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Univision Noticias

Aunque rara vez sea mortal, la viruela del mono es sumamente dolorosa y sus marcas pueden dejar cicatrices de por vida. De ahí que, ante el alarmante repunte de casos, cada vez más personas busquen protegerse contra ella. Pero no todo el que desee vacunarse podrá hacerlo. Problemas de suministro limitan su disponibilidad en EEUU y le mundo. Esto es lo que debes saber.

Uno de los grandes consuelos del actual brote de la viruela del mono, que ya fue declarada una “emergencia global de salud” es no sólo el hecho de que se trata de una enfermedad conocida, sino que también hay vacunas que pueden prevenir su desarrollo, incluso después del contacto con alguien infectado.

No es poca cosa: aunque rara vez es mortal, la viruela del mono puede causar complicaciones y sus síntomas pueden llegar a ser duraderos y sumamente molestos.

“Mucha gente con estos contagios está sufriendo mucho y muchos tienen riesgo de sufrir daño y cicatrices permanentes. Hemos visto a muchas personas con síntomas tan severos que no pueden ir al baño, orinar o comer sin dolor agonizante”, dijo durante una rueda de prensa Mary Foote, vocera del Departamento de Salud de Nueva York, el estado con más casos de viruela del mono en EEUU.

Es el que ha recibido mayor cantidad de vacunas en el país y, sin embargo, no hay suficientes.

La disponibilidad de vacunas contra la viruela del mono en EEUU sigue siendo limitada, por lo que no todas las personas pueden optar a ella y ni siquiera aquellas elegibles tienen todavía garantizado el acceso, algo que se espera mejore con el tiempo a medida que aumentan los esfuerzos del gobierno por controlar la epidemia.

“Hace dos meses teníamos un suministro limitado de vacunas, hemos obtenido más que cualquier otro país. Respondimos con rapidez”, dijo el coordinador gubernamental de respuesta al covid-19, Ashish Jha quien indicó que el país dispone actualmente de más de 300,000 vacunas», a las que se van a sumar «cientos de miles en los próximos días y semanas».

El gobierno distribuyó unas 300,000 dosis de la vacuna en mayo y otras 786 mil dosis están siendo adjudicadas ahora. También se ordenaron otros 5 millones para el 2023.

Pero muchos expertos temen que la cifra siga quedándose a corta en la ventana de tiempo necesaria para contener la propagación del virus.
“Sin amplia disponibilidad de vacunas no podrá ser contenido”, dijo Michael Osterholm, en un editorial publicado en CIDRAP News.

¿Cuáles son las vacunas disponibles contra la viruela del mono en EEUU?

Si bien no existen vacunas diseñadas específicamente contra la viruela del mono, la de la viruela también ofrece protección contra esta otra enfermedad, pues el virus que la causa pertenece a la misma familia.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, en personas vacunadas contra la viruela en los últimos 3 años, la efectividad contra la viruela del mono es del 85% para evitar el desarrollo de la enfermedad o al menos reducir sus síntomas, incluso si es administrada con fines profilácticos después de la exposición al virus.

Todavía no tienen información sobre la efectividad de la vacuna relacionada con este brote en específico.

El gobierno de EEUU tiene dos vacunas almacenadas que pueden prevenir la viruela del simio en personas expuestas al virus: JYNNEOS y ACAM2000.

La que está siendo distribuida en mayor medida por los momentos es la JYNNEOS, pues la ACAM2000 -que ayudó a erradicación mundial de la viruela en 1980 y es de una sola dosis- puede tener efectos secundarios en personas con el sistema inmune comprometido por el VIH y otros factores como embarazo o condiciones de la piel como eczema o dermatitis.

¿Cómo se administra la vacuna contra la viruela del mono? ¿Cuántas dosis son y cuánto tardan en hacer efecto?

La vacuna JYNNEOS se administra como un virus vivo que no se replica. Consiste en dos inyecciones subcutáneas con cuatro semanas de diferencia, explican los CDC en su página web donde aclaran que las personas se consideran vacunadas dos semanas después de recibida la segunda dosis.

