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WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump presionó al secretario de estado republicano de Georgia para que «encontrara» suficientes votos para anular la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales del estado, citando repetidamente acusaciones de fraude refutadas y planteando la posibilidad de un «delito penal» si los funcionarios lo hacían. No cambia el recuento de votos, según una grabación de la conversación. La llamada telefónica con el secretario de Estado Brad Raffensperger el sábado fue el último paso en un esfuerzo sin precedentes de un presidente en ejercicio para presionar a un funcionario estatal para que revierta el resultado de unas elecciones libres y justas que perdió.

El presidente, que se ha negado a aceptar su derrota ante el presidente electo demócrata Biden, argumentó repetidamente que Raffensperger podría cambiar los resultados certificados. “Todo lo que quiero hacer es esto. Solo quiero encontrar 11,780 votos, que es uno más de los que tenemos ”, dijo Trump. «Porque ganamos el estado». Georgia contó sus votos tres veces antes de certificar la victoria de Biden por un margen de 11,779, señaló Raffensperger. “Presidente Trump, hemos tenido varias demandas y hemos tenido que responder en la corte a las demandas y las disputas”, dijo en la llamada. No estamos de acuerdo en que hayas ganado «.

The Washington Post publicó por primera vez en línea fragmentos de audio de la conversación. The Associated Press obtuvo el audio completo de la conversación de Trump con funcionarios de Georgia de una persona en la llamada. La AP tiene una política de no amplificar la desinformación y las acusaciones no probadas. La AP planea publicar el audio completo ya que anota una transcripción con material de verificación de hechos. La renovada intervención de Trump y las persistentes e infundadas afirmaciones de fraude se producen casi dos semanas antes de que deje el cargo y dos días antes de las elecciones de segunda vuelta en Georgia que determinarán el control político del Senado de los Estados Unidos.

También agregó un nivel de intriga adicional al mitin de Trump en Georgia el lunes por la noche, probablemente el último de su mandato, en el que se supone que debe impulsar a los dos candidatos republicanos. Enfurecido después de la llamada de Raffensperger, Trump planteó la idea de retirarse del mitin, lo que habría devastado potencialmente las posibilidades del Partido Republicano en lo que se espera sean un par de carreras muy finas. Pero Trump fue persuadido de seguir adelante con el mitin como un escenario desde el cual reiterar sus afirmaciones de fraude electoral y presentar, como tuiteó el lunes, los “números reales” de la contienda.

Los republicanos, sin embargo, desconfiaban de si Trump se centraría solo en sí mismo y posiblemente deprimiría la participación al socavar la fe en las elecciones de segunda vuelta y no promover a los dos candidatos republicanos. El presidente usó la conversación telefónica de una hora del sábado para revisar una lista de afirmaciones sobre las elecciones en Georgia, incluido que cientos de miles de boletas aparecieron misteriosamente en el condado de Fulton, que incluye Atlanta. Las autoridades han dicho que no hay evidencia de que eso suceda. Se escucha a los funcionarios de Georgia en la llamada rechazando repetidamente las afirmaciones del presidente, diciéndole que se basa en teorías desacreditadas y, en un caso, en videos editados selectivamente. «Era bastante obvio desde el principio que habíamos desacreditado cada una de esas teorías desde el principio», dijo Raffensperger a «Good Morning America» de ABC el lunes, «pero el presidente Trump sigue creyéndolas».

En otro punto de la conversación, Trump pareció amenazar a Raffensperger y Ryan Germany, el asesor legal del secretario de estado, sugiriendo que ambos podrían ser penalmente responsables si no encontraban que miles de boletas en el condado de Fulton habían sido destruidas ilegalmente. No hay evidencia que respalde la afirmación de Trump. «Eso es un delito», dice Trump. «Y no puedes dejar que eso suceda». Otros en la llamada incluyeron a Mark Meadows, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, y abogados que asistieron a Trump, incluida la abogada de Washington Cleta Mitchell. Los demócratas y algunos republicanos condenaron las acciones de Trump, mientras que al menos un demócrata instó a una investigación criminal. Los expertos legales dijeron que el comportamiento de Trump generó dudas sobre posibles violaciones de la ley electoral.

