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AP News

Por ZEKE MILLER, JILL COLVIN and JONATHAN LEMIRE

WASHINGTON (AP) – Afectado por el COVID-19, el presidente Donald Trump, fatigado y febril, fue trasladado en avión a un hospital militar el viernes por la noche después de que le inyectaran una combinación de fármacos experimentales en tratamiento en la Casa Blanca.

En un día de eventos esporádicos, el presidente que ha pasado meses minimizando la amenaza del virus se vio obligado a cancelar todos los eventos de campaña un mes antes de las elecciones mientras luchaba contra un virus que ha matado a más de 205.000 estadounidenses y está golpeando a otros en su órbita también.

La Casa Blanca dijo que la estadía esperada de Trump de «unos días» en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed fue por precaución y que continuaría trabajando desde la suite presidencial del hospital, que está equipada para permitirle cumplir con sus deberes oficiales.

Trump salió de la Casa Blanca el viernes por la noche con una máscara y levantó el pulgar a los periodistas, pero no habló antes de abordar el Marine One. Los miembros de la tripulación, los agentes del Servicio Secreto y el personal de la Casa Blanca se cubrieron la cara para protegerse del presidente a bordo del helicóptero.

En un video grabado antes de partir hacia Walter Reed, Trump dijo: «Creo que lo estoy haciendo muy bien, pero vamos a asegurarnos de que las cosas funcionen». Permaneció plenamente presidente, toda la autoridad intacta.
Justo un mes antes de las elecciones presidenciales, la revelación de Trump de que era positivo para el virus llegó por un tuit alrededor de la 1 a.m. del viernes después de que regresara de una recaudación de fondos política el jueves por la tarde. Se había adelantado al evento, sin decir nada a la multitud, aunque sabía que había estado expuesto a un asistente con la enfermedad que ha infectado a millones en Estados Unidos y ha matado a más de un millón en todo el mundo.

La primera dama Melania Trump también dio positivo, dijo el presidente, y varios otros en la Casa Blanca también lo han hecho, lo que generó preocupación de que la Casa Blanca o incluso el propio Trump pudieran haber propagado aún más el virus. Dijo en su video que su esposa estaba muy bien.

El diagnóstico de Trump se produjo durante un período ya turbulento en Washington y en todo el mundo, con Estados Unidos atrapado en una acalorada elección presidencial en medio del costo humano y económico del virus. Todos los eventos de campaña inmediatos de Trump fueron cancelados, y su próximo debate con el demócrata Joe Biden, programado para el 15 de octubre, ahora está en duda.

Trump ha estado tratando todo el año, y tan recientemente como el miércoles, de convencer al público estadounidense de que lo peor de la pandemia ya pasó, y siempre ha minimizado las preocupaciones sobre ser personalmente vulnerable. En su mayoría, se ha negado a cumplir con las pautas básicas de salud pública, incluidas las emitidas por su propia administración, como cubrirse la cara en público y practicar el distanciamiento social. Hasta que dio positivo, continuó realizando manifestaciones de campaña que atrajeron a miles de simpatizantes, a menudo sin máscara.

«No sentí vulnerabilidad alguna», dijo a los periodistas en mayo. Con las elecciones que se acercan en aproximadamente un mes, está instando a los estados y ciudades a «reabrir» y reducir o eliminar las reglas de cierre a pesar de los continuos brotes de virus.

La Casa Blanca intentó mantener una atmósfera de negocios como de costumbre el viernes.

“El presidente Trump permanece de buen humor, tiene síntomas leves y ha estado trabajando durante todo el día”, dijo la secretaria de prensa Kayleigh McEnany. «Por precaución y por recomendación de su médico y expertos médicos, el presidente trabajará desde las oficinas presidenciales en Walter Reed durante los próximos días».

El médico del presidente dijo en un memorando que Trump recibió una dosis de una combinación de anticuerpos experimentales de Regeneron que se encuentra en ensayos clínicos. El comandante de la Marina, el Dr. Sean Conley, dijo que Trump «sigue fatigado pero de buen humor» y que un equipo de expertos estaba evaluando tanto al presidente como a la primera dama con respecto a los próximos pasos.

La primera dama, que tiene 50 años, tiene «tos leve y dolor de cabeza», informó Conley, y el resto de la primera familia, incluido el hijo de los Trump, Barron, que vive en la Casa Blanca, dio negativo.

Trump tiene 74 años y es clínicamente obeso, lo que lo pone en mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por un virus que ha infectado a más de 7 millones de personas en todo el país.

