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WASHINGTON (AP) – Uno por uno, pasaron por la gran Rotonda del Capitolio para presentar sus respetos al ícono de los derechos civiles. Fue una muestra solemne de unidad cuando los líderes del Congreso de ambos lados del pasillo elogiaron al antiguo representante de Georgia, John Lewis. Hubo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, que calificó a Lewis de «conciencia del Congreso»; y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, quien lo elogió como un modelo de coraje. El vicepresidente Mike Pence y el ex vicepresidente Joe Biden, el supuesto candidato demócrata, también vinieron.

Pero faltaba un hombre cuya ausencia decía mucho: el presidente Donald Trump. «No, no voy a ir», dijo Trump a los periodistas cuando se le preguntó si planeaba presentar sus respetos a Lewis, el primer legislador negro en mentir en el estado en la Rotonda. El cuerpo de Lewis luego fue trasladado a los escalones en el lado este del Capitolio para una vista pública.

La ausencia de Trump fue otra ruptura en la convención para un presidente que ha roto tantas normas, y una que subrayó su separación de gran parte de la sociedad de Washington, junto con su triste relación con los demócratas en Capitol Hill, especialmente los miembros de color. Trump había albergado resentimientos hacia Lewis durante mucho tiempo. Una portavoz de Lewis, quien murió de cáncer de páncreas, descartó cualquier conversación sobre política cuando se le preguntó si la familia Lewis tenía alguna comunicación con la Casa Blanca sobre si Trump debería asistir, calificándola de «irrelevante». «Diría que este no es un evento político», dijo Brenda Jones, la portavoz del congresista. «Es nuestro momento de rendir homenaje a un hombre que hizo mucho por este país. Y eso es todo lo que queremos que sea «.

Jones agregó que “las personas pueden presentar su respeto de muchas maneras diferentes. … Él tiene ese derecho. Deje que haga lo que quiera hacer. Y estoy seguro de que John Lewis lo apoyaría «. La Casa Blanca no respondió a preguntas sobre por qué el presidente no asistió. Pero la declaración inesperada de Trump el lunes por la tarde de que no iría por sorpresa a algunos ayudantes de la Casa Blanca, según dos funcionarios de la administración que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a revelar conversaciones privadas. Si bien las posibilidades de que Trump vaya siempre fueron escasas, hubo conversaciones preliminares en el ala oeste sobre que Trump podría hacer una visita el martes. Trump había expresado previamente su renuencia a llorar públicamente a Lewis porque seguía enojado por las críticas pasadas del congresista.

Si bien el persistente rencor del presidente jugó un papel importante, los funcionarios de la Casa Blanca también desconfían de enviar a Trump lugares que no quería y no estaban seguros de qué tipo de recepción habría recibido. Pence, que tenía una relación personal con Lewis, fue visto como una opción más segura. El jefe de gabinete de Trump, Mark Meadows, como Pence, un ex miembro de la Cámara, y otros miembros del gabinete también asistieron. Trump tuvo una relación antagónica con Lewis. Después de la elección de Trump, Lewis lo llamó presidente ilegítimo debido a los esfuerzos de Rusia para ayudarlo a ganar, y el congresista boicoteó la toma de posesión de Trump en 2017 como resultado. Trump respondió criticando al distrito de mayoría negra de Lewis en Atlanta como «desmoronándose» y le ordenó que «se concentrara finalmente en las zonas urbanas infestadas de crimen e incineración de los Estados Unidos». En diciembre de ese año, Lewis se negó a hablar en la inauguración del Museo de Derechos Civiles de Mississippi porque Trump estaría allí. Lewis también respaldó a Biden e instó a los jóvenes votantes negros a unirse al ex vicepresidente.

Si bien Trump reconoció la muerte de Lewis en Twitter, le tomó 14 horas hacerlo y su mensaje se sintió más superficial que sincero, especialmente en contraste con su efusivo homenaje a la personalidad de la televisión Regis Philbin, quien murió la semana pasada. “Entristecido al escuchar la noticia del fallecimiento del héroe de los derechos civiles John Lewis. Melania y yo enviamos nuestras oraciones a él y su familia ”, escribió Trump. Pero para muchos, no se perdió la ausencia de Trump. «Creo que es mejor si él no asiste», dijo Phillip Estes, de 53 años, un planificador urbano de Washington, DC, que se encontraba entre los cientos de personas que se reunieron para presentar sus respetos a Lewis el martes.

Probablemente lo haría todo sobre sí mismo», dijo Estes. Jay Stegall, de 33 años, un estudiante graduado de la American University originario del distrito de Lewis en Atlanta, se hizo eco de esos sentimientos mientras estaba de pie con sus dos hermanas jóvenes y su hija de 4 años. «No habría sido auténtico», dijo Stegall. “Hubiera sido otra sesión de fotos para él. Definitivamente no habría entendido el significado del momento «. Nacido de aparceros durante la segregación de Jim Crow, Lewis fue golpeado por agentes del estado de Alabama durante el movimiento de derechos civiles, habló antes del discurso de King «I Have a Dream» en la Marcha de 1963 en Washington y recibió la Medalla de la Libertad en 2011 por la nación. primer presidente negro.

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