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¿Una «segunda ola» de casos de coronavirus? Todavía no, dicen los expertos
¿De qué habla todo esto de una «segunda ola» de casos de coronavirus en los Estados Unidos?

En The Wall Street Journal la semana pasada, el vicepresidente Mike Pence escribió en un artículo titulado «No hay coronavirus» Segunda ola «, que la nación está ganando la lucha contra el virus.

Sin embargo, muchos expertos en salud pública sugieren que no es momento de celebrar. Alrededor de 120,000 estadounidenses han muerto por el nuevo virus y hay aumentos recientes preocupantes en los casos reportados en el sur y el oeste.

Pero hay al menos un punto de acuerdo: «Segunda ola» es probablemente el término incorrecto para describir lo que está sucediendo.

«Cuando tienes más de 20,000 infecciones por día, ¿cómo puedes hablar de una segunda ola?» dijo el Dr. Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud. «Estamos en la primera ola. Salgamos de la primera ola antes de tener una segunda ola «.

Claramente hubo un pico de infección inicial en abril cuando los casos explotaron en la ciudad de Nueva York. Después de que las escuelas y las empresas se cerraron en todo el país, la tasa de nuevos casos disminuyó un poco.

Pero «es más una meseta, o una mesa», no la depresión después de una ola, dijo Caitlin Rivers, investigadora de enfermedades del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

Los científicos generalmente están de acuerdo en que la nación todavía está en su primera ola de infecciones por coronavirus, aunque una que se está hundiendo en algunas partes del país y aumentando en otras.

«Este virus se está propagando por los Estados Unidos y afecta diferentes lugares con diferente intensidad en diferentes momentos», dijo el Dr. Richard Besser, director ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson, quien fue director interino de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cuando se produjo una pandemia. la gripe afectó a los EE. UU. en 2009.

El Dr. Arnold Monto, experto en gripe de la Universidad de Michigan, se hizo eco de ese sentimiento.

«Lo que yo llamaría esto es la transmisión continua con brotes», dijo.

Las temporadas de gripe a veces presentan una segunda ola de infecciones. Pero en esos casos, la segunda ola es una nueva oleada distinta en casos de una cepa de gripe que es diferente de la cepa que causó enfermedades anteriores.

Ese no es el caso en la epidemia de coronavirus.

Monto no cree que «segunda ola» realmente describa lo que está sucediendo ahora, llamándolo «totalmente semántica».

«Las segundas olas están básicamente en el ojo del espectador», dijo.

Pero Besser dijo que la semántica importa, porque decir que ha pasado una primera ola puede dar a la gente una falsa sensación de que lo peor ya pasó.

Algunos temen que se produzca una gran ola de coronavirus este otoño o invierno: después de que las escuelas vuelven a abrir, el clima se vuelve más frío y menos húmedo, y la gente se acurruca más adentro. Eso seguiría los patrones estacionales observados con la gripe y otros virus respiratorios. Y esa ola de caída podría ser muy mala, dado que no hay vacuna o los expertos creen que la mayoría de los estadounidenses no han tenido el virus.

Pero el nuevo coronavirus hasta ahora se ha propagado más episódicamente y esporádicamente que la gripe, y puede que no siga el mismo libro de jugadas.

«Es muy difícil hacer una predicción», dijo Rivers. «No sabemos en qué medida este virus es estacional, si es que lo es».

La escritora médica de AP Lauran Neergaard contribuyó a este informe.

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