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AP News

TAMPA, Fla. (AP) – Tom Brady hizo que su séptimo título de Super Bowl pareciera familiar, a pesar de mudarse al sur a un nuevo equipo y conferencia durante una pandemia.

Brady lanzó dos pases de touchdown al viejo amigo Rob Gronkowski y uno al buen amigo Antonio Brown, y los Tampa Bay Buccaneers vencieron a Patrick Mahomes y Kansas City 31-9 en su campo local en el Super Bowl 55 el domingo.

El GOAT extendió su récord de títulos de Super Bowl en su décima aparición, la primera sin el entrenador de los Patriots, Bill Belichick. Brady, de 43 años, rompió su propia marca para que el jugador más viejo gane un Super Bowl y se une al miembro del Salón de la Fama Peyton Manning como los únicos mariscales de campo en ganar una con múltiples franquicias.
Los Buccaneers (15-5) ganaron su segundo título de la NFL y el primero en 18 años, convirtiéndose en el primer equipo en jugar el gran partido en casa, coronando una temporada inusual y desafiante jugada a través del nuevo coronavirus. Ganaron tres juegos como visitantes como equipo comodín para llegar al Super Bowl.

La victoria de Tampa impidió que Mahomes y los Chiefs (16-3) se convirtieran en los primeros campeones que repiten desde que lo hicieron los Patriots de Brady en 2003-04.

La NFL completó su temporada de 269 juegos a tiempo sin cancelaciones, un logro notable que requirió casi 1 millón de pruebas COVID-19 para los jugadores y el personal del equipo.

Debido al virus, solo se permitió la entrada a 25,000 fanáticos con máscaras, incluidos aproximadamente 7,500 trabajadores de la salud vacunados a quienes la NFL les dio boletos gratis. Cerca de 30.000 recortes de cartón hicieron que el estadio pareciera lleno.

Un jugador que llevaba un mono rosa fuerte eludió la seguridad y se deslizó hacia la zona de anotación con 5:03 restantes en el juego. Mahomes y la poderosa ofensiva de Kansas City nunca llegaron tan lejos contra la feroz defensa de Tampa.

Bruce Arians se convirtió en el entrenador de mayor edad a los 68 años en ganar el Super Bowl. Su madre, Kay Arians, de 95 años, lo presenció en persona. Brady, Gronk y el coordinador defensivo Todd Bowles ayudaron a Arians a conseguir ese Trofeo Vince Lombardi.

Bowles ideó un plan magistral para frustrar a Mahomes y cerrar a los Chiefs, todo lo contrario a la victoria de Kansas City por 27-24 en Tampa en la Semana 12, cuando los Chiefs saltaron a una ventaja de 17-0 en el primer cuarto. Tyreek Hill sumó 269 yardas en recepción y tres touchdowns en esa. Fue limitado a 73 yardas en siete recepciones.

Después de que los Chiefs tomaron una ventaja inicial de 3-0, todo fue Brady y los Bucs.

Brady logró el primero en su carrera cuando lanzó un pase de touchdown de 8 yardas a Rob Gronkowksi para darle a los Buccaneers una ventaja de 7-3 con 37 segundos por jugarse en el primer cuarto. Los nueve equipos del Super Bowl de Brady en Nueva Inglaterra produjeron solo tres puntos en total en el primer cuarto. Gronkowski, quien salió de su retiro para jugar con su amigo, atrapó su 13º y 14º touchdown de postemporada de Brady. Eso rompió el récord que compartieron con Jerry Rice y Joe Montana, quienes se combinaron para 12.

A pesar de jugar en casa, a los Buccaneers no se les permitió disparar los cañones de su famoso barco pirata después de touchdowns y grandes jugadas. Lo hicieron poco después de que el reloj expirara cuando el confeti rojo, blanco y negro cayó sobre el campo.

Los fanáticos aún disfrutaron del ruido sordo del estruendoso remate de Gronk después de su primer puntaje.

Tampa perdió una oportunidad de extender la ventaja cuando el pase de 2 yardas de Brady al liniero ofensivo Joe Haeg fue eliminado de sus manos por Anthony Hitchens en la zona de anotación. Ronald Jones se quedó corto en acarreos consecutivos mientras Arians se apegaba a su filosofía de «No arriesgar, no hay galleta» y avanzaba en cuarta oportunidad.

Pero los Chiefs no ganaron impulso en la parada. En cambio, cometieron un costoso error tras otro.

Primero, el ala cerrada All-Pro Travis Kelce soltó un pase que hubiera sido una gran ganancia en tercera oportunidad. Luego, el pateador de despeje Tommy Townsend conectó un tiro de 29 yardas después de que un penal lo obligara a patear nuevamente. Los Bucs comenzaron en el 38 de Kansas City en lugar del 27.

Una llamada de espera al esquinero de los Chiefs, Charvarius Ward, anuló una intercepción del profundo All-Pro Tyrann Mathieu. La defensa de Kansas City aguantó, pero una penalización por fuera de juego durante el exitoso gol de campo de Ryan Succop dio a los Buccaneers un primer intento. Sarah Thomas, la primera mujer funcionaria en un Super Bowl, lanzó esa bandera.

Brady necesitó una jugada, disparando un strike a Gronkowski para un touchdown de 17 yardas y una ventaja de 14-3. Gronk vaciló antes de clavar el balón, esperando para asegurarse de que la bandera en la jugada estuviera nuevamente contra los Chiefs.

Mahomes impulsó la ofensiva para un gol de campo de 34 yardas de Harrison Butker que lo redujo a 14-6, pero la defensa de Kansas City se vino abajo en el último minuto de la primera mitad, permitiendo 42 yardas en dos penalizaciones por interferencia de pase. Uno contra Mathieu en la zona de anotación preparó el pase de TD de Brady a Brown para una ventaja de 21-6 en el medio tiempo.

Fue Brady quien convenció a su nuevo equipo de darle una oportunidad a Brown después de que el problemático ex All-Pro salió de la suspensión. Su lanzamiento de TD a Brown fue el número 50 de la temporada, incluidos 10 en la postemporada.

Mathieu recibió una penalización antideportiva después del pase de TD por meterse con Brady mientras corría hacia la línea lateral.

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