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AP News

ATLANTA (AP) – Los tiroteos en dos salones de masajes en Atlanta y uno en los suburbios el martes por la noche dejaron ocho muertos, muchos de ellos mujeres de ascendencia asiática, dijeron las autoridades. Un hombre de 21 años sospechoso de los disparos fue detenido en el suroeste de Georgia horas después después de una persecución, dijo la policía.

Los ataques comenzaron alrededor de las 5 p.m., cuando cinco personas recibieron disparos en el salón de masajes Youngs Asian Massage en un centro comercial cerca de una zona rural en Acworth, a unas 30 millas (50 kilómetros) al norte de Atlanta, dijo el portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Cherokee, capitán Jay Baker. Dos personas murieron en el lugar y tres fueron trasladadas a un hospital donde dos de ellas también murieron, dijo Baker.

Nadie fue arrestado en el lugar.

Alrededor de las 5:50 p.m., la policía del vecindario Buckhead de Atlanta, respondiendo a una llamada de un robo en curso, encontró a tres mujeres muertas por aparentes heridas de bala en Gold Spa. Mientras estaban en esa escena, se enteraron de una llamada que informaba de disparos en otro spa al otro lado de la calle, Aromatherapy Spa, y encontraron a una mujer que parecía haber sido asesinada a tiros dentro del negocio.

«Parece que pueden ser asiáticos», dijo el jefe de policía de Atlanta, Rodney Bryant.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo el miércoles en un comunicado que sus diplomáticos en Atlanta han confirmado por parte de la policía que cuatro de las víctimas que murieron eran mujeres de ascendencia coreana. El ministerio dijo que la oficina de su Consulado General en Atlanta está tratando de confirmar la nacionalidad de las mujeres.

Los asesinatos se produjeron en medio de una reciente ola de ataques contra estadounidenses de origen asiático que coincidió con la propagación del coronavirus por todo Estados Unidos.

«Toda nuestra familia está orando por las víctimas de estos horribles actos de violencia», dijo el gobernador Brian Kemp el martes por la noche en Twitter.

Un hombre sospechoso en el tiroteo de Acworth fue capturado por un video de vigilancia que se acercó al negocio alrededor de las 4:50 p.m. El martes, minutos antes del ataque, dijeron las autoridades. Baker dijo que el sospechoso, Robert Aaron Long, de Woodstock, fue detenido en el condado de Crisp, a unas 150 millas (240 kilómetros) al sur de Atlanta.

Baker dijo que creen que Long también es el sospechoso de los tiroteos en Atlanta.

La policía dijo que las imágenes de video mostraban el vehículo del sospechoso en el área de los balnearios de Atlanta también en el momento de esos ataques. Eso, así como otras pruebas de video, «sugiere que es muy probable que nuestro sospechoso sea el mismo que el del condado de Cherokee, que está bajo custodia», dijo la policía de Atlanta en un comunicado. Las autoridades de Atlanta y del condado de Cherokee estaban trabajando para confirmar que los casos están relacionados.

El portavoz del FBI, Kevin Rowson, dijo que la agencia estaba ayudando a las autoridades de Atlanta y del condado de Cherokee en la investigación.

El alguacil del condado de Crisp, Billy Hancock, dijo en un video publicado en Facebook que sus oficiales y policías estatales fueron notificados alrededor de las 8 p.m. que un sospechoso de asesinato del norte de Georgia se dirigía hacia su condado. Agentes y policías se instalaron a lo largo de la interestatal y «se pusieron en contacto con el sospechoso», que conducía un Hyundai Tucson negro 2007, alrededor de las 8:30 p.m., dijo.

Un policía estatal realizó una maniobra de PIT, o técnica de intervención de persecución, «que hizo que el vehículo girara fuera de control», dijo Hancock. Long fue puesto bajo custodia «sin incidentes» y estaba detenido en la cárcel del condado de Crisp para las autoridades del condado de Cherokee, que se esperaba que llegaran pronto para continuar con su investigación.

Debido a los tiroteos, la policía de Atlanta dijo que enviaron oficiales para revisar negocios similares cercanos y aumentar las patrullas en el área.

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