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S T. PETERSBURG, Florida (AP) – Todos los sucesos ocurrido en el 2020 han sido duros para la psique estadounidense. La gente en los Estados Unidos está más infeliz hoy que en casi 50 años. Esta audaz, aunque no sorprendente, conclusión proviene del estudio COVID Response Tracking Study, realizado por NORC en la Universidad de Chicago. Se encuentra que solo el 14% de los adultos estadounidenses dicen que están muy contentos, en comparación con el 31% que dijo lo mismo en 2018. Ese año, el 23% dijo que a menudo o en ocasiones se habían sentido aislados en las últimas semanas. Ahora, el 50% dice eso.

La encuesta, realizada a fines de mayo, se basa en casi medio siglo de investigación de la Encuesta social general, que ha recopilado datos sobre las actitudes y comportamientos estadounidenses al menos cada dos años desde 1972. No menos del 29% de los estadounidenses han declarado ser muy felices en esa encuesta.

La mayoría de las entrevistas de la nueva encuesta se completaron antes de que la muerte de George Floyd desencadenara protestas en todo el país y una conversación global sobre la brutalidad racial y policial, lo que se sumaba a los sentimientos de estrés y soledad que los estadounidenses ya enfrentaban por el brote de coronavirus, especialmente para los afroamericanos. Lexi Walker, un fiduciario profesional de 47 años que vive cerca de Greenville, Carolina del Sur, se ha sentido ansioso y deprimido durante largos períodos de este año. Regresó a Carolina del Sur a fines de 2019, luego su gato murió. Su padre falleció en febrero. Justo cuando pensó que saldría y socializaría en un intento de curarse de su dolor, la pandemia golpeó.

MÁS SOBRE LA PANDEMIA: – ‘Todavía asustado’: los trabajadores de salud sienten el costo de la lucha contra el virus – Un medicamento ofrece esperanza incluso cuando aumentan los casos de virus en África, Asia – ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de tener COVID-19? «Ha sido una cosa tras otra», dijo Walker. «Esto es muy difícil. Lo peor de esto para mí, después de tanto, no sé qué va a pasar «. Entre otros hallazgos de la nueva encuesta sobre la vida en la pandemia: – El público es menos optimista hoy sobre el nivel de vida que mejora para la próxima generación que lo ha sido en los últimos 25 años. Solo el 42% de los estadounidenses cree que cuando sus hijos alcancen su edad, su nivel de vida será mejor. Un sólido 57% dijo que en 2018. Dado que la pregunta se hizo en 1994, el mínimo anterior fue del 45% en 1994.

– En comparación con las encuestas realizadas después del asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963 y después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, es menos probable que los estadounidenses reporten algunos tipos de reacciones de estrés emocional y psicológico después del brote de COVID-19. Menos reportan fumar más de lo normal, lloran o se sienten aturdidos ahora que después de esas dos tragedias anteriores, aunque más reportan haber perdido los estribos o querer emborracharse. – Aproximadamente el doble de los estadounidenses informan que se sienten solos hoy que en 2018, y no es sorprendente que, debido a los bloqueos que intentaron contener la propagación del coronavirus, también ha disminuido la satisfacción con las actividades sociales y las relaciones. En comparación con 2018, los estadounidenses también tienen el doble de probabilidades de decir que a veces o con frecuencia han sentido falta de compañía (45% frente a 27%) y se sienten excluidos (37% frente a 18%) en las últimas cuatro semanas.

Los estadounidenses tienen más probabilidades de informar sentimientos de aislamiento y soledad.

Lo sorprendente, dijo Louise Hawkley, científica investigadora principal de NORC en la Universidad de Chicago, fue que la soledad no era aún más frecuente. «No es tan alto como podría ser», dijo. “La gente ha descubierto una forma de conectarse con otros. No es satisfactorio, pero las personas lo están logrando hasta cierto punto «. La nueva encuesta encontró que no ha habido cambios significativos en la evaluación de los estadounidenses de las finanzas de sus familias desde 2018 y que la satisfacción de los estadounidenses con la capacidad de sus familias para llevarse bien económicamente fue tan alta como lo ha sido durante casi cinco décadas. Jonathan Berney, de Austin, Texas, dijo que la pandemia, y su despido resultante como gerente de marketing digital para un bufete de abogados, lo llevaron a reevaluar todo en su vida. Si bien admite que no está exactamente feliz ahora, eso ha llevado a otra pregunta incómoda: ¿estaba realmente feliz antes de la pandemia?

2020 acaba de enviar rápidamente una decadencia espiritual. Cuando las cosas están bien, no se tiende a mirar hacia adentro «, dijo, y agregó que vivía y trabajaba en el área de Miami antes de la pandemia. Mientras Florida lidiaba con el virus, su novia lo dejó y él decidió irse a Austin. «Probablemente no era un buen tipo para estar rodeado de todo el estrés y la ansiedad. Pero esto forzó una crisis existencial». Berney, que busca trabajo, dijo que las cosas han mejorado desde aquellos primeros días oscuros de la pandemia. Todavía está buscando trabajo pero tiene algunos ahorros para vivir. Dijo que está tratando de hacer kayak más y centrarse para estar mejor preparado para enfrentar cualquier recesión futura en los eventos. Reimaginar la felicidad está casi conectado al ADN de los estadounidenses, dijo Sonja Lyubomirsky, profesora de psicología en la Universidad de California, Riverside. “Los seres humanos son notablemente resistentes. Hay muchas pruebas de que nos adaptamos a todo. Avanzamos «, dijo, y agregó que ha realizado estudios de felicidad desde que comenzó la pandemia y descubrió que algunas personas están un poco más felices que el año pasado. Melinda Hartline, de Tampa, que fue despedida de su trabajo en relaciones públicas en marzo, dijo que estaba deprimida durante las primeras semanas de desempleo. Luego comenzó a andar en bicicleta y jugar tenis y se inscribió en un curso universitario sobre liderazgo posterior a la crisis. Hoy está preocupada por el estado del mundo y la economía, y se pregunta cuándo podrá ver a sus hijos y nietos que viven en la costa oeste, pero también se da cuenta de que las cosas podrían ser mucho peores. «Cualquier cosa puede suceder. Y tienes que estar preparado ”, dijo ella. «Ya sea su salud, sus finanzas, si es el mundo». Tienes que estar preparado. Y siempre mantén esa actitud mental positiva. Te ayudará a superarlo «. La encuesta de 2.279 adultos se realizó del 21 al 29 de mayo con fondos de la National Science Foundation. Utiliza una muestra extraída del Panel AmeriSpeak basado en la probabilidad de NORC, que está diseñado para ser representativo de la población de EE. UU. El margen de error de muestreo para todos los encuestados es más o menos 2.9 puntos porcentuales.

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