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WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump ha negado que se haya enterado de la conclusión de los funcionarios de inteligencia estadounidenses de que Rusia ofreció en secreto recompensas a los militantes vinculados con los talibanes por matar a las tropas estadounidenses en Afganistán. El gobierno de Trump tenía previsto informar brevemente a miembros seleccionados del Congreso sobre el asunto el lunes. Las evaluaciones de inteligencia se produjeron en medio del impulso de Trump para retirar a Estados Unidos de Afganistán y sugirieron que Rusia estaba haciendo propuestas a los militantes mientras Estados Unidos y los talibanes mantenían conversaciones para poner fin a la guerra de larga duración. La evaluación fue reportada primero por The New York Times, luego confirmada a The Associated Press por funcionarios de inteligencia estadounidenses y otras dos personas con conocimiento del asunto.

Si bien la intromisión rusa en Afganistán no es nueva, los funcionarios dijeron que los operativos rusos se volvieron más agresivos en su deseo de contratar con los talibanes y los miembros de la Red Haqqani, un grupo militante alineado con los talibanes en Afganistán y designó una organización terrorista extranjera en 2012. Se dice que los operativos rusos se reunieron con líderes talibanes en Doha, Qatar y Afganistán; sin embargo, se desconoce si las reuniones debatieron sobre recompensas.

Los funcionarios con los que habló la AP dijeron que la comunidad de inteligencia ha estado investigando un ataque de abril de 2019 contra un convoy estadounidense que mató a tres marines estadounidenses después de que un automóvil manipulado con explosivos detonó cerca de sus vehículos blindados mientras viajaban de regreso a Bagram Airfield, la mayor instalación militar de EE. UU. en Afganistán Otros tres miembros del servicio estadounidense fueron heridos en el ataque, junto con un contratista afgano. Los talibanes se atribuyeron la responsabilidad del ataque en Twitter. Los funcionarios con los que habló la AP también dijeron que estaban observando atentamente los ataques internos, a veces llamados incidentes «verde sobre azul», de 2019 para determinar si también están vinculados a las recompensas rusas. A principios de 2020, miembros del grupo de élite Naval Special Warfare Development Group, conocido por el público como SEAL Team Six, allanaron un puesto avanzado talibán y recuperaron aproximadamente $ 500,000. Los fondos recuperados solidificaron aún más las sospechas de la comunidad de inteligencia estadounidense de que los rusos habían ofrecido dinero a militantes talibanes y asociaciones vinculadas. Un funcionario dijo que la administración discutió varias posibles respuestas, pero la Casa Blanca aún no ha autorizado ningún paso. Los funcionarios de inteligencia le dijeron a AP que Trump fue informado sobre el asunto de la recompensa a principios de este año; Trump negó eso, tuiteando el domingo que ni él ni el vicepresidente Mike Pence habían sido informados. Trump tuiteó el domingo por la noche que le dijeron que los funcionarios de inteligencia no le informaron la información porque no la encontraron creíble.

Los funcionarios de inteligencia y otras personas con conocimiento del asunto insistieron en el anonimato para discutir el asunto altamente sensible. El Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca no confirmó las evaluaciones, pero dijo que Estados Unidos recibe diariamente miles de informes de inteligencia que están sujetos a un escrutinio estricto. El senador Lindsey Graham, RS.C., quien jugó golf con Trump el domingo, tuiteó el sábado que es «El Congreso Imperativo llega al fondo de los recientes informes de los medios de comunicación de que las unidades GRU rusas en Afganistán han ofrecido pagar a los talibanes para matar a soldados estadounidenses con el objetivo». de expulsar a Estados Unidos de la región «. GRU es una referencia a la agencia de inteligencia militar rusa. La representante Liz Cheney, de Wyoming, la republicana número 3 en la Cámara de Representantes, pidió a la Casa Blanca que comparta más información con el Congreso y dijo que, si es cierto, los legisladores deben saber «¿Quién sabía y cuándo?» y, refiriéndose al líder ruso Vladimir Putin, «¿Qué se ha hecho en respuesta para proteger nuestras fuerzas y responsabilizar a Putin?» La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo en una aparición en Fox News Channel que los miembros del Congreso serían informados más tarde el lunes cuando criticara los informes de noticias basados ​​en fuentes anónimas. Ella dijo que la inteligencia es «verificada por su veracidad y solo va al presidente y los funcionarios de alto nivel cuando se considera verificable y creíble». Así que creo que se aclarará mucho cuando se informe a los miembros del Congreso hoy »

El presunto candidato demócrata presidencial Joe Biden dijo que los informes de que Trump sabía que las recompensas rusas serían una «revelación verdaderamente impactante» sobre el comandante en jefe y su fracaso para proteger a las tropas estadounidenses en Afganistán y enfrentarse a Rusia. Rusia calificó el informe de «tonterías». «Esta planta poco sofisticada ilustra claramente las bajas capacidades intelectuales de los propagandistas de la inteligencia estadounidense, quienes en lugar de inventar algo más plausible tienen que inventar estas tonterías», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que lamentaba que «las organizaciones de medios internacionales más grandes, respetuosas y de clase alta no hayan estado por encima de la publicación de engaños absolutos en los últimos años». Un portavoz talibán dijo que los militantes «rechazan enérgicamente esta acusación» y no están «en deuda con la beneficencia de ningún órgano de inteligencia o país extranjero». John Bolton, un ex asesor de seguridad nacional que fue expulsado por Trump en septiembre pasado y escribió un libro revelador sobre su mandato en la Casa Blanca, dijo el domingo que es «bastante notable que el presidente se desvive por decir que no Escuché algo al respecto. Uno pregunta, ¿por qué haría algo así?

Bolton le dijo a «Meet the Press» de NBC que cree que la respuesta «puede ser precisamente porque la agresión rusa activa como esa contra los miembros del servicio estadounidense es un asunto muy, muy serio y no se ha hecho nada al respecto, si es verdad, durante estos cuatro últimos cinco meses, por lo que puede parecer que fue negligente. Pero, por supuesto, puede repudiar todo si nadie le cuenta nada al respecto. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, una de las pocas líderes del Congreso informada típicamente sobre asuntos de inteligencia delicados, dijo a ABC «This Week» que no había sido informada sobre las recompensas reportadas y solicitó un informe al Congreso sobre el asunto. «Esto es tan malo como se pone, y sin embargo, el presidente no se enfrentará a los rusos en este sentido, niega ser informado». Ya sea que lo sea o no, su administración lo sabe y nuestros aliados. Algunos de nuestros aliados que trabajan con nosotros en Afganistán fueron informados y aceptaron este informe ”, dijo. Trump respondió a Biden en Twitter, diciendo: «Rusia comió su almuerzo y el de Obama durante su tiempo en el cargo» Pero fue la administración Obama, con aliados internacionales, quien suspendió a Rusia del Grupo de los Ocho después de su anexión unilateral de Crimea desde Ucrania, una medida que generó una condena generalizada. Biden criticó a Trump por «su vergonzosa campaña de deferencia y degradación a sí mismo» ante Putin. Trump tuiteó «nadie ha sido más duro» con Rusia que su administración.

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