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Univision Noticias

Rusia liberó a la estrella del baloncesto detenida desde hace meses tras consumarse un intercambio de presos. Estados Unidos entregó, a cambio, al traficante de armas, Viktor Bout, conocido como ‘el Mercader de la Muerte’.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, confirmó este jueves la liberación de la estrella de la WNBA Brittney Griner, detenida en Rusia desde febrero por “tráfico de drogas”, en lo que otras fuentes oficiales dijeron era parte de un intercambio por el traficante de armas ruso Viktor Bout.

“Hace unos momentos hablé con Brittney Griner. Está a salvo. Está en un avión. Está segura. Está camino a casa”, escribió Biden en un tuit acompañado de dos fotos en las que aparece junto a la esposa de Griner, Cherelle, en el Despacho Oval.

Las imágenes muestran el momento en que Biden habla por teléfono con Griner junto a la esposa de Griner. También aparece la vicepresidenta, Kamala Harris.

Poco después de conocerse la noticia, Biden habló ante los medios para decir que Griner se encontraba de «buen ánimo» tras haber experimentado un «innecesario trauma».

«Se merece tener espacio, privacidad y tiempo con sus seres queridos para recuperarse y cicatrizar después de este tiempo de detención injusta», dijo.

Griner fue detenida en febrero en un aeropuerto de Moscú en posesión de un vaporizador que contenía un líquido a base de cannabis y en agosto recibió una condena de 9 años de cárcel por «tráfico de drogas».

En EEUU se critició duramente el caso desde el mismo mento de la detención, dos semanas antes de la invasión de Ucrania y con mucha tensión entre Washington DC y Moscú.

Desde la Casa Blanca también habló la esposa de Griner: «Estoy sobrepasada por las emociones, reconoció al describir lo vivido durante el encarcelamiento de su pareja como uno de los momentos más oscuros de su vida.

Rusia confirma el intercambio de presos

Griner fue liberada en un dramático intercambio de presos de alto nivel a cambio del traficante de armas ruso Viktor Bout, conocido como “el mercader de la muerte” y condenado a 25 años de cárcel en EEUU.

Bout es un antiguo teniente coronel del ejército soviético al que el Departamento de Justicia llegó a considerar el traficante de armas más prolífico del mundo.

La Cancillería rusa confirmó el intercambio, afirmando que tuvo lugar en Abu Dabi y que Bout ya se encontraba volando hacia Rusia.

«El 8 de diciembre de 2022, en el aeropuerto de Abu Dabi, el intercambio del ciudadano ruso Viktor Bout por la ciudadana estadounidense Brittney Griner (…) fue completado con éxito», señala un comunicado del ministerio de Exteriores ruso.

Moscú agregó que ha estado negociando con Washington para asegurar la liberación de Bout «durante mucho tiempo» y que inicialmente EEUU había «rechazado el diálogo» que lo incluyera a él en el intercambio.

«En cualquier caso, la Federación Rusa continuó trabajando activamente para rescatar a este compatritoa. El ciudadano ruso ha regresado a su patria», reportó el Ministerio de Defensa, citado por AFP.

El intercambio deja fuera a Paul Whelan

El acuerdo es el segundo de este tipo en ocho meses con Rusia. En el último intercambio de presos entre ambos países, en abril pasado, se canjeó al estudiante y exmarine de Texas Trevor Reed por el piloto ruso Konstantín Yaroshenko.

El hecho de que el intercambio no incluyera a Paul Whelan, un ejecutivo de seguridad encarcelado en Rusia por unos cargos de espionaje que EEUU considera infundados, resultó sorprendente. Funcionarios de EEUU han expresado su determinación de conseguir también su liberación.

«No fue una elección sobre qué estadounidense traer de vuelta a casa», aseguró Biden al señalar que los rusos dan a Whelan un tratamiento totalmente diferente.

De hecho, el propio Biden, en su intervención desde la Casa Blanca, afirmó que el gobierno no se había olvidado de Whelan, pero señaló que las negociaciones eran algo duro y complicado.

David Whelan, hermano de Paul Whelan, expresó su alegría por la liberación de Griner. » El gobierno de Biden tomó la decisión adecuada de traer a Griner de vuelta y aceptar un acuerdo posible en lugar de seguir esperando por otro que no iba a ocurrir«, agregó en un comunicado citado por CBS.

También comentó que, a diferencia de cuando se dio la liberación de Reed, la familia Whelan había sido advertida de lo que iba a suceder.

«Este aviso previo hizo posible que nuestra familia se preparara mentalmente para lo que es una decepción pública para nosotros. Y una catástrofe para Paul».

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