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AP News

TAKOMA PARK, Maryland (AP) – Frente a cestas de tomates y pimientos, cerca de una parrilla de burritos, las “promotoras” detienen a compradores enmascarados en un concurrido mercado de agricultores latinos: ¿quieren probar una vacuna COVID-19? Con la ayuda de «promotores de salud» de habla hispana y pastores negros, se está realizando un esfuerzo intensificado en los EE. UU. Para reclutar minorías y garantizar que las posibles vacunas contra el flagelo se prueben en las poblaciones más devastadas por el virus. . Se necesitan muchos miles de voluntarios de grupos minoritarios para grandes ensayos clínicos en curso o por comenzar.

Los científicos dicen que un grupo diverso de sujetos de prueba es vital para determinar si una vacuna es segura y efectiva para todos y para inculcar la confianza del público en las vacunas una vez que estén disponibles. El alcance ampliado de los investigadores de vacunas y los funcionarios de salud está comenzando tarde en las comunidades que, debido a un historial de explotación científica y racismo, pueden ser las más reacias a arremangarse. Solo hacer correr la voz lleva tiempo. “No sabía nada sobre la vacuna hasta ahora”, dijo Ingrid Guerra, quien se inscribió la semana pasada en el mercado de agricultores en Takoma Park, Maryland, en las afueras de la capital del país.

Los promotores de salud de CASA, un grupo de defensa hispana, explicaron cómo funciona el proceso de investigación y cómo una vacuna podría ayudar a acabar con la pandemia de coronavirus. “No tengo miedo”, decidió Guerra. “Quiero participar por mí, mi familia, mi gente”. Los investigadores de la Universidad de Maryland acordaron establecer un laboratorio temporal en el centro comunitario local de CASA para que las personas con dificultades económicas no tuvieran que viajar para participar. La parte más difícil, dicen muchos expertos, es ganarse la confianza. «Un hombre blanco de los NIH probablemente no será tan eficaz en convencer a alguien de una comunidad minoritaria de que este es el tipo de ciencia en el que tal vez quieran confiar, como lo haría un médico de su propia comunidad», dijo el Dr. Francis. Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud.

Reclutar afroamericanos en particular será «una tarea pesada, pesada», dijo Collins, debido al legado de desconfianza después del infame experimento de Tuskegee, cuando los hombres negros en Alabama no recibieron tratamiento para la sífilis como parte de un estudio que se llevó a cabo en la década de 1930. en los 70. Algunos médicos negros también están luchando contra las dudas. La Dra. Tina Carroll-Scott, directora médica de la Clínica Infantil de South Miami, describió un momento «realmente, realmente difícil», considerando la influencia política que la administración Trump ha ejercido sobre agencias de salud de confianza como la Administración de Alimentos y Medicamentos. «Me pregunto si eso afectará los ensayos e incluso la vacuna que salga, creo que son preocupaciones válidas», dijo Carroll-Scott, quien finalmente decidió recomendar los estudios. «Sabemos que los negros y los latinos son los más afectados por este virus y, sí, definitivamente debemos asegurarnos de que esta vacuna funcione para ellos».

En los Estados Unidos, los afroamericanos, latinos, nativos americanos y asiáticos corren más riesgo de hospitalización y muerte por el coronavirus. Juntos constituyen casi el 40% de la población de EE. UU., Y un estudio de vacunas equitativo coincidiría con esos datos demográficos, aunque a los funcionarios de salud les gustaría ver números aún mayores. A medida que Moderna Inc. se acercaba a su objetivo de 30.000 participantes en el estudio, algunos sitios desaceleraron el reclutamiento en las últimas semanas para aumentar la inscripción de minorías, ahora en aproximadamente un 28%. Pfizer Inc., que recientemente solicitó permiso a la FDA para expandirse a 44,000 voluntarios, dice que aproximadamente una cuarta parte de sus participantes estadounidenses son de comunidades de color, más si se cuentan los sitios de prueba en Brasil y Argentina.

Ambas empresas están teniendo más éxito en la contratación de hispanos. “Es realmente importante que esta vacuna funcione para todos, o si no lo hace, que entendamos por qué”, dijo la Dra. Susanne Doblecki-Lewis de la Universidad de Miami, quien está ayudando a probar la vacuna Moderna. Es posible que los investigadores necesiten comparar las diferentes vacunas «y ver cómo una podría adaptarse mejor a una población que a otra». La falta de diversidad en la investigación tendría un efecto dominó una vez que se apruebe cualquier vacuna para su uso generalizado. Incluso antes de que comenzaran las pruebas finales, una encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró que solo el 25% de los afroamericanos y el 37% de los hispanos recibirían una vacuna una vez que esté disponible, en comparación con el 56% de los blancos. “Si y cuando tengamos una vacuna lista, si no se inscribió a las minorías, entonces la gente dirá: ‘¿Por qué debería ponerme la vacuna?’”, Dijo el Dr. Carlos del Río de la Universidad de Emory, otro Sitio de Estudio. Sin embargo, con demasiada frecuencia, cuando el Dr. Christian Ramers de Family Health Centers of San Diego intenta reclutar, se le dice: «¿Cómo es posible que espere que sea un conejillo de indias cuando una y otra vez hemos ofrecido a miembros de nuestra comunidad y no hemos visto los beneficios de la investigación? » Theresa Hagen de Miami Beach, Florida, espera ser un modelo a seguir para otros afroamericanos que están considerando ofrecerse como voluntarios. “Puedo ser parte de la historia aquí mismo”, dijo después de inscribirse en el estudio de la Universidad de Miami.

La investigación «beneficia no solo a los afroamericanos sino a todos en general». Los investigadores se están preparando para reclutar miles de voluntarios más durante los próximos dos meses, ya que las inyecciones realizadas por Johnson & Johnson y Novavax ingresan a las pruebas finales y se espera que un estudio en pausa de AstraZeneca se reanude en los EE. UU. Esta semana, los NIH comenzaron un programa para informar mejor a las poblaciones minoritarias sobre los estudios de vacunas – y otra información de COVID-19 – y otorgaron $ 12 millones para ayudar a formar equipos de “participación comunitaria” en 11 estados especialmente afectados. Y como parte de la Red de Prevención COVID-19 de los NIH, el Rev. Edwin Sanders II de la Iglesia Interdenominacional Metropolitana en Nashville encabeza un proyecto nacional separado para “embajadores de la fe” y el clero para disipar información errónea sobre vacunas e investigación. “No estamos tratando de torcer el brazo a nadie”, dijo Sanders, quien ha pasado décadas trabajando con investigadores del SIDA para aumentar la participación de los negros en estudios de vacunas y tratamientos contra el VIH. La gente tendrá preguntas y temores razonables, dijo. La clave es reunirlos con científicos y líderes comunitarios de confianza para mantener conversaciones abiertas y respetuosas. «Estamos tratando de cambiar la conciencia y la mentalidad», dijo Sanders. «No es una solución rápida».

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