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AP News

Casi un año después de que casi los mataran a puñaladas dentro de Midland, Texas, Sam’s Club, Bawi Cung y sus dos hijos tienen cicatrices visibles. Sin embargo, son los invisibles los que son más difíciles de superar. Cung no puede caminar por ninguna tienda sin mirar constantemente en todas direcciones. Su hijo de 6 años, que ahora no puede mover una ceja, tiene miedo de dormir solo.

Un sábado por la noche en marzo, cuando las compras de pánico por COVID-19 se apoderaron de la nación, Cung estaba en busca de arroz a un precio más barato. La familia estaba en la sección de carnes de Sam’s Club cuando Cung de repente sintió un puñetazo en la nuca. Un hombre al que no conocía se cortó la cara con un cuchillo. El agresor se fue pero pronto regresó para apuñalar a los niños. Hirió al niño de 3 años en la espalda y cortó al niño de 6 años desde el ojo derecho hasta un par de pulgadas más allá de la oreja derecha.

El espeluznante encuentro trajo a casa el peligroso clima al que se han enfrentado los estadounidenses de origen asiático desde que el coronavirus entró en los EE. UU., Con acoso y asaltos por motivos raciales que ocurren de costa a costa. Ahora, poco más de un año y miles de incidentes después, algunas de las primeras víctimas encuentran que avanzar ha sido difícil o, en el mejor de los casos, agridulce. Una reciente ola de ataques contra estadounidenses de origen asiático, incluida la muerte de un hombre de San Francisco de 84 años, ha alimentado las preocupaciones de que las hostilidades solo han empeorado.

En el caso de Cung, el hombre responsable del ataque creía que el hombre de Myanmar y sus hijos eran chinos y estaban propagando el virus, según el FBI. Cung dijo que no está seguro de qué habría pasado si un empleado de Sam’s Club, Zach Owen, no hubiera intervenido. “Quizás podría matarlo. Quizás podría matar a toda mi familia. No lo sé ”, dijo Cung. «Dios protegió a mi familia, Dios envió a Zach para proteger a mi familia allí mismo en el momento adecuado». Owen, quien fue apuñalado en la pierna y profundamente cortado en la palma de la mano derecha, y un agente de la Patrulla Fronteriza fuera de servicio detuvieron al sospechoso, José Gómez, de 19 años. Los ataques verbales también han dejado una huella duradera.

En abril, un enfrentamiento en un parque de Richmond, California, dejó un impacto irrevocable no solo en Kelly Yang, de 36 años, sino también en sus hijos. Se vio obligada a hablar sobre el racismo anti-asiático con su hijo de 10 años y su hija de 7, una charla que no pensó que sucedería durante unos años más. Una pareja de ancianos blancos, molesta por su perro desatado, se llama Yang, que es chino-estadounidense, «oriental» y dijo las palabras que muchos estadounidenses de origen asiático temen: «Vuelve de donde vienes».

Sus hijos pensaron que la pareja tenía la intención de que se fueran a casa. Desgarrado, Yang finalmente explicó que se referían a «que volvamos a Asia». «Significa que no somos bienvenidos aquí». Su hijo rompió a llorar. Yang cree que la pareja se sintió envalentonada por el uso de términos racialmente cargados por el entonces presidente Donald Trump como «virus chino». Aplaudió la reciente orden ejecutiva del presidente Joe Biden que condena la xenofobia anti-asiática como un buen comienzo.

Pero Yang teme que muchos no asiáticos ya hayan ignorado el tema como si hubiera terminado cuando lo hizo la presidencia de Trump. “No sé qué se puede hacer”, dijo Yang, quien escribe novelas para adultos jóvenes y planea incorporar su experiencia en su próximo libro. «Pero sí sé hablar de eso, reconocerlo, recordar, eso es lo que hacemos con las guerras, tenemos que recordar lo que sucedió». Douglas Kim, de 42 años, chef y propietario de Jeju Noodle Bar en la ciudad de Nueva York, está seguro de que el racismo alimentado por COVID-19 estuvo detrás del vandalismo en abril de su restaurante coreano galardonado con una estrella Michelin.

