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WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump despidió al principal funcionario de seguridad electoral del país, un miembro ampliamente respetado de su administración que se había atrevido a refutar las afirmaciones infundadas de fraude electoral del presidente y atestiguar la integridad de la votación . Aunque abrupto, el despido el martes de Christopher Krebs, director de la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad, no fue una sorpresa. Desde su pérdida, Trump ha estado librando a su administración de funcionarios considerados insuficientemente leales y ha estado denunciando la conducción de una elección que llevó a una vergonzosa derrota del demócrata Joe Biden . Eso convirtió a Krebs en un objetivo principal.

Había utilizado el imprimátur del propio Departamento de Seguridad Nacional de Trump, donde tenía su sede su agencia, para emitir una serie de declaraciones y tuits durante la semana pasada atestiguando la correcta conducción de las elecciones y denunciando las falsedades difundidas por el presidente republicano y su gobierno. partidarios, sin mencionar a Trump por su nombre. Krebs mantuvo esas afirmaciones después de su derrocamiento. “Honrado de servir. Lo hicimos bien ”, dijo en un breve comunicado en Twitter. «Defiende hoy, asegura el mañana». Cerró con la frase «Proteger 2020», que había sido el lema de su agencia antes de las elecciones.

El despido de Krebs, designado por Trump, se produjo una semana después del despido del secretario de Defensa Mark Esper , como parte de una reorganización más amplia que colocó a los leales a Trump en puestos de alto nivel en el Pentágono. Ex ejecutivo de Microsoft, Krebs dirigió la agencia, conocida como CISA, desde su creación a raíz de la interferencia rusa en las elecciones de 2016 hasta las elecciones de noviembre. Se ganó el elogio de los dos partidos ya que CISA coordinó los esfuerzos locales y estatales federales para defender los sistemas electorales de la interferencia nacional o extranjera. Horas antes de ser despedido, Krebs tuiteó un informe que citaba a 59 expertos en seguridad electoral diciendo que no hay evidencia creíble de fraude informático en el resultado de las elecciones de 2020.

Trump respondió en Twitter más tarde ese día. Reiteró afirmaciones infundadas sobre la votación y escribió «con efecto inmediato, Chris Krebs ha sido despedido como Director de la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad». Los funcionarios de CISA y su agencia matriz, el Departamento de Seguridad Nacional, no hicieron comentarios de inmediato. Los miembros del Congreso, en su mayoría demócratas, denunciaron el despido. El representante Adam Schiff, demócrata de California, presidente del comité de inteligencia de la Cámara, atacó a Trump por “tomar represalias contra el director Krebs y otros funcionarios que cumplieron con su deber. Es patético, pero tristemente predecible, que defender y proteger nuestros procesos democráticos sea motivo de despido ”.

Uno de los pocos republicanos que se unió a las críticas fue el senador Ben Sasse de Nebraska, un crítico frecuente de Trump. “Chris Krebs hizo un muy buen trabajo, como le dirán los funcionarios electorales estatales de todo el país, y obviamente no debería ser despedido”, dijo. El portavoz de la campaña de Biden, Michael Gwin, señaló que los funcionarios electorales bipartidistas han desestimado las afirmaciones de Trump de fraude generalizado. «Chris Krebs debe ser elogiado por su servicio en la protección de nuestras elecciones, no despedido por decir la verdad». Krebs mantuvo un perfil bajo incluso cuando expresó su confianza antes de la votación de noviembre y, luego, eliminó las acusaciones de que el recuento estaba contaminado por fraude.

El repudio a Trump fue notable al venir de un componente del DHS, que ha sido criticado por parecer estar demasiado alineado con los objetivos políticos del presidente. CISA emitió declaraciones desestimando las afirmaciones de que un gran número de personas muertas podría votar o que alguien podría cambiar los resultados sin ser detectado. También distribuyó una declaración de una coalición de funcionarios federales y estatales en la que concluyó que no había evidencia de que los votos estuvieran comprometidos o alterados en las elecciones del 3 de noviembre y que el voto fue el más seguro en la historia de Estados Unidos.

Krebs evitó criticar directamente al presidente y trató de mantenerse por encima de la refriega política, incluso mientras trabajaba para contradecir la información errónea proveniente del presidente y sus partidarios. “No es nuestro trabajo verificar los hechos del presidente”, dijo en una sesión informativa con los reporteros en la víspera de las elecciones. CISA trabaja con los funcionarios estatales y locales que dirigen las elecciones estadounidenses, así como con empresas privadas que suministran equipos de votación para abordar la ciberseguridad y otras amenazas mientras monitorean la votación y la tabulación desde una sala de control en su sede cerca de Washington. También trabaja con la industria y los servicios públicos para proteger la base industrial y la red eléctrica del país de las amenazas.

La agencia disfruta de una buena reputación entre su electorado principal, los funcionarios electorales estatales y locales que confían en su asesoramiento y servicios en un momento de ciberataque casi constante, así como en Capitol Hill, donde los legisladores propusieron recientemente un aumento de su presupuesto de alrededor de $ 2 mil millones. Su remoción es una «señal inquietante para el gobierno estadounidense», dijo el secretario de Estado de California, Alex Padilla. “Chris Krebs ha sido un socio accesible y confiable para los funcionarios electorales en todo el país y a través de las líneas partidistas, ya que hemos fortalecido nuestras defensas cibernéticas desde 2016”, dijo Padilla. “Nuestra infraestructura electoral se ha fortalecido gracias a líderes como Chris Krebs y a pesar de las acciones y mentiras provenientes de la Casa Blanca”.

La agencia surgió de un comienzo difícil. Justo antes de que el presidente Barack Obama dejara el cargo, Estados Unidos designó los sistemas electorales como infraestructura de seguridad nacional crítica, como represas o plantas de energía, como resultado de la interferencia de Rusia, que incluyó la penetración de los sistemas electorales estatales y desinformación masiva. Algunos funcionarios electorales estatales y republicanos, que sospechaban de la intromisión federal en su territorio, se opusieron a la designación. La Asociación Nacional de Secretarios de Estado adoptó una resolución en oposición a la medida en febrero de 2017. Pero la administración Trump apoyó la designación y, finalmente, los funcionarios estatales escépticos dieron la bienvenida a la ayuda.

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