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AP News

ROMA (AP) – Los toques de queda, las cuarentenas e incluso el cierre de fronteras complicaron las celebraciones navideñas del viernes para innumerables personas en todo el mundo, pero el ingenio, la determinación y la imaginación ayudaron a que el día fuera especial para muchos. En Sudáfrica, que está luchando contra un aumento en los casos y muertes provocadas por una variante de COVID-19, el científico Tulio de Oliveira estaba pasando las vacaciones en su laboratorio haciendo secuenciación genómica.

Lideró el equipo sudafricano que utilizó la secuenciación para descubrir la variante sudafricana del coronavirus. El nuevo aumento repentino de Sudáfrica no muestra signos de alcanzar un pico, dicen los expertos, y las nuevas restricciones para combatir la propagación de infecciones incluyen el cierre de muchas playas que generalmente ven grandes multitudes de personas durante las vacaciones. El Papa Francisco pronunció su bendición de Navidad desde el interior del Vaticano , rompiendo con su tradicional discurso desde el balcón de la Basílica de San Pedro a decenas de miles en la Plaza de San Pedro. Pero el turismo en Italia prácticamente se ha desvanecido con la pandemia y las restricciones del gobierno por coronavirus para las vacaciones frustraron cualquier plan de los lugareños de acudir en masa a la plaza.

Citando un motivo de optimismo en medio de la desolación de la pandemia, Francis dijo que la invención de las vacunas COVID-19 arroja «luces de esperanza» en el mundo. En un llamamiento apasionado a líderes, empresas y organizaciones internacionales, dijo que deben asegurarse de que los más vulnerables y necesitados en la pandemia sean los primeros en la fila para recibir las vacunas. Las campanas sonaron alrededor de Belén el viernes cuando el lugar de nacimiento tradicional de Jesús celebraba el día de Navidad. Pero el cierre del aeropuerto internacional de Israel a los turistas extranjeros, junto con las restricciones palestinas que prohíben los viajes entre ciudades en las áreas que administran en la Cisjordania ocupada por Israel, mantuvo alejados a los visitantes.

En Beijing, las iglesias oficiales cancelaron abruptamente la misa el día de Navidad en una medida de último minuto, luego de que la capital de China fuera puesta en alerta máxima luego de la confirmación de dos casos confirmados de COVID-19 la semana pasada, y se reportaron dos nuevos casos asintomáticos el viernes. Uno de los varios avisos se colocó en la Iglesia de San José de Beijing, que fue construida originalmente por misioneros jesuitas en el siglo XVII. Los cierres de los cruces fronterizos impidieron que miles de migrantes de la devastada Venezuela económicamente que viven en Colombia regresaran a casa por Navidad.

El gobierno de Colombia cerró los cruces en un intento por frenar la propagación de las infecciones por COVID-19. Aquellos que intentaron regresar a casa para las vacaciones de este año tuvieron que recurrir a contrabandistas. Yakelin Tamaure, una enfermera que salió de Venezuela hace dos años, no regresará a casa y dijo que no habrá regalos ni ropa nueva para sus dos hijos, de 10 y 15 años. Tamaure dijo que no ha podido encontrar trabajo. como enfermera porque aún no tiene permiso de residencia en Colombia. Sus padres todavía están en Venezuela. “Mi madre se rompió el pie y no puede caminar correctamente, así que estoy preocupado por ella”, dijo Tamaure. «Trato de enviarle dinero, pero no es lo mismo que estar allí». Otros cruzaron con éxito las fronteras en otros lugares solo para encontrarse en cuarentena.

En su primera Navidad desde que se casaron en marzo, Nattasuda Anusonadisai y Patrick Kaplin están encerrados en cuarentena en una habitación de hotel en Bangkok. Así que les llevaron un árbol de Navidad a su habitación. Regresaron a principios de este mes de un viaje de cuatro meses y medio a Canadá y Estados Unidos. Escasos de adornos para árboles, la pareja dijo que colocaron artículos recolectados en sus viajes, como una pluma de águila y, por supuesto, máscaras. Las iglesias en Corea del Sur han encendido grupos de infecciones por coronavirus en Seúl, densamente poblada, junto con hospitales, hogares de ancianos, restaurantes y prisiones. Los 1.241 nuevos casos diarios reportados por la Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea el viernes fueron un récord para el país. Song Ju-hyeon, residente en Paju, cerca de Seúl, que espera un hijo en febrero, dijo que su hogar es el único lugar donde se siente segura ahora. “De todos modos, no se siente como Navidad, no hay villancicos en las calles”, dijo.

Es Navidad ”, declaró el periódico Daily Nation en Kenia, donde un segundo aumento en los casos ha disminuido y una breve huelga de médicos terminó en Nochebuena. Las celebraciones se silenciaron en el centro comercial de África Oriental ya que las vigilias de la iglesia durante la noche no pudieron realizarse debido al toque de queda. Según los informes, menos personas también se dirigieron a sus hogares para ver a sus familias, lo que podría ayudar a limitar la propagación del virus a las comunidades rurales, que están incluso menos equipadas para manejar COVID-19 que las ciudades. En París, miembros del coro de la catedral de Notre Dame, con cascos y trajes protectores, no contra COVID-19 sino para las condiciones de construcción en el monumento medieval devastado por el fuego en 2019, cantaron dentro de la iglesia por primera vez desde el incendio.

En un concierto especial de Nochebuena, los cantantes socialmente distanciados actuaron bajo las vidrieras de la catedral en medio de la iglesia oscurecida, que está pasando de ser una operación de limpieza peligrosa a convertirse en un sitio de reconstrucción masiva. Miles de conductores quedaron varados en sus camiones en el puerto inglés de Dover, sin las pruebas de coronavirus que ahora exigía Francia. El ejército británico y los bomberos franceses fueron convocados para ayudar a acelerar las pruebas y se distribuyó comida gratis. El amor atraviesa las barreras de la soledad en el hogar de ancianos St. Peter’s en la ciudad de El Astillero, en el norte de España.

Los 70 residentes, conscientes de las miles de muertes por coronavirus en hogares de ancianos en España, en lugar de pasar el día especial en las casas de los familiares optaron por un video chat, o una visita de 30 minutos, separados por una pared de plexiglás. Luisa Melero conoció a su hija Mercedes Arejula con esa barrera protectora entre ellos. “Como su hija, me encantaría tenerla en casa y abrazarla todo el tiempo”, dijo Aréjula. Pero se animó porque en el asilo de ancianos, «están haciendo todo lo posible para protegerla, y nuevamente, como su hija, eso es lo que quiero». Melero sonaba filosófico. “Esta cosa terrible nos ha llegado, así que debemos aceptarlo y afrontarlo con paciencia”. Solo se permitía entrar a un familiar por visita, por lo que en el exterior de la cerca de la casa, una nieta le lanzaba besos a Melero.

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