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AP News

LONDRES (AP) – Un empleado de una tienda británico retirado recibió el martes la primera inyección en el programa de vacunación COVID-19 del país, el inicio de un esfuerzo mundial de inmunización sin precedentes destinado a ofrecer una ruta para salir de una pandemia que ha matado a 1,5 millones. Margaret Keenan, que cumplirá 91 años la semana que viene, recibió la vacuna a las 6:31 a. M. En lo que los funcionarios de salud pública han denominado «V-Day». Ella fue la primera en la fila en el Hospital Universitario de Coventry, uno de varios hospitales en todo el país que están manejando la fase inicial del programa del Reino Unido.

Quiso la suerte que la segunda inyección fuera para un hombre llamado William Shakespeare, un hombre de 81 años que es oriundo de Warwickshire, el condado donde nació el bardo. “Me siento muy privilegiada de ser la primera persona vacunada contra COVID-19”, dijo Keenan, quien llevaba una máscara quirúrgica y una camiseta azul de Feliz Navidad decorada con un pingüino de dibujos animados con un gorro de Papá Noel. «Es el mejor regalo de cumpleaños anticipado que podría desear porque significa que finalmente puedo esperar pasar tiempo con mi familia y amigos en el Año Nuevo después de estar sola durante la mayor parte del año».

El Reino Unido es el primer país occidental en iniciar un programa de vacunación masiva después de que los reguladores británicos autorizaran la semana pasada el uso de una inyección de COVID-19 desarrollada por la farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech. Los reguladores de EE. UU y la Unión Europea pueden aprobar la vacuna en los próximos días o semanas, impulsando un esfuerzo de inmunización global. Es probable que el programa británico proporcione lecciones a otros países mientras se preparan para la tarea sin precedentes de vacunar a miles de millones de personas.

Los funcionarios de salud del Reino Unido han estado trabajando durante meses para adaptar un sistema orientado a vacunar a grupos de personas como niños en edad escolar y mujeres embarazadas en uno que pueda llegar rápidamente a gran parte de la población del país. En medio de la fanfarria que recibió el primer disparo de Gran Bretaña, las autoridades advirtieron que la campaña de vacunación tomaría muchos meses, lo que significa que es probable que las dolorosas restricciones que han interrumpido la vida diaria y castigado la economía continúen hasta la primavera. «Todavía tenemos un largo camino por delante, pero esto marca el camino hacia fuera», dijo el secretario de Salud británico Matt Hancock a la BBC.

Otras vacunas también están siendo revisadas por reguladores de todo el mundo, incluida una colaboración entre la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca y una desarrollada por la empresa estadounidense de biotecnología Moderna. Gran Bretaña ha recibido 800.000 dosis de la vacuna Pfizer, suficientes para vacunar a 400.000 personas. Las primeras inyecciones serán para personas mayores de 80 años que estén hospitalizadas o que ya tengan programadas citas ambulatorias, junto con los trabajadores de hogares de ancianos y el personal de vacunación. Otros tendrán que esperar su turno. Los funcionarios de salud han pedido al público que sea paciente porque solo aquellos que están en mayor riesgo de contraer el virus serán vacunados en las primeras etapas.

El personal médico se pondrá en contacto con las personas para concertar citas, y la mayoría tendrá que esperar hasta el próximo año antes de que haya suficientes vacunas para ampliar el programa. El Palacio de Buckingham se negó a comentar sobre los informes de que la reina Isabel II, de 94 años, y su esposo de 99 años, el príncipe Felipe, serían vacunados, y darían a conocer ese hecho, como un ejemplo público de la seguridad del disparo. Gran Bretaña es el primer país en entregar una vacuna ampliamente probada y revisada de forma independiente al público en general. El sábado, Rusia comenzó a vacunar a miles de médicos, maestros y otras personas en docenas de centros en Moscú con su vacuna Sputnik V. China también ha comenzado a dar sus propias inyecciones de fabricación nacional a sus ciudadanos y a venderlas en el extranjero .

Pero esos productos se ven de manera diferente porque las vacunas de ninguno de los países han finalizado los ensayos de última etapa que los científicos consideran esenciales para demostrar que una vacuna es segura y eficaz. La vacuna no puede llegar lo suficientemente pronto al Reino Unido, donde más de 61.000 personas han muerto en la pandemia, más que cualquier otro país de Europa, según datos contabilizados por la Universidad Johns Hopkins. El Reino Unido ha registrado más de 1,7 millones de casos confirmados del virus. Sin embargo, la vacuna sigue siendo experimental. Si bien parece evitar que las personas se enfermen, aún no está claro cuánto tiempo dura esa protección.

Las 800.000 dosis que ha recibido Gran Bretaña hasta ahora son solo una fracción de lo que se necesita. El gobierno está apuntando a más de 25 millones de personas, o alrededor del 40% de la población, en la primera fase de su programa de vacunación, que da prioridad a quienes tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad. Stephen Powis, director médico del Servicio Nacional de Salud en Inglaterra, dijo que el primer disparo fue un momento emotivo. «Esto realmente se siente como el principio del fin», dijo. “Ha sido un año realmente terrible, 2020; todas esas cosas a las que estamos tan acostumbrados, conocer amigos y familiares, ir al cine, se han visto interrumpidas. Podemos recuperarlos. Mañana no. No la semana que viene. No el mes que viene. Pero en los próximos meses. ″

El programa de vacunación se ampliará a medida que aumente el suministro, y la vacuna se ofrecerá aproximadamente por grupos de edad, comenzando por las personas de mayor edad. Gran Bretaña planea ofrecer vacunas COVID-19 a todas las personas mayores de 50 años, así como a los adultos más jóvenes con condiciones de salud que los ponen en mayor riesgo de contraer el virus. En Inglaterra, la vacuna se entregará en 50 centros hospitalarios en la primera ola del programa, y se espera que más hospitales la ofrezcan a medida que avanza el despliegue. Irlanda del Norte, Escocia y Gales están haciendo sus propios planes bajo el sistema de administración descentralizada del Reino Unido.

Los problemas logísticos están ralentizando la distribución de la vacuna de Pfizer porque debe almacenarse a menos -70 grados Celsius (menos -94 grados Fahrenheit). Las autoridades también se están enfocando en puntos de distribución a gran escala porque cada paquete de vacuna contiene 975 dosis y no quieren que se desperdicie. El Reino Unido ha acordado comprar más de 350 millones de dosis de vacunas de siete productores diferentes. Los gobiernos de todo el mundo están haciendo acuerdos con varios desarrolladores para asegurarse de que aseguran la entrega de los productos que, en última instancia, están aprobados para un uso generalizado. Todos esos desafíos logísticos culminaron con la enfermera May Parsons insertando una jeringa en el hombro izquierdo de Keenan y presionando el émbolo para administrar la vacuna. Parsons, originario de Filipinas, ha trabajado para el NHS durante los últimos 24 años. «Estoy contenta de poder participar en este día histórico», dijo. «Los últimos meses han sido difíciles para todos los que trabajamos en el NHS, pero ahora parece que hay una luz al final del túnel».

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