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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – Padres frustrados en San Francisco han acuñado una nueva frase para su última realidad en el aula: «Zoom en una habitación». En Los Ángeles, los estudiantes pueden comenzar a regresar a la escuela en persona, pero más de la mitad dicen que seguirán con el aprendizaje a distancia. Más de un año después de que la pandemia de coronavirus obligara a cerrar las aulas de California, algunos de los distritos escolares más grandes están dando la bienvenida a los estudiantes esta semana.

Pero el estado más poblado se está quedando atrás del resto del país y, en algunos casos, ofrece opciones que los padres dicen que son inaceptables. Kira Gaber dijo que le han dicho que envíe a su hijo de kindergarten de regreso a su salón de clases de San Francisco con una computadora portátil y auriculares, también conocido como Zoom in a Room. Su maestro trabajará en línea desde casa, mientras que un monitor adulto observa a los niños en clase. “¿Cómo está esto bien? Esto no es un aprendizaje en persona ”, dijo Gaber, quien no planea enviar a su hijo a clase con una computadora. «Voy a enviarlo con hojas de trabajo y un libro para colorear».

La reapertura de escuelas varía de una ciudad a otra debido al sistema educativo descentralizado de California, donde 1.200 distritos escolares deben negociar nuevos contratos con los trabajadores. Si bien los educadores estuvieron entre los primeros grupos elegibles para las vacunas, algunos distritos les han permitido seguir trabajando desde casