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AP News

ATLANTA (AP) – Los votantes de Georgia están decidiendo el equilibrio de poder en el Congreso en un par de elecciones de desempate del Senado de alto riesgo que ayudarán a determinar la capacidad del presidente electo Joe Biden para promulgar lo que podría ser la agenda de gobierno más progresista en generaciones. Los republicanos están unificados contra los planes de Biden para la atención médica, la protección ambiental y los derechos civiles, pero algunos temen que los descarados intentos del presidente saliente Donald Trump de socavar la integridad de los sistemas de votación de la nación puedan desanimar a los votantes en Georgia.

En un mitin en el noroeste de Georgia en la víspera de la segunda vuelta del martes, Trump declaró repetidamente que las elecciones de noviembre estuvieron plagadas de fraude que los funcionarios republicanos, incluido su ex fiscal general y el jefe de elecciones de Georgia, dicen que no ocurrió. Al mismo tiempo, Trump alentó a sus partidarios a que se presenten con fuerza en los concursos de los martes en Georgia. «Tienes que invadirlo mañana», dijo Trump a miles de seguidores que lo vitoreaban, minimizando la amenaza de fraude. Los demócratas deben ganar las dos elecciones al Senado del estado para obtener la mayoría del Senado.

En ese escenario, el Senado estaría igualmente dividido 50-50 con la vicepresidenta electa Kamala Harris sirviendo como desempate para los demócratas. Los demócratas consiguieron una estrecha mayoría en la Cámara y la Casa Blanca durante las elecciones generales de noviembre. Las elecciones de enero de Georgia, necesarias porque ningún candidato al Senado recibió la mayoría de los votos de las elecciones generales, han sido únicas por muchas razones, entre otras cosas porque los contendientes esencialmente se presentaron como equipos, e incluso hicieron campaña juntos a veces.

Un concurso presenta al demócrata Raphael Warnock, quien se desempeña como pastor principal de la iglesia de Atlanta donde el líder de los derechos civiles asesinado Martin Luther King Jr. creció y predicó. Warnock, de 51 años, se crió en viviendas públicas y pasó la mayor parte de su vida adulta predicando en iglesias bautistas. Warnock enfrenta a la senadora republicana Kelly Loeffler, una ex empresaria de 50 años que fue nombrada al Senado hace menos de un año por el gobernador republicano del estado.

Ella es solo la segunda mujer en representar a Georgia en el Senado, aunque la raza ha surgido como un enfoque de campaña mucho más que el género. Loeffler y sus aliados han aprovechado algunos fragmentos de los sermones de Warnock en la histórica iglesia negra para calificarlo de extremo. Docenas de líderes religiosos y de derechos civiles han retrocedido. La otra elección enfrenta al ex ejecutivo empresarial de 71 años David Perdue, quien ocupó el escaño en el Senado hasta que su mandato expiró oficialmente el domingo, contra el demócrata Jon Ossoff, ex asistente del Congreso y periodista. Con solo 33 años, Ossoff sería el miembro más joven del Senado si fuera elegido. Saltó a la fama nacional por primera vez en 2017 cuando lanzó una candidatura infructuosa a las elecciones especiales de la Cámara. Incluso un Senado demócrata estrechamente dividido no garantizaría a Biden todo lo que quiere, dadas las reglas de la cámara que requieren 60 votos para impulsar la mayoría de las leyes importantes.

Pero si los demócratas pierden incluso una de las contiendas del martes, Biden tendría pocas posibilidades de votaciones rápidas a favor o en contra de sus planes más ambiciosos para expandir la cobertura de atención médica respaldada por el gobierno, fortalecer la clase media, abordar la desigualdad racial y combatir el cambio climático. Un Senado controlado por los republicanos también crearía un camino más difícil para las elecciones del gabinete de Biden y los nominados judiciales. “Georgia, toda la nación te está mirando. El poder está literalmente en sus manos ”, declaró Biden en su propio mitin en Atlanta el lunes. «Un estado puede trazar el rumbo, no solo durante los próximos cuatro años, sino también para la próxima generación».

