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AP News
BEIRUT (AP) — Cuando el buque de carga a granel Laodicea atracó en Líbano el verano pasado, diplomáticos ucranianos dijeron que el buque transportaba grano robado por Rusia e instaron a las autoridades libanesas a incautar el barco. Moscú calificó la acusación de “falsa e infundada”, y el fiscal general del Líbano se puso del lado del Kremlin y declaró que las 10.000 toneladas de cebada y harina de trigo no fueron robadas y permitió que el barco descargara.
Pero una investigación de The Associated Press y la serie «Frontline» de PBS encontró que Laodicea, propiedad de Siria, es parte de una sofisticada operación de contrabando dirigida por Rusia que ha utilizado manifiestos falsificados y subterfugios transportados por mar para robar grano ucraniano por un valor de al menos $ 530 millones. – efectivo que ha ayudado a alimentar la maquinaria de guerra del presidente Vladimir Putin.
AP usó imágenes satelitales y datos de transpondedores de radio marinos para rastrear tres docenas de barcos que realizan más de 50 viajes que transportan granos desde las áreas ocupadas por Rusia en Ucrania a puertos en Turquía, Siria, Líbano y otros países. Los reporteros revisaron los manifiestos de envío, buscaron publicaciones en las redes sociales y entrevistaron a agricultores, transportistas y funcionarios corporativos para descubrir los detalles de la operación de contrabando masivo.
Esta historia es parte de una investigación de AP/FRONTLINE que incluye la experiencia interactiva War Crimes Watch Ucrania y el próximo documental, «Putin’s Attack on Ukraine: Documenting War Crimes», que se estrena el 10/9c el 25 de octubre en PBS. _ El robo en curso, que los expertos legales dicen que es un crimen de guerra potencial, está siendo llevado a cabo por empresarios adinerados y empresas estatales en Rusia y Siria, algunas de las cuales ya enfrentan sanciones financieras de los Estados Unidos y la Unión Europea. Mientras tanto, el ejército ruso ha atacado con artillería y ataques aéreos granjas , silos de granos e instalaciones de envío que aún están bajo control ucraniano, destruyendo alimentos, elevando los precios y reduciendo el flujo de granos de un país conocido durante mucho tiempo como el granero de Europa.
Los rusos “tienen la obligación absoluta de garantizar que los civiles sean atendidos y de no privarlos de su capacidad para ganarse la vida y alimentarse por sí mismos”, dijo David Crane, un fiscal veterano que ha estado involucrado en numerosas investigaciones internacionales de crímenes de guerra. “Es puro pillaje y saqueo, y eso también es un delito procesable según el derecho militar internacional”.El grano y la harina transportados por el Laodicea de 138 metros de largo (453 pies) probablemente comenzaron su viaje en la ciudad de Melitopol, en el sur de Ucrania, de la que Rusia se apoderó en los primeros días de la guerra.
El video publicado en las redes sociales el 9 de julio muestra un tren que se acerca al Elevador de Melitopol, una enorme instalación de almacenamiento de granos, con vagones tolva verdes marcados con el nombre de la empresa rusa Agro-Fregat LLC en grandes letras amarillas, junto con un logotipo en la forma de una espiga de trigo.
El oficial de ocupación ruso, Andrey Siguta, realizó una conferencia de prensa en el depósito la semana siguiente en la que dijo que el grano “proporcionaría seguridad alimentaria” para las regiones controladas por Rusia en Ucrania, y que su administración “evaluaría la cosecha y determinaría cuánto será para rebaja.» Mientras hablaba, un soldado enmascarado armado con un rifle de asalto montaba guardia mientras los camiones descargaban trigo en las instalaciones para ser molido. Los trabajadores cargaron harina en grandes bolsas blancas como las que la Laodicea entregó al Líbano tres semanas después.
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