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Gary Stephen Maynard, un hombre de 47 años que fuera profesor en las universidades de Santa Clara y la Estatal de Sonoma, fue arrestado y acusado de iniciar un fuego cerca del incendio Dixie, según una denuncia penal de la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Este de California, citada por CNN.
En la orden de arresto se le acusa de haber iniciado intencionalmente el incendio Ranch y también se detallan otros datos que podrían vincularlo con otros incendios cercanos, como un rastreo de sus vehículos y huellas de sus neumáticos, que indicaron que su carro estaba cerca de algunos incendios cuando estos se iniciaron.
Esta acusación se produce en un momento en que el gigantesco incendio Dixie, el segundo más grande en toda la historia del estado, sigue castigando a California y obligando a miles de personas a evacuar, después de arrasar a toda una ciudad en el norte.
Maynard fue arrestado este 7 de agosto, en un área restringida del Bosque Nacional Lassen, cerca del incendio de Conard, que supuestamente él mismo pudo haber creado horas antes. El hombre se encuentra detenido temporalmente en la cárcel del condado de Sacramento. Este miércoles volverá a comparecer ante la corte.
De acuerdo con la declaración jurada que acompaña la orden de arresto, al ser confrontado por los oficiales ese día, el hombre negó haber iniciado los incendios.
«Parecía que Maynard estaba en medio de una ola de incendios provocados», escribió el agente especial del Servicio Forestal de los Estados Unidos, Tyler Bolen, en la declaración jurada.
«El área en la que Maynard eligió iniciar sus incendios está cerca del incendio de Dixie en curso, un incendio que aún no está contenido a pesar del despliegue y los esfuerzos de más de 5,000 personas», escribió el fiscal federal adjunto Michael D. Anderson en una presentación, citada por NBC News.
Según el reporte de este medio, las autoridades locales informaron que Maynard había estado viviendo en su vehículo, y que se encuentra oficialmente acusado de un cargo de prender fuego intencionalmente a tierras que pertenecen o están bajo la jurisdicción de Estados Unidos.
En la declaración no se habla de qué motivos pudo tener el hombre para llevar a cabo los incendios, aunque se alegan posibles problemas de salud mental.
Profesor universitario
En octubre de 2020 un antiguo colega suyo de la Universidad de Santa Clara se comunicó con el Departamento de Policía de San José para expresar su preocupación por el estado mental de quien había sido profesor a tiempo parcial en el Departamento de Criminología y Justicia Penal de la Universidad Estatal de Sonoma durante el otoño de 2020, en reemplazo de otro profesor que estaba de licencia.
Según funcionarios escolares, citados por CNN, el hombre impartió allí dos seminarios sobre justicia penal y comportamiento desviado.
Por otra parte, la Universidad de Santa Clara dijo que Maynard fue profesor adjunto en el departamento de sociología entre septiembre de 2019 y diciembre de 2020.

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