A pesar de los temores entre algunos republicanos de que las afirmaciones infundadas de Trump de fraude electoral podrían deprimir la participación, los dos candidatos republicanos lo apoyan firmemente. Perdue dijo el martes que Trump “por supuesto” merecería crédito si los republicanos ganaban. «Lo que dijo el presidente anoche es que, incluso si estás molesto por todo eso, tienes que ponerte de pie con nosotros y luchar», dijo Perdue a «Fox & Friends». «Miraremos hacia atrás en este día si no votamos y realmente lamentamos el día en que entregamos las llaves del reino a los demócratas». Loeffler se comprometió el lunes a unirse a un pequeño pero creciente número de senadores republicanos que protestan por la certificación esperada por el Congreso de la victoria de Biden el miércoles.

Los demócratas han criticado a Perdue y Loeffler, cada uno de los miembros más ricos del Senado, por intercambios de acciones personales notoriamente cronometrados después de que los miembros del Congreso recibieron información sobre la salud pública y las amenazas económicas del COVID-19 mientras Trump y los republicanos minimizaban la pandemia. No se ha encontrado que ninguno de los intercambios viole la ley o la ética del Senado, pero Warnock y Ossoff han señalado a los republicanos como egoístas y fuera de contacto. Perdue y Loeffler han respondido criticando a los demócratas como seguros de marcar el comienzo de una estocada hacia la izquierda en la política nacional. Ni Warnock ni Ossoff son socialistas, como alegan los republicanos. Sin embargo, apoyan la agenda de Biden. Las elecciones de esta semana marcan el final formal de la turbulenta temporada electoral de 2020, más de dos meses después de que el resto de la nación terminara de votar.

Lo que está en juego ha atraído casi $ 500 millones en gastos de campaña a un estado que alguna vez fue sólidamente republicano y que ahora se encuentra como el principal campo de batalla de la nación. “Realmente se trata de si se puede forjar una agenda que haga avanzar a la nación sin un compromiso significativo”, dijo Martin Luther King III, hijo del ícono de los derechos civiles. «Hay muchas cosas que están en juego». Los resultados también ayudarán a demostrar si la coalición política que impulsó la victoria de Biden fue una anomalía anti-Trump o parte de un nuevo panorama. Biden ganó los 16 votos electorales de Georgia por unos 12.000 votos de los 5 millones emitidos en noviembre.

El éxito demócrata probablemente dependerá de impulsar una gran participación de afroamericanos, votantes jóvenes, votantes con educación universitaria y mujeres, todos los grupos que ayudaron a Biden a convertirse en el primer candidato presidencial demócrata desde 1992 en ganar Georgia. Mientras tanto, los republicanos se han centrado en dinamizar su propia base de hombres blancos y votantes más allá del núcleo del área metropolitana de Atlanta. Más de 3 millones de georgianos votaron antes del martes. Algunos distritos en el área metropolitana de Atlanta mostraron una participación de ligera a constante el martes por la mañana sin filas y los votantes tardaron solo unos minutos en completar sus boletas.

En el centro de Atlanta, Henry Dave Chambliss, de 67 años, votó por los dos republicanos. Dijo que quiere que los republicanos mantengan el control del Senado para garantizar que la administración entrante de Biden no se deslice «completamente hacia la izquierda». «Tengo un éxito moderado y sé que vendrán por más de mi dinero que he ganado», dijo Chambliss. «Nací demócrata del sur, y solo espero y rezo para que se escuchen algunas voces moderadas y las cosas se queden más en el medio del camino». Beverly McDaniel emitió su voto el martes por la mañana en medio de una escasa participación en el gimnasio de un centro vecinal en Atlanta.

Ella votó por ambos demócratas y dijo que cree que les iría mejor haciendo frente a las dificultades provocadas por el coronavirus. “Nuestros niños no están completamente en la escuela como se supone que deben estar y la gente no tiene trabajo”, dijo McDaniel, un trabajador de campo de la medicina. Dijo que el virus «se está apoderando de donde deberíamos que el gobierno se haga cargo».

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