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Santa Maria Times

La portavoz de Berry dice que los trabajadores ya ganan un salario por hora y $ 2.25 por caja
Más de 100 trabajadores agrícolas empleados por West Coast Berry Farms en Santa María salieron de su lugar de trabajo en Oso Flaco Road el jueves para unirse a un llamado para aumentar los salarios en toda la región.

Los empleados de la granja, que afirman que no se les paga lo suficiente para cubrir los crecientes costos de las necesidades diarias, exigen que se aumente su compensación por caja de fresas y que se establezca un sistema de pago por hora.

Los trabajadores en huelga frente a la oficina de Skyway Drive de la compañía dijeron que querían que su salario por caja de fresas se aumentara de $ 1 a $ 1.25, y que su salario por envase de jugo se aumentara a $ 2.

Sin embargo, la portavoz de la costa oeste, Cindy Jewell, dijo que sus trabajadores comenzaron la temporada con un salario por hora y luego pasaron a ganar $ 2.25 por caja, que generalmente equivale a alrededor de $ 5 por encima del salario mínimo.

«Ellos dictan su salario, nosotros no se lo dictamos a ellos», dijo Jewell el jueves por la noche, y agregó que los trabajadores recibieron un aumento salarial a $ 2.25 la semana pasada. Afirmó que algunos de los trabajadores pueden no estar bien informados sobre lo que realmente hacen.

A un grupo más pequeño de trabajadores se le permitió presentar una petición solicitando un mejor pago dentro de la oficina el jueves por la tarde, pero no se hicieron compromisos, dijo Fernando Martínez, un organizador del Proyecto de Organización de la Comunidad Indígena Mixteco que estaba ayudando con la huelga. Los trabajadores reanudarán su huelga a las 5:30 a.m. del viernes cerca de su lugar de trabajo.

Martínez dijo que los trabajadores no están ganando lo suficiente para mantener a sus familias, y después de ver que otros trabajadores reciben un aumento salarial como resultado de las manifestaciones en granjas locales como Rancho Laguna y Hill Top Produce Inc. durante el último año, más trabajadores parecen sentirse envalentonado para pedir un cambio.

“Todos sabemos que con el salario mínimo es un poco más difícil tener un ingreso estable”, dijo Martínez. «Los trabajadores finalmente pueden hablar y no ser silenciados por los bajos salarios. Ven que otros trabajadores se esfuerzan por pedir mejores salarios, y eso los anima un poco más a pedir lo mismo».

Según el Departamento de Desarrollo del Empleo del estado, los trabajadores agrícolas que se ocupan de los cultivos de bayas en la región de la costa sur de California, que incluye los condados de Los Ángeles, Orange, San Diego, San Luis Obispo, Santa Bárbara y Ventura, vieron un aumento del 5.3% en las ganancias anuales desde 2019. hasta 2020.

Si bien el aumento es mucho mayor que en años anteriores, el promedio de 2020 todavía es de solo $ 21,800 en ganancias anuales. Sin embargo, es probable que el número aumente, ya que el salario mínimo de California cambiará a $ 14 por hora este año para empresas con 26 o más empleados y a $ 15 en 2022.

El jueves, los empleados de West Coast Berry esperaron durante horas en la oficina de Skyway Drive para hablar con un representante. Los oficiales del Departamento de Policía de Santa María llegaron después de que los trabajadores rodearon el vehículo de uno de sus supervisores, impidiéndole salir del estacionamiento.

Los oficiales dijeron que les habían dicho que los trabajadores estaban sacudiendo a la fuerza el automóvil del supervisor, pero la multitud disputó el reclamo, diciendo que el video de la tarde demostraba lo contrario. Luego, los oficiales intentaron facilitar las negociaciones entre los trabajadores y el supervisor anónimo, pero él se negó a discutir el tema con los empleados, muestra un video de la huelga.

«No pueden hacer nada por nosotros», dijo a los oficiales un trabajador que participaba en la huelga. «Quien puede ayudarnos es la empresa».

Los trabajadores y los organizadores locales dijeron que esperan ver avances el viernes.

«El empleador tiene derecho a negar cualquier negociación, pero es de esperar que vean el valor del trabajo, porque sin los trabajadores agrícolas estos empleadores no estarían generando ingresos», dijo Martínez. «Realmente espero que podamos conseguir algo que cambiar para los trabajadores».

West Coast Berries es propiedad de Bobalu Berries, con sede en Oxnard.

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