienen alejados de grupos grandes o evitan a otras personas tanto como sea posible. Pero la encuesta muestra que los que están vacunados son mucho más propensos que los no vacunados a decir que todavía están practicando esos comportamientos.
David Cotton, vicepresidente de Investigación y Evaluación de Salud Pública de NORC que no trabajó personalmente en la encuesta, dijo que esos resultados sugieren que una gran parte de los estadounidenses siguen dispuestos a tomar precauciones más de un año después de la pandemia. “De alguna manera me parece alentador que haya tantas personas que continúan persistiendo y siguen la ciencia y se cuidan unas a otras”, dijo Cotton. No todo el mundo ha regresado a las actividades que realizaba regularmente antes de la pandemia, especialmente cosas como ver películas e ir al gimnasio.
Entre los que dicen haberlo hecho al menos una vez al mes antes de la pandemia, el 84% dice que visitará a amigos y familiares en las próximas semanas, el 80% comprará en persona artículos no esenciales, el 73% dice que asistirá a servicios religiosos y El 73% dice que irá a un bar o restaurante. La encuesta muestra que el 58% de los que viajaron con frecuencia antes de la pandemia lo harán en las próximas semanas, y el 56% de los que usaron el transporte público lo harán. Incluso menos (49%) dicen que harán ejercicio en un gimnasio o estudio o irán a un concierto, al cine o al teatro, entre los que lo hacían con regularidad antes de la pandemia.
La encuesta muestra que alrededor de dos tercios de los estadounidenses dicen que les resulta fácil encontrar información objetiva sobre las vacunas COVID-19 y cuándo las personas pueden recibir vacunas de refuerzo. Algo menos (58%) dicen que creen que es fácil encontrar información sobre las vacunas COVID-19 para niños, con cifras similares entre padres y no padres. Aún así, solo alrededor de un tercio de los no vacunados dicen que les resulta fácil encontrar información sobre vacunas, refuerzo de vacunas o vacunas para niños, con acciones similares que dicen que es difícil y el resto dice que no es fácil ni difícil.
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