Alguien usó un rotulador para garabatear en el vestíbulo de invierno «Deja de comer perros», en referencia a un estereotipo sobre la cocina asiática. Al final, Kim decidió no denunciarlo. “En ese momento me cabreó, pero tengo cosas más importantes de las que preocuparme”, dijo Kim. «Mantener un negocio es más importante». Compartió una imagen del graffiti en Instagram para llamar la atención sobre los delitos de odio. Hubo una oleada de apoyo, pero siente que gran parte se ha desvanecido.

Sin embargo, Kim tiene la esperanza de que menos personas estén estereotipando a los estadounidenses de origen asiático como extranjeros que no pertenecen a EE. UU. «Creo que se trata de educación», dijo Kim. “Si crías a tus hijos de esa manera, ellos aprenderán de esa manera. Creo que las cosas están cambiando pero aún no está al 100%. Es por eso que obviamente alguien escribió eso en nuestra puerta «. Se han reportado más de 3,000 incidentes a Stop AAPI Hate, un centro de informes con sede en California para los isleños del Pacífico asiático-americanos, y sus grupos de defensa asociados, desde mediados de marzo de 2020.

Lo que es frustrante es que los encuentros no suelen alcanzar el nivel legal. definición de delito de odio. Aún así, la policía en varias ciudades importantes experimentó un fuerte aumento en los delitos de odio dirigidos a Asia entre 2019 y 2020, según los datos recopilados por el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad Estatal de California en San Bernardino. La ciudad de Nueva York pasó de tres incidentes a 27, Los Ángeles de siete a 15 y Denver tuvo tres incidentes en 2020, el primero reportado allí en seis años. Una serie de crímenes que victimizaron a los estadounidenses de origen asiático en los últimos dos meses ha renovado el clamor por una mayor atención de los políticos y los medios de comunicación.

El miércoles, el gobernador de California, Gavin Newsom, aprobó una legislación que asigna $ 1.4 millones a Stop AAPI Hate y al Centro de Estudios Asiáticos Americanos de UCLA. Los fondos se destinarán a recursos comunitarios y un mayor seguimiento de los incidentes de odio contra los asiáticos. Los funcionarios locales y los ciudadanos también se han dado cuenta. Las iniciativas como el aumento de la presencia policial, las patrullas voluntarias y las líneas telefónicas especiales contra el crimen están llegando a buen puerto. Marcas de renombre como Golden State Warriors y Apple, con sede en el Área de la Bahía, han prometido donar a la causa. Cynthia Choi, de Stop AAPI Hate, desea que los ciclos de noticias se centren no solo en los últimos crímenes, sino también en las soluciones que se están discutiendo.

La vigilancia y el enjuiciamiento no son necesariamente las respuestas, dijo. El vitriolo de COVID-19 tiene sus raíces en más de un siglo de actitudes anti-chinas y anti-inmigrantes. Ella y otros defensores creen que una mayor inversión en educación y recursos comunitarios podría ayudar a abordar esas causas fundamentales. La xenofobia anti-asiática debería ser parte de las conversaciones en curso sobre el ajuste de cuentas racial, agregó Choi. “Nuestro trabajo para abordar el racismo anti-asiático está indisolublemente ligado a la lucha contra el racismo anti-negro”, dijo Choi. «Eso nos llevará a todos, se necesitarán esfuerzos de educación pública, se necesitarán esfuerzos de solidaridad racial que realmente unan a nuestras comunidades».

Antes de emigrar a los Estados Unidos hace seis años, Cung, el sobreviviente de un crimen de odio en Texas, nunca se había enfrentado al racismo. Ahora, le resulta difícil escuchar historias sobre la violencia contra los estadounidenses de origen asiático. Inicialmente después del ataque, Cung luchó con la forma en que Gómez trató de matarlo simplemente por su apariencia. Ahora, reza por su atacante.

En cuanto a lo que debería sucederle a Gómez, quien permanece encarcelado por tres cargos de intento de asesinato capital, Cung dijo que eso depende de los tribunales. «Puedo perdonarlo, pero no podemos aceptar el racismo o ese tipo de ataque terrorista», dijo Cung, quien recibió más de 20.000 dólares en donaciones en línea. Una cosa que él está mirando hacia el futuro: la vida como ciudadano estadounidense recién naturalizado en un país donde «respetan a la gente». A Cung no le preocupa que no se ajuste a la idea de algunas personas de cómo es Estados Unidos. “Quizás personalmente tienen racismo”, dijo Cung. «No me importa. Estoy orgulloso de ser asiático y asiático-americano «.

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