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Una nueva investigación sugiere que la vacuna COVID-19 de Pfizer puede proteger contra una mutación que se encuentra en dos variantes altamente contagiosas del coronavirus que estalló en Gran Bretaña y Sudáfrica. Esas variantes están causando preocupación mundial. Ambos comparten una mutación común llamada N501Y, una ligera alteración en un punto de la proteína de pico que recubre el virus. Se cree que ese cambio es la razón por la que se pueden propagar tan fácilmente. La mayoría de las vacunas que se están implementando en todo el mundo entrenan al cuerpo para reconocer esa proteína de pico y combatirla.

Pfizer se asoció con investigadores de la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston para realizar pruebas de laboratorio para ver si la mutación afectaba la capacidad de la vacuna para hacerlo. Utilizaron muestras de sangre de 20 personas que recibieron la vacuna, fabricada por Pfizer y su socio alemán BioNTech, durante un gran estudio de las inyecciones. Los anticuerpos de los receptores de la vacuna se defendieron con éxito del virus en placas de laboratorio, según el estudio publicado el jueves por la noche en un sitio en línea para investigadores. El estudio es preliminar y aún no ha sido revisado por expertos, un paso clave para la investigación médica.

Pero «fue un hallazgo muy tranquilizador que al menos esta mutación, que era una de las que más preocupaba a la gente, no parece ser un problema» para la vacuna, dijo el Dr. Philip Dormitzer, director científico de Pfizer. Los virus experimentan constantemente cambios menores a medida que se transmiten de persona a persona. Los científicos han utilizado estas ligeras modificaciones para rastrear cómo se ha movido el coronavirus en todo el mundo desde que se detectó por primera vez en China hace aproximadamente un año. Los científicos británicos han dicho que la variante encontrada en el Reino Unido, que se ha convertido en el tipo dominante en partes de Inglaterra, todavía parece ser susceptible a las vacunas.

Ese mutante ahora se ha encontrado en los EE. UU. Y en muchos otros países. Pero la variante descubierta por primera vez en Sudáfrica tiene una mutación adicional que tiene a los científicos al límite, una llamada E484K. El estudio de Pfizer encontró que la vacuna parecía funcionar contra 15 posibles mutaciones del virus adicionales, pero E484K no se encontraba entre las probadas. Dormitzer dijo que es el siguiente en la lista. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., Dijo recientemente que las vacunas están diseñadas para reconocer múltiples partes de la proteína de pico, por lo que es poco probable que una sola mutación pueda ser suficiente para bloquearlas.

Pero los científicos de todo el mundo están realizando investigaciones con diferentes vacunas para averiguarlo. Dormitzer dijo que si el virus eventualmente muta lo suficiente como para que sea necesario ajustar la vacuna, al igual que las vacunas contra la gripe se ajustan la mayoría de los años, modificar la receta no sería difícil para la vacuna de su compañía y otras similares. La vacuna está hecha con una parte del código genético del virus, fácil de cambiar, aunque no está claro qué tipo de pruebas adicionales requerirían los reguladores para hacer tal cambio. Dormitzer dijo que esto era solo el comienzo «del monitoreo continuo de los cambios de virus para ver si alguno de ellos podría afectar la cobertura de la vacuna».

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