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WASHINGTON (AP) – El Senado se encaminó el viernes hacia una maratón de votaciones sobre el proyecto de ley de alivio COVID-19 de los demócratas de 1,9 billones de dólares, luego de soportar un atraco extraordinario de medio día forzado por un enemigo republicano de la máxima prioridad legislativa del presidente Joe Biden. La cámara planeaba comenzar a votar alrededor del mediodía sobre una montaña de enmiendas, en su mayoría de opositores republicanos y prácticamente todas las cuales estaban destinadas a ser rechazadas. Eso pondría al Senado en camino de aprobar su versión reelaborada de la medida masiva, probablemente durante el fin de semana, y enviarla de regreso a la Cámara para que pueda llevar el paquete final a Biden para su firma.

Los republicanos están atacando el proyecto de ley como una fiesta de gasto liberal que ignora que el creciente número de vacunas y los signos de una economía en movimiento sugieren que las crisis gemelas se están suavizando. “Nuestro país ya está preparado para una recuperación espectacular”, dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en parte citando un informe inesperadamente sólido sobre la creación de empleo. «Los demócratas heredaron una marea que ya estaba cambiando». Los demócratas lo rechazan, citando los 10 millones de puestos de trabajo que la economía ha perdido durante la pandemia y numerosas personas que todavía luchan por comprar alimentos y pagar el alquiler.“Si miras un número grande, dices, ‘Oh, todo está mejorando un poco’”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y. “No es para la mitad inferior de Estados Unidos. No es.» En una señal alentadora para Biden, una encuesta realizada por The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró que el 70% de los estadounidenses apoyan su manejo de la pandemia, incluido un notable 44% de los republicanos.

Momentos después de que el Senado adoptó la legislación el jueves, el senador Ron Johnson, republicano por Wisconsin, obligó a los secretarios de la cámara a leer en voz alta la medida completa de 628 páginas. La tarea agotadora tomó a los empleados 10 horas y 44 minutos y terminó poco después de las 2 am EST, con Johnson alternativamente sentado en su escritorio y paseando por la cámara casi vacía. Los líderes demócratas hicieron más de una docena de adiciones tardías a su paquete el jueves. Eso reflejó su necesidad de cimentar el apoyo unánime de todos sus senadores, más el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, para tener éxito en la cámara precariamente dividida 50-50.

La votación 51-50 del Senado para comenzar a debatir el paquete, con Harris presionando a los demócratas por encima de todo, subrayó cómo estaban navegando el paquete a través del Congreso sin prácticamente margen de error. En la Cámara, su mayoría son unos escuálidos 10 votos. El proyecto de ley, destinado a combatir el virus asesino y ayudar a que la economía tambaleante recupere la salud, proporcionará pagos directos de hasta 1.400 dólares a la mayoría de los estadounidenses. También hay dinero para las vacunas y pruebas COVID-19, ayuda a los gobiernos estatales y locales, ayuda para las escuelas y la industria de las aerolíneas, exenciones de impuestos para las personas de bajos ingresos y familias con niños, y subsidios para el seguro médico.

Las nuevas disposiciones ofrecían elementos atractivos para todo tipo de demócratas. Los progresistas obtuvieron dinero para impulsar programas de alimentación, subsidios federales para el cuidado de la salud de los trabajadores que pierden sus trabajos, préstamos estudiantiles libres de impuestos y dinero para la radiodifusión pública y las investigaciones de protección al consumidor. Los moderados ganaron fondos para el cuidado de la salud rural, un lenguaje que asegura cantidades mínimas de dinero para los estados más pequeños y una prohibición de que los estados reciban ayuda utilizando las ganancias inesperadas para reducir los impuestos.

Y para todos, había dinero para infraestructura, espacios culturales, empresas de nueva creación y programas extracurriculares. Incluso con las últimas revisiones, existía una buena posibilidad de que los legisladores hicieran otra y votaran para reducir los $ 400 semanales de beneficios de desempleo de emergencia del proyecto de ley a $ 300.Ese cambio potencial también podría extender esos pagos de emergencia otro mes, hasta septiembre. Fue descrito por asistentes y un cabildero que habló bajo condición de anonimato para describir conversaciones internas. Biden y los líderes del Senado acordaron el miércoles retener los pagos semanales de desempleo de $ 400 incluidos en la versión del proyecto de ley de ayuda que la Cámara aprobó el sábado.

La reducción a 300 dólares, que parecía probable que ocurriera una vez que el Senado iniciara una “votación por rama” sobre decenas de enmiendas a finales de esta semana, parecía reflejar la necesidad de asegurar el apoyo de los demócratas moderados. También dejó a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, D-Calif., La tarea de mantener a los numerosos progresistas de su cámara a bordo. Los liberales ya sufrieron un golpe cuando su prioridad número uno, un aumento del salario mínimo federal a $ 15 por hora que estaba incluido en el paquete de la Cámara, fue eliminada del proyecto de ley en el Senado por violar las reglas de la cámara y por falta de apoyo de los moderados.

En otro trato que satisfizo a los moderados, Biden y los demócratas del Senado acordaron el miércoles reforzar la elegibilidad para los controles directos a las personas. La nueva disposición elimina por completo los pagos de $ 1,400 para las personas que ganan al menos $ 80,000 y las parejas que ganan $ 160,000, muy por debajo de los límites máximos originales. El Congreso quiere enviar el proyecto de ley a Biden antes del 14 de marzo, cuando expire una ronda anterior de beneficios de emergencia para las personas que quedaron sin trabajo por la pandemia. Johnson dijo a los reporteros que estaba forzando la lectura del proyecto de ley para “arrojar luz sobre esta abusiva y obscena cantidad de dinero. Schumer el viernes por la mañana elogió a los empleados que trabajaron hasta tarde como «los héroes anónimos de este lugar» y dijo de Johnson: «Espero que haya disfrutado de la noche del jueves».

La recuperación económica comenzó a estancarse a fines del año pasado debido al aumento del virus, lo que provocó un déficit en la contratación en los últimos meses. El Departamento de Trabajo dijo el viernes que la economía agregó 379,000 empleos el mes pasado, lo que indica una fuerza inesperada a medida que caen los casos de virus y los consumidores aumentan el gasto, pero aún queda un largo camino para que el mercado laboral del país se recupere por completo. La Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, estima que el crecimiento económico superará el 4% este año sin el paquete de rescate de Biden. Los republicanos citan que como evidencia la economía apunta hacia arriba, pero los demócratas dicen que todavía se necesita un fuerte estímulo económico para evitar una recaída.

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