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AP News

Pacific Gas & Electric fue multado el jueves con 4 millones de dólares por la muerte de 84 personas que murieron en una pesadilla en el incendio forestal del norte de California provocado por su red eléctrica descuidada durante mucho tiempo. La sentencia se produce cuando la empresa de servicios públicos más grande del país se prepara para poner fin a un proceso de quiebra de 17 meses provocado por la catástrofe. La pena máxima evaluada por el juez de la Corte Superior del condado de Butte, Michael Deems, fue una mera formalidad, dado que PG&E llegó a un acuerdo de culpabilidad hace tres meses para resolver el homicidio y otros cargos. Se originaron en un infierno de noviembre de 2018 que arrasó Paradise, California, un pueblo ubicado a 170 millas (275 kilómetros) al noreste de San Francisco.

Deems reprendió a PG&E por su «insensible desprecio» por la vida humana y señaló que si una persona hubiera confesado los mismos crímenes que la compañía, habría podido ordenar una sentencia de 90 años en la prisión estatal. Pero como corporación, PG&E no puede ser encarcelado, lo que obliga al juez a emitir la multa máxima permitida por la ley de California. Aunque PG&E ha estado en bancarrota desde principios del año pasado, la multa no dejará una gran abolición financiera, dado que generó $ 17 mil millones en ingresos el año pasado.

El castigo más severo de PG&E se produjo en forma de una vergüenza pública que dejó al descubierto la horrible cifra de su comportamiento imprudente. La negligencia de la compañía también se detalla en un resumen de un mordaz informe del gran jurado. La sentencia se produjo después de dos días de drama en la corte que incluyó al CEO saliente de PG&E, Bill Johnson, que se declaró solemnemente culpable en nombre de la compañía de San Francisco por 84 cargos de homicidio involuntario mientras comenzaba con fotos de cada víctima. Las familias de los muertos pasaron un día emocionalmente agotador en la corte contando historias desgarradoras de su angustia y desahogando su ira. PG&E utilizó los procedimientos para expresar su pesar por las decisiones letales que causaron el incendio y ha prometido reformar una cultura corporativa que durante mucho tiempo enfatizó el aumento de las ganancias para los inversores sobre la protección de la seguridad de los 16 millones de personas que dependen de la utilidad para el poder. «En nombre de todos en PG&E, lamento mucho la terrible pérdida de vidas y el daño físico y emocional resultante del incendio», dijo un miembro de la junta de PG&E, Bill Smith, quien reemplazará a Johnson como CEO interino de la compañía el 30 de junio. .

«No reconozco ninguna disculpa, ninguna súplica, ninguna sentencia puede deshacer ese daño», continuó Smith en su declaración de contrición a Deems. “Y ningún paso del tiempo puede disminuir la angustia que escuchamos expresada en esta sala del tribunal.
“Todos sabemos que las acciones hablan más que las palabras. Hemos tomado medidas y continuaremos tomando medidas para combatir la creciente amenaza de incendios forestales. y para mantener seguros a nuestros clientes y nuestras comunidades «.
PG&E está a punto de recibir una nueva vida financiera con la aprobación inminente de su plan de $ 58 mil millones para salir de la bancarrota. El juez de bancarrota estadounidense Dennis Montali dijo el miércoles por la noche que tiene la intención de aprobar el plan de PG&E el viernes después de que se resuelvan algunos detalles menores.
El complejo plan incluye $13.5 mil millones destinados a los sobrevivientes del incendio, así como a decenas de miles de otras personas que perdieron familiares, hogares y negocios en otros incendios forestales catastróficos causados ​​por el desmoronado equipo de PG&E durante 2017 y 2018.
Antes de que eso suceda, PG&E tuvo que soportar un día más de castigo en una comunidad bucólica que todavía está luchando por recuperarse de la devastación que dejó el incendio de 2018, que arrasó 153,000 acres. Cerca de 19,000 edificios fueron destruidos, incluyendo alrededor de 14,000 casas. Los fiscales dijeron que 85 personas murieron en el incendio, pero no pudieron encontrar a la compañía culpable de una de las muertes.
Antes de que Deems sentenciara a PG&E, el fiscal de distrito Mike Ramsey pronunció una última declaración apasionada llamando a la compañía por «comportamiento criminalmente imprudente y negligente» que convirtió la fecha del incendio – 8 de noviembre de 2018 – en un «día de infamia». Comparó cómo los sobrevivientes ahora recuerdan ese día de pesadilla con la forma en que muchas otras personas recuerdan las fechas de los ataques de Japón en Pearl Harbor en 1941, el asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963 y los ataques terroristas en el World Trade Center en 2011.
«Evocan recuerdos inmediatos e indescriptibles, inquebrantables e inolvidables», dijo Ramsey.

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