El asesor principal de Biden, Bob Bauer, calificó la grabación como «prueba irrefutable» de que Trump amenaza a un funcionario de su propio partido con «rescindir el recuento de votos legal y certificado de un estado y fabricar otro en su lugar». “Captura toda la vergonzosa historia sobre el asalto de Donald Trump a la democracia estadounidense”, dijo Bauer. El senador Dick Durbin de Illinois, el segundo demócrata en esa cámara, dijo que la conducta de Trump «amerita nada menos que una investigación criminal». Trump confirmó en un tuit el domingo que había hablado con Raffensperger. La Casa Blanca remitió las preguntas a la campaña de reelección de Trump, que no respondió el domingo a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

La oficina de Raffensperger no respondió a una solicitud de comentarios. Trump ha atacado repetidamente cómo Raffensperger condujo las elecciones de Georgia, alegando sin evidencia que los 16 votos electorales del estado fueron otorgados incorrectamente a Biden. «¡No tiene ni idea!» Trump tuiteó sobre Raffensperger, diciendo que el funcionario estatal «no estaba dispuesto o no podía» responder preguntas. Respuesta de Raffensperger en Twitter: “Respetuosamente, presidente Trump: lo que está diciendo no es cierto. La verdad saldrá a la luz «. Varios funcionarios electorales de todo el país y el ex fiscal general de Trump, William Barr, han dicho que no hubo un fraude generalizado en las elecciones. Los gobernadores republicanos en Arizona y Georgia, estados clave en el campo de batalla cruciales para la victoria de Biden, también han respondido por la integridad de sus elecciones estatales.

Casi todos los desafíos legales de Trump y sus aliados han sido desestimados por los jueces, incluidos dos rechazados por la Corte Suprema, que tiene tres magistrados nominados por Trump. En Georgia, las papeletas se contaron tres veces. Uno era un conteo de manos obligatorio y el otro fue solicitado por Trump. Aún así, Trump ha menospreciado públicamente la elección, lo que ha generado preocupación entre los republicanos de que los votantes republicanos puedan desanimarse de participar en las elecciones del martes que enfrentan al senador Kelly Loeffler contra el demócrata Raphael Warnock y al republicano David Perdue contra el demócrata Jon Ossoff. Rebecca Green, quien ayuda a dirigir el programa de leyes electorales en William and Mary Law School, dijo que si bien es apropiado que un candidato cuestione el resultado de una elección, los procesos para hacerlo para la elección presidencial han seguido su curso. Los estados han certificado sus votos. Green dijo que Trump había planteado «muchas preguntas» sobre si violó alguna ley electoral.

Carl Tobias, profesor de derecho en la Universidad de Richmond, dijo que Trump ha mostrado «una conducta reprobable y, posiblemente, ilegal». Trump señaló en la llamada que tenía la intención de repetir sus afirmaciones sobre el fraude en un mitin el lunes por la noche en Dalton, un área fuertemente republicana en el norte de Georgia. “La gente de Georgia está enojada, la gente del país está enojada”, dice en la grabación. Biden también debe hacer campaña en Georgia el lunes, y la vicepresidenta electa Kamala Harris se quedó perpleja en Garden City, Georgia, el domingo, criticando a Trump por la llamada. «Fue un abuso de poder calvo, descarado y audaz por parte del presidente de los Estados Unidos», dijo. Loeffler y Perdue han apoyado en gran medida a Trump en sus intentos de revocar los resultados electorales. Pero el domingo, Loeffler dijo que no había decidido si unirse a sus colegas republicanos para desafiar la legitimidad de la victoria de Biden sobre Trump cuando el Congreso se reúna el miércoles para afirmar la victoria de Biden por 306-232 votos en el Colegio Electoral. Perdue, quien estaba en cuarentena después de estar expuesto a un miembro del personal con el coronavirus, dijo que apoya el desafío, aunque no será un senador en funciones cuando se realice la votación porque su mandato ha expirado. Aún así, le dijo a Fox News Channel que estaba alentando a sus colegas a objetar, diciendo que es «algo que el pueblo estadounidense demanda en este momento».

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