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KSBY Noticias

LOS ÁNGELES (AP) – La familia de restaurantes de Santa Bárbara de Sherry Villanueva empleaba a 350 personas antes de que la pandemia se apoderara de los comedores de California. Ahora, con la reapertura oficial de la economía del estado, unos 250 trabajadores han vuelto al trabajo.

Villanueva contrataría a 100 más si pudiera, pero no puede encontrar personas que tomen las vacantes. “Estamos en medio de una escasez de mano de obra muy severa”, dijo Villanueva, propietario y socio gerente de Acme Hospitality, que opera ocho restaurantes en el popular destino costero, aunque dos permanecen cerrados. Con el personal estirado como una servilleta de papel, los empleados «están haciendo el trabajo de dos personas».

California reabrió completamente su economía el 15 de junio y eliminó los límites de capacidad en restaurantes, tiendas minoristas y otros negocios. La gente está ansiosa por volver a los eventos deportivos y los parques de atracciones y disfrutar de una comida fuera. Pero en lugar de comedores llenos, muchos restaurantes se ven obligados a reducir el horario de atención o dejar las mesas abiertas. La empresa de Villanueva ofrece bonificaciones en efectivo a los trabajadores que contraten nuevos empleados. La escasez de trabajadores también está afectando a los restaurantes de EE. UU.

La Asociación Nacional de Restaurantes informó que la industria de la alimentación y la bebida eliminó 2,5 millones de puestos de trabajo en 2020. Los datos federales muestran casi 1,4 millones de puestos vacantes en el sector de restaurantes y hoteles en abril. La Asociación de Restaurantes de California estimó anteriormente que hasta un tercio de los restaurantes del estado no sobrevivirían a la pandemia. Para aquellos que sobrevivieron, la brecha de empleo es una «crisis en toda regla», dijo Jot Condie, quien dirige la organización.

Al gobernador demócrata Gavin Newsom le gusta decir que la economía de California está recuperándose. De hecho, las cifras de empleo publicadas el viernes mostraron que el estado agregó más de 100,000 empleos en mayo, el cuarto mes consecutivo de ganancias después de que 2.7 millones de empleos desaparecieron durante los primeros meses de la pandemia. Pero en la maltrecha industria de restaurantes del estado, el regreso a la normalidad se ve frenado por la lucha por encontrar un número adecuado de cocineros, camareros, meseros y personal de cocina.

Desde mayo de 2020, los restaurantes y hoteles han agregado 420,400 puestos de trabajo, la mayor cantidad de cualquier sector, pero la industria sigue estando alrededor de 450.000 puestos de trabajo por debajo de su nivel prepandémico. En Los Ángeles, Caroline Styne, propietaria y directora de vinos de The Lucques Group, ha rechazado a decenas de clientes porque no tenía el personal para atenderlos, dejando asientos vacíos. «Si no puede llenar sus asientos … varias veces por noche, la estructura financiera del restaurante no funciona», dijo Styne. “La contratación es una pesadilla”, agregó. «Nunca he estado en una situación como esta».

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