Tanto el candidato demócrata a la presidencia Biden como su compañera de fórmula, Kamala Harris, dieron negativo en las pruebas, dijo su campaña. El vicepresidente Mike Pence dio negativo en la prueba del virus el viernes por la mañana y «se mantiene en buen estado de salud», dijo su portavoz. Pence reanudaría su programa de campaña después de su prueba.

La candidata de Trump a la Corte Suprema, la jueza Amy Coney Barrett, quien estuvo con él y muchos otros el sábado y ha estado en una reunión en el Capitolio con legisladores, también dio negativo, dijo la Casa Blanca. Se confirmó que tuvo un caso leve de COVID a principios de este año y ahora se ha recuperado.

Al menos dos legisladores republicanos en el evento del sábado en el jardín de rosas que anunciaron la nominación de Barrett, el senador de Utah Mike Lee y el senador de Carolina del Norte Thom Tillis, anunciaron el viernes que habían dado positivo y estaban aislados.

Muy temprano el viernes, después de regresar de la recaudación de fondos del jueves por la tarde en Nueva Jersey, Trump tuiteó asombrosamente: “Esta noche, @FLOTUS y yo dimos positivo por COVID-19. Comenzaremos nuestro proceso de cuarentena y recuperación de inmediato. ¡Saldremos de esto JUNTOS! «

Horas antes, la Casa Blanca confirmó que un asistente de alto nivel que había viajado con él durante la semana había dado positivo.

El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, confirmó el viernes que la Casa Blanca sabía que Hope Hicks, la asistente, había dado positivo antes de que Trump asistiera a la recaudación de fondos.

«Puedo decirles en términos de Hope Hicks, lo descubrimos justo cuando el Marine One despegaba ayer», dijo Meadows. Varios miembros del personal fueron retirados del viaje, pero Trump no canceló y no hubo evidencia directa de que su enfermedad estuviera relacionada con la suya.

Muchos altos funcionarios de la Casa Blanca y de la administración se sometieron a pruebas el viernes, pero es posible que no se conozca la escala completa del brote en torno al presidente durante algún tiempo, ya que pueden pasar días antes de que una infección sea detectable mediante una prueba. Los funcionarios de la Unidad Médica de la Casa Blanca estaban rastreando los contactos del presidente.

El manejo de la pandemia por parte de Trump ya ha sido un punto de inflamación importante en su carrera contra Biden, quien pasó gran parte del verano fuera de la campaña y en su casa en Delaware citando preocupación por el virus. Desde entonces, Biden ha reanudado un calendario de campaña más activo, pero con multitudes pequeñas y socialmente distanciadas. También usa regularmente una máscara en público, algo por lo que Trump se burló de él en el debate del martes por la noche.

No uso máscaras como él», dijo Trump. “Cada vez que lo ves, tiene una máscara. Podría estar hablando a 200 pies de distancia de mí y aparece con la máscara más grande que he visto «.

En un tuit el viernes por la mañana, Biden dijo que él y su esposa “envían nuestros pensamientos al presidente Trump y a la primera dama Melania Trump para una pronta recuperación. Continuaremos orando por la salud y la seguridad del presidente y su familia ”.

Los líderes mundiales ofrecieron al presidente y a la primera familia sus mejores deseos después de su diagnóstico, y los gobiernos utilizaron el caso como un recordatorio para que sus ciudadanos usen máscaras y practiquen medidas de distanciamiento social.

Varios miembros del personal de la Casa Blanca han dado positivo anteriormente por el virus, incluida la secretaria de prensa de Pence, Katie Miller, el asesor de seguridad nacional Robert O’Brien y uno de los ayudantes personales del presidente. Un funcionario de RNC confirmó el viernes que la presidenta Ronna McDaniel se enteró de que había dado positivo el miércoles por la tarde. Está en su casa de Michigan desde el pasado sábado y no asistió al debate.

No está claro dónde los Trump o Hicks contrajeron el virus, pero en una entrevista con Fox, Trump pareció sugerir que pudo haber sido transmitido por alguien en el ejército o las fuerzas del orden en un saludo.

La Casa Blanca comenzó a instituir un régimen de pruebas diarias para los asesores principales del presidente después de casos positivos anteriores cercanos al presidente. Cualquier persona cercana al presidente o vicepresidente también se somete a pruebas todos los días, incluidos los periodistas.

Trump está lejos de ser el primer líder mundial en dar positivo por el virus, que previamente infectó al presidente brasileño Jair Bolsonaro y al primer ministro británico Boris Johnson, quienes pasaron una semana en el hospital, incluidas tres noches en cuidados intensivos. El ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi fue hospitalizado el mes pasado mientras luchaba contra lo que llamó un caso «infernal» de COVID-19.

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