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MINNEAPOLIS (AP) – Un sargento supervisor de la policía de Minneapolis que estaba de servicio la noche en que murió George Floyd testificó que cree que los oficiales que restringieron a Floyd podrían haber terminado después de que él dejó de resistirse. David Pleoger testificó el jueves en el juicio del oficial despedido Derek Chauvin, quien está acusado de asesinato y homicidio involuntario en la muerte de Floyd. Señaló que los agentes están entrenados para hacer rodar a las personas de costado para ayudarles a respirar después de haber sido inmovilizados en la posición boca abajo. “Cuando el Sr. Floyd ya no ofreciera resistencia a los oficiales, podrían haber terminado con la restricción”, dijo Pleoger.

Su muerte desencadenó grandes protestas en todo Estados Unidos , violencia dispersa y un examen de conciencia generalizado sobre el racismo y la brutalidad policial. El cargo más grave contra Chauvin conlleva hasta 40 años de prisión. El viernes, el sargento de policía de Minneapolis. Jon Edwards, el supervisor nocturno la noche en que murió Floyd, dijo que aseguró la escena a pedido de Pleoger, que todavía estaba en el hospital con Floyd. Edwards dijo que Pleoger le dijo que el encuentro tenía el potencial de convertirse en un «incidente crítico», lo que podría significar que alguien murió o resultó herido y podría morir más tarde. Edwards, que no era el supervisor de Chauvin, dijo que no tenía detalles sobre lo que sucedió en ese momento, pero llegó y encontró a dos de los oficiales involucrados en el arresto de Floyd, Thomas Lane y J. Kueng, todavía en la intersección, y los hizo poner encima de la cinta de la escena del crimen. Llamó a otros agentes al lugar y les indicó que fueran de puerta en puerta en busca de posibles testigos.

Edwards se enteró más tarde de que Floyd había muerto, después de que llegaran los investigadores de homicidios. El testimonio del jueves comenzó cuando la novia de Floyd le contó entre lágrimas al jurado cómo se conocieron en 2017, en un refugio del Ejército de Salvación donde él era un guardia de seguridad con «esta gran voz sureña profunda, ronca», y cómo ambos lucharon contra una adicción a los analgésicos. “Nuestra historia, es una historia clásica de cuántas personas se vuelven adictas a los opioides. Ambos sufrimos de dolor crónico. El mío estaba en mi cuello y el de él en su espalda ”, dijo Courteney Ross, de 45 años. Ella dijo que «se esforzaron mucho para romper esa adicción muchas veces».

Los fiscales pusieron a Ross en el estrado en un esfuerzo por humanizar a Floyd frente al jurado y presentarlo como algo más que una estadística criminal, y también explicar su uso de drogas. La defensa ha argumentado que Chauvin hizo lo que estaba entrenado para hacer cuando se encontró con Floyd en mayo pasado y que la muerte de Floyd fue causada por las drogas, sus condiciones de salud subyacentes y su propia adrenalina. Una autopsia encontró fentanilo y metanfetamina en su sistema. Ross dijo que ella y Floyd lucharon contra la adicción a lo largo de su relación, testimonio que podría ayudar a los fiscales a suavizar el argumento de que las drogas mataron a Floyd. Los expertos médicos han dicho que si bien el nivel de fentanilo en su sistema podría ser fatal, las personas que consumen la droga con regularidad pueden desarrollar tolerancia. Ross dijo que ambos tenían recetas, y cuando se acabaron, tomaron las recetas de otros y consumieron drogas ilegales. En marzo de 2020, Ross llevó a Floyd a la sala de emergencias porque tenía un dolor de estómago extremo y ella se enteró de que había tenido una sobredosis.

En los meses siguientes, dijo Ross, ella y Floyd pasaron mucho tiempo juntos durante la cuarentena del coronavirus, y Floyd estaba limpio. Pero ella sospechaba que comenzó a consumir nuevamente unas dos semanas antes de su muerte porque su comportamiento cambió: dijo que habría momentos en los que estaría levantado y brincando, y otros momentos en los que sería ininteligible. El abogado de Chauvin, Eric Nelson, insistió en el uso de drogas de Floyd al interrogar a Ross, haciendo preguntas destinadas a mostrar el peligro de una sobredosis y la muerte. Durante el interrogatorio de Nelson, Ross también reveló que el apodo de Floyd para ella en su teléfono era «Mamá», testimonio que puso en duda el relato ampliamente difundido de que Floyd estaba llorando por su madre mientras yacía clavado en el pavimento.

También el jueves, un paramédico que llegó a la escena ese día testificó que la primera llamada fue un Código 2, para alguien con una lesión en la boca, pero se actualizó un minuto y medio después al Código 3, un incidente que puso en peligro la vida y que provocó la muerte. ellos para encender las luces y la sirena. Seth Bravinder dijo que no vio señales de que Floyd respirara o se moviera, y parecía que estaba en un paro cardíaco. Un segundo paramédico, Derek Smith, testificó que comprobó el pulso y no pudo detectarlo: “¿En términos sencillos? Pensé que estaba muerto.» Bravinder dijo que cargaron a Floyd en la ambulancia para que pudiera recibir atención «en un ambiente óptimo», pero también porque los transeúntes «parecían muy molestos en la acera» y hubo algunos gritos. «En mi mente, al menos, queríamos alejarnos de eso», dijo.

El abogado de Chauvin ha argumentado que la policía en la escena se distrajo con lo que percibieron como una multitud creciente y cada vez más hostil. El video mostró a unos 15 espectadores cerca de donde yacía Floyd. Bravinder dijo que después de conducir la ambulancia tres cuadras y saltar hacia atrás para ayudar a su compañero, un monitor mostró que el corazón de Floyd no latía. Dijo que nunca pudieron recuperar el pulso. En el interrogatorio, el abogado de Chauvin preguntó por qué la ambulancia no fue directamente al hospital, y presionó a Smith sobre la condición de Floyd mientras yacía en la acera.

El paramédico se expresó en términos directos, diciendo que Floyd estaba «muerto» o «fallecido». Ross comenzó su testimonio describiendo cómo ella y Floyd se conocieron mientras ella visitaba el refugio del Ejército de Salvación para hablar con el padre de sus hijos, pero se molestó cuando él no vino al vestíbulo para hablar sobre el cumpleaños de su hijo. Floyd se acercó a ver cómo estaba y se ofreció a orar con ella, dijo. “Esta persona amable, simplemente se me acercó y me dijo: ‘¿Puedo orar contigo?’ cuando me sentí sola en este vestíbulo, fue tan dulce ”, dijo. Minnesota es una rareza al permitir explícitamente tal testimonio de “chispa de vida” sobre una víctima de crimen en el juicio. Los abogados defensores a menudo sostienen que ese testimonio permite a los fiscales jugar con las emociones de los jurados.

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