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CIUDAD DE MÉXICO (AP) – Para su primer viaje al extranjero como presidente, el mexicano Andrés Manuel López Obrador viaja a Washington el martes para reunirse con el presidente Donald Trump, un líder que ha utilizado repetidamente a México como piñata para reunir su base. La visita, que se realiza solo cuatro meses antes de las elecciones en Estados Unidos, tiene a muchos mexicanos encogidos. Trump los insultó, amenazó con aranceles paralizar a México para que juegue un papel incómodo en la política de inmigración de los EE. UU. E insistió en que pagarán un muro fronterizo destinado a mantener a los inmigrantes fuera de los EE. UU. Pero López Obrador ha tenido una relación sorprendentemente cálida con Trump. Le gusta señalar que más recientemente Trump ayudó a México a llegar a un acuerdo con otras naciones productoras de petróleo para reducir la producción y ayudó a México a obtener más ventiladores para enfrentar la pandemia de coronavirus. Ambos presidentes hablan de una floreciente amistad que parece provenir de su búsqueda de agendas nacionalistas sin disculpas.

López Obrador insinúa la verdadera razón del viaje cuando cuenta las estadísticas económicas de los Estados Unidos: el tamaño del paquete de estímulo pandémico de los Estados Unidos, la cantidad de empleos que los Estados Unidos obtuvieron en junio. La economía de México estaba en recesión antes de la pandemia, ha eliminado aproximadamente 1 millón de empleos desde entonces y se pronostica que se contraerá este año hasta en un 10%. «Esto nos ayuda al ser vecinos», dijo López Obrador el martes, antes de partir. «Se trata de la economía, se trata de empleos, se trata de bienestar». No hay duda de que Trump tratará de aprovechar la visita para su beneficio. El encuentro llamará la atención sobre un acuerdo comercial que reemplaza a uno que Trump dijo que era un mal negocio y permitirá al presidente criticar al ex vicepresidente Joe Biden por votar a favor del antiguo Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Trump podría agitar su base con palabras agudas para México o simplemente jugar con el deseo de López Obrador de expresar su gratitud.

En 2016, Trump, entonces candidato a la presidencia, visitó al predecesor de López Obrador, una invitación por la cual el presidente Enrique Peña Nieto fue duramente criticado, incluido López Obrador. Trump dejó esa visita y voló a Arizona, donde criticó a los inmigrantes. López Obrador, un pragmático y nacionalista sobre todo, sabe que no hay un aliado más importante que el gigante del norte, especialmente a medida que la economía de México se hunde aún más en la recesión. Si Trump gana un segundo mandato, López Obrador podría estar calculando que tendrá un amigo durante los cuatro años restantes de su administración. Si los demócratas asumen el cargo, confía en que respetarán la importancia de la relación bilateral y no guardarán rencor.

«Tal vez está haciendo la apuesta correcta y no lo sabemos», dijo Guadalupe Correa-Cabrera, profesora asociada de la Escuela de Política y Gobierno Schar de la Universidad George Mason. Ella espera que Trump use la visita para reunir su base, tal vez incluso reviviendo la afirmación de que México pagará por el muro fronterizo, un tema que López Obrador esquivó repetidamente el martes. «Es consciente de lo que puede pasar», dijo. “Le pasó a Peña Nieto. Le puede pasar fácilmente a él. López Obrador insiste en que no desea ser atraído por la política interna de los Estados Unidos. Él dice que va a marcar el nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, que entró en vigencia el 1 de julio. «No hay forma de que (López Obrador) pueda girar esta visita a su favor», dijo Tony Payan, director del Centro para Estados Unidos y México en el Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad de Rice.

Payan dijo que el acuerdo comercial no merece meterse en aguas políticas de Estados Unidos. «El acuerdo (comercial) está hecho, terminado y en vigor», dijo. “No hay necesidad de agradecer a nadie. No hay necesidad de expresar ningún tipo de gratitud. No hay necesidad de una peregrinación «. Esa es una decisión que aparentemente tomó el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, al decidir no asistir a la reunión. El lunes, López Obrador agregó otra razón. «Si tenemos una buena relación con el gobierno de los Estados Unidos, vamos a evitar el maltrato» de los mexicanos que viven en los Estados Unidos, dijo López Obrador. López Obrador ha planteado en repetidas ocasiones la importancia de las remesas enviadas a casa por los migrantes y los elogió como héroes.

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Payan dijo que la inmigración siempre está en la agenda bilateral, pero ve pocas posibilidades de que México gane concesiones de Trump, cuya administración continúa reduciendo la inmigración legal e ilegal. «Creo que Trump está más interesado en restringir el acceso al mercado laboral estadounidense hoy más que nunca», dijo Payan. El preocupante nivel de violencia de México (2019 vio el mayor número de asesinatos registrados) podría ser una apertura. López Obrador podría pedir más ayuda de Estados Unidos en inteligencia o en el seguimiento de las transacciones financieras de los narcotraficantes. Él dice que no socavará la soberanía de México y ha sido un duro crítico de la Iniciativa Mérida que trajo el apoyo financiero y material de Estados Unidos a México mientras sus predecesores luchaban contra los carteles.

Para Trump, la visita es una oportunidad para criticar a su oponente por apoyar el TLCAN hace más de dos décadas, y posiblemente ayudó a obtener votos en los estados del Medio Oeste, donde los trabajadores culparon al antiguo acuerdo comercial por haber llevado a las empresas estadounidenses a trasladar la fabricación a México, donde los costos laborales eran bajos. inferior. Trump dijo que reemplazar el «desastroso acuerdo comercial del TLCAN» fue una de las mayores promesas que hizo a sus partidarios en 2016. El comercio fue quizás la razón principal por la que se postuló para presidente, dice Trump. Le gusta decir que después de que se creó el TLCAN, los EE. UU. Perdieron uno de cada cuatro empleos en la manufactura, al tiempo que afirma que el nuevo acuerdo creará cerca de 100,000 nuevos empleos automotrices estadounidenses bien remunerados, aumentará las exportaciones para los agricultores y ganaderos estadounidenses y aumentará el comercio con México y Canadá.

Trump tiene razón en que Estados Unidos ha perdido casi 4 millones de empleos en fábricas desde que ese pacto entró en vigencia en enero de 1994. Pero la mayoría de los economistas atribuyen las pérdidas más a las recesiones de 2001 y 2007-2009, la automatización y la competencia de bajo costo de China. Biden ha dicho que no se arrepintió de votar por el TLCAN durante su tiempo en el Senado. «El comercio justo es importante», dijo Biden. “No es libre comercio. Comercio justo. Y creo que en el tiempo durante la administración Clinton, tenía sentido en este momento «. Desde la perspectiva de López Obrador, una buena relación con quien ocupa la Casa Blanca es la mejor política de México. «Vamos a ofrecer nuestra opinión, pero no estamos planeando una confrontación», dijo López Obrador el martes. «Vamos a buscar convencer, vamos a buscar la comprensión».

 

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