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Un helicóptero que transportaba a Kobe Bryant y otros 8 estaba a 20 a 30 pies de despejar una colina cuando se estrelló, dicen los investigadores

El helicóptero que transportaba a la superestrella del baloncesto Kobe Bryant y otras ocho personas se estrelló en una ladera de Calabasas, California, con un «alto impacto energético», dijo el martes la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.

Mientras los investigadores federales concluían las operaciones en el lugar del accidente, Jennifer Homendy, de la NTSB, dijo que la información preliminar sugiere que el helicóptero descendió rápidamente y era probable que fuera de una pieza antes de estrellarse contra la colina.

«La velocidad de descenso del helicóptero fue de más de 2,000 pies por minuto, por lo que sabemos que fue un choque de alto impacto energético», dijo Homendy. “Este es un descenso bastante empinado a alta velocidad. Por lo tanto, no sería una velocidad de aterrizaje normal «.

El accidente ocurrió a unos 1,085 pies sobre el nivel del mar, perdiendo la cima de la colina de 20 a 30 pies, dijeron los investigadores. Se encontraron partes del helicóptero dispersas alrededor de un lugar del accidente que se extendía de 500 a 600 pies, dijo la NTSB.

Cronología: esto es lo que sucedió en los minutos antes del bloqueo

La NTSB publicará su informe preliminar sobre el accidente en 10 días, dijo Homendy.

«No contendrá nuestros hallazgos, nuestro análisis, no contendrá ninguna recomendación de seguridad o causa probable, pero proporcionará información objetiva, más de lo que tenemos ahora, pero solo los hechos».

Un informe final saldrá en unos 12-18 meses, dijo.

NTSB recomendó un sistema de seguridad

El martes, NTSB devolvió el lugar del accidente a las autoridades locales después de recuperar los restos, un iPad, un teléfono celular y documentos que incluyen registros de mantenimiento, el registro del helicóptero y el certificado de aeronavegabilidad.

El helicóptero no tenía un sistema de alerta y conciencia del terreno, una característica de seguridad que proporciona al piloto información sobre el terreno, dijo Homendy.

La NTSB recomendó que helicópteros similares se equiparan con el sistema después de un fatal accidente en Texas en 2004 que mató a 10 personas. La Administración Federal de Aviación no implementó la recomendación, dijo Homendy.

En su última comunicación con el control de tráfico aéreo, el piloto del helicóptero dijo que estaba subiendo para evitar una capa de nubes, dijo anteriormente la NTSB. Pero cuando el control de tráfico aéreo le preguntó qué planeaba hacer, no hubo respuesta.

Los datos del radar indicaron que el helicóptero subió 2,300 pies y comenzó a girar a la izquierda, dijo Homendy.

Ese último contacto fue alrededor de las 9:45 a.m. La primera llamada al 911 sobre el accidente llegó dos minutos después, dijo el alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva.

Los expertos en meteorología están estudiando esa mañana.

La mañana del accidente había sido particularmente brumosa.

La visibilidad era tan baja el domingo por la mañana que el Departamento de Policía de Los Ángeles había decidido aterrizar sus helicópteros.

Pero comparar los helicópteros de la policía con el que Bryant estaba volando, un Sikorsky S-76B, no es exacto, dijo Homendy.

«Es una comparación de manzanas con naranjas. Es un helicóptero diferente, diferentes operaciones, tienen helicópteros para 4 personas, esto está equipado para más que eso «, dijo. «Tenemos que ver este accidente específico, este helicóptero específico».

La línea S-76 sirve como transporte de petróleo y gas en alta mar, ambulancias aéreas, transporte ejecutivo y aviones de búsqueda y rescate. Un experto en aviación lo llama un «caballo de batalla».

Homendy dijo que un experto en meteorología del personal está estudiando el clima ese día y la toma de decisiones detrás del vuelo del domingo.

Momentos antes del accidente, el control de tráfico aéreo aprobó la solicitud del piloto Ara Zobayan de volar con autorización SVFR, autorización especial de reglas de vuelo visual, que permite a los pilotos volar en condiciones climáticas peores que las permitidas para las reglas regulares de vuelo visual.

Y aunque dijo que la autorización es muy común y nada fuera de lo común, Homendy dijo que los investigadores investigarán si Zobayan debería haber recibido ese permiso especial.

Las familias lloran a madres, hijas, hermanos

Mientras tanto, las familias están de luto por las nueve personas que murieron el domingo, entre ellas Bryant, de 41 años, y su hija de 13 años, Gianna.

«El primer día fue brutal», dijo Matt Mauser, cuya esposa fue asesinada. «Me desperté esta mañana y dije:» Estoy bien «, y luego salí y comencé a llorar. Y luego vi a mis hijos y comencé a llorar ”.

Christina Mauser fue entrenadora asistente de baloncesto femenino, ex maestra y madre de tres hijos. Su hija menor cumplirá cuatro años la próxima semana. Mauser había sido reclutado por el propio Bryant, dijo su esposo, para ayudar a entrenar a un equipo en su academia de baloncesto.

Tres niñas en el helicóptero, incluida Gianna, se dirigían a un juego de baloncesto en Thousand Oaks.

Una de ellas, Alyssa Altobelli, volaba con sus padres, John y Keri.

Otra, Payton Chester, volaba con su madre, Sarah Chester.

Todos murieron en el accidente.

«Si bien el mundo llora la pérdida de un atleta dinámico y humanitario, yo lloro la pérdida de dos personas igual de importante … su impacto fue tan significativo, su pérdida se sentirá tan profundamente, y nuestros corazones están igual de rotos». Todd Schmidt, ex director de la escuela primaria a la que asistió Payton, escribió en una publicación de Facebook.

Zobayan, quien también murió, tenía más de 8,200 horas de vuelo, dijo Homendy, y había estado trabajando con Island Express Helicopters, que poseía el Sikorsky S-76B.

El Departamento de Medicina Forense del Condado de Los Ángeles anunció que los nueve cuerpos habían sido recuperados, cuatro de los cuales fueron identificados oficialmente mediante el uso de huellas digitales.

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