Sin embargo, hay evidencia de que una dosis podría bastar y expertos abogan por el retraso de la segunda para que pueda vacunarse a más gente. Algo que ya están haciendo países como el Reino Unido.

Paul Chaplin, CEO de Bavarian Nordic, fabricante de la vacuna JYNNEOSTM, aseguró a la revista Science a principios de julio que “hay muchos fatos que apoyan la hipótesis de una única inyección, y que la segunda podría administrarse hasta dos años después con la misma respuesta inmune que bajo el esquema de vacunación estándar.

No obstante, la máxima autoridad sanitaria de EEUU sigue recomendado la aplicación de ambas dosis para garantizar la protección.

Si estuve en contacto directo con alguien contagiado ¿Hasta cuánto tiempo después puedo vacunarme?

Cuanto antes, mejor. Los CDC recomiendan que personas consideradas contactos directos de aquellos contagiados se vacunen en los cuatro días posteriores al encuentro y no más tarde de dos semanas después.

¿Cuáles son los efectos secundarios asociados a la vacuna contra la viruela del mono?

Fiebre leve, cansancio y ganglios linfáticos inflamados, así como picazón o enrojecimiento del área donde se recibió la inyección.

¿Quiénes son elegibles por los momentos a la vacuna contra la viruela del mono en EEUU?

Por ahora no se recomienda la vacunación masiva de la población contra la viruela del mono.

La disponibilidad de estas vacunas es sumamente limitada y las únicas personas elegibles a ellas son adultos mayores de 18 años que cumplan con este perfil:

  • Trabajadores de salud en riesgo de exposición al virus.
  • Personas que tengan parejas sexuales que hayan contraído el virus en los últimos 14 días.
  • Personas que hayan tenido múltiples parejas sexuales en los últimos 14 días en una jurisdicción con alta transmisión de la viruela del mono.

Si soy sexualmente activo, ¿puedo recibir la vacuna?

No. Tener varias parejas sexuales es apenas un factor para considerar en cuanto a elegibilidad para la vacuna, advierten los CDC. Hay otros como nivel de transmisión del virus en la comunidad donde vives o si tus parejas han sido diagnosticadas con la viruela del mono.

Si recibí la vacuna contra la viruela de pequeño ¿Estoy protegido contra la viruela del mono?

Se cree que la gente que recibió la vacuna contra la viruela antes de que fuera descontinuada en EEUU en 1972 tras la erradicación de la enfermedad, todavía tiene algo de protección, pero no se sabe con certeza y en qué grado.

“Claramente la protección se desvanece. Cuánto y qué protección queda contra la viruela del mono, no lo sabemos”, dijo a Health William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt.

Las dos vacunas actualmente disponibles en EEUU contra la viruela y que servirían para la viruela del mono no son las mismas empleadas en el pasado antes de que se descontinuara la campaña de vacunación contra la viruela en el país.

La de JYNNEOS recibió aprobación de la FDA en 2019 y la ACAM200 en 2007, pero esta última sustituye a la que se usó en 1931 y funciona de la misma manera que aquella: contiene un virus vivo leve de la familia y, en vez de ser una inyección, se administra con una aguja de dos puntos con la que se pincha el brazo donde luego se desarrolla una mancha roja como la de la viruela, que dejará una cicatriz.

Esto y sus potenciales efectos secundarios la hacen la opción menos popular durante la actual epidemia de la viruela del mono, en la que se da preferencia a la de JYNNEOS, que tiene un perfil más seguro.

¿Por qué si la viruela fue erradicada, EEUU guardó vacunas contra ella todo este tiempo?

Aunque la viruela no ha circulado en décadas en el país, el gobierno de EEUU tenía suministro de las vacunas de JYNNEOS y ACAM200 en su reserva nacional como medida preventiva a un posible ataque bioterrorista con este virus.

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