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WASHINGTON (AP) – Las muertes entre los pacientes de Medicare en hogares de ancianos se dispararon en un 32% el año pasado, con dos picos devastadores con ocho meses de diferencia, informó el martes un organismo de control del gobierno en la revisión más completa hasta ahora de los estragos del COVID-19 entre sus víctimas más vulnerables. .

El informe del inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos encontró que aproximadamente 4 de cada 10 beneficiarios de Medicare en hogares de ancianos tenían o probablemente tenían COVID-19 en 2020, y que las muertes en general aumentaron en 169,291 desde el año anterior, antes del coronavirus. apareció. «Sabíamos que esto iba a ser malo, pero no creo que ni siquiera aquellos de nosotros que trabajamos en esta área pensáramos que iba a ser tan malo», dijo el profesor de políticas de salud de Harvard David Grabowski, un experto reconocido a nivel nacional en term care, quien revisó el informe para The Associated Press. «No se trataba de individuos que iban a morir de todos modos», agregó Grabowski. «Estamos hablando de un gran número de muertes en exceso». Los investigadores utilizaron un método generalmente aceptado para estimar el «exceso» de muertes en un grupo de personas después de un evento calamitoso .

No implicó examinar los certificados de defunción individuales de los pacientes de Medicare, sino comparar las muertes generales entre los que se encontraban en hogares de ancianos con los niveles registrados el año anterior. La técnica se utilizó para estimar las muertes en Puerto Rico después del huracán María en 2017 y en la ciudad de Nueva York después del primer aumento de coronavirus la primavera pasada. No atribuye una causa de muerte, pero se ve como un barómetro de impacto.

Las tasas de mortalidad fueron más altas en todos los meses del año pasado en comparación con 2019. El informe documentó dos picos con implicaciones particulares para la política del gobierno y para proteger a los más vulnerables en futuros brotes de enfermedades potencialmente mortales. En abril del año pasado, murieron un total de 81,484 pacientes de Medicare en hogares de ancianos.

Luego, ocho meses después, después de bloqueos y esfuerzos frenéticos para expandir las pruebas, pero antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles, los pacientes de hogares de ancianos representaron la asombrosa cifra de 74,299 muertes en diciembre. “Esto está sucediendo mucho después de que quedó claro que los hogares de ancianos eran particularmente vulnerables”, dijo Nancy Harrison, una inspectora general regional adjunta que trabajó en el informe. “Realmente tenemos que mirar eso. ¿Por qué permanecieron tan vulnerables? » Los investigadores federales todavía están profundizando para intentar documentar la cadena de causas y efectos. No hubo una reacción inmediata de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que establecen los estándares para los hogares de ancianos.

El informe del martes fue el más completo hasta ahora del gobierno porque incluyó estadísticas de la primera parte del año pasado, durante el aumento inicial del coronavirus. Medicare no requería que los hogares de ancianos informaran los casos de COVID-19 y las muertes que ocurrieron antes del 8 de mayo, más de cuatro meses después del año de la pandemia. En otro hallazgo nuevo, el informe mostró que los casos y las muertes entre los pacientes asiático-americanos se registraron con los impactos más severos observados entre los negros y los latinos.

De hecho, los afiliados asiáticos a Medicare en hogares de ancianos experimentaron el mayor aumento en las tasas de mortalidad, con un 27% de muerte en 2020 en comparación con el 17% del año anterior. Para los blancos, la tasa de mortalidad creció al 24% en 2020 desde el 18% en 2019, un aumento significativo pero no tan pronunciado. Las tasas de mortalidad de los pacientes hispanos y negros fueron del 23% el año pasado, frente al 15% en 2019. La oficina del inspector general basó su análisis en los datos de facturación de Medicare.

También incluyó a pacientes en planes Medicare Advantage vendidos por aseguradoras privadas. Aunque Medicare no cubre la atención a largo plazo, la gran mayoría de los pacientes en hogares de ancianos son ancianos y Medicare cubre sus necesidades médicas. El informe incluyó tanto a los pacientes que viven en hogares de ancianos como a los que se encuentran temporalmente en un centro de rehabilitación. La economista de salud Tamara Konetzka de la Universidad de Chicago, quien también revisó el informe para AP, dijo que construir una estimación a partir de certificados de defunción individuales habría enfrentado otro conjunto de desafíos.

Especialmente en la primera ola de la pandemia, muchos de los que murieron no necesariamente habrían sido examinados para COVID-19, por ejemplo. «Al observar el exceso de muertes, puede evitar algunos de los problemas de medición y decir cuánto peores fueron las cosas en 2020 que en 2019», explicó Konetzka, quien ha testificado ante el Congreso sobre el impacto del COVID-19 en los hogares de ancianos.

Los hallazgos del inspector general sobre los asiáticos resaltan un acertijo para los investigadores, dijo Konetzka. Las razones del mayor número de casos y muertes entre negros, hispanos y asiáticos pueden no estar necesariamente vinculadas a la raza y el origen étnico. En cambio, los pacientes de minorías pueden agruparse en hogares ubicados en comunidades con brotes más graves. El informe también encontró que los pacientes de hogares de ancianos de bajos ingresos cubiertos por Medicare y Medicaid juntos tenían muchas más probabilidades de haber contraído COVID-19. La tasa de infección para ese grupo alcanzó el 56% y murió el 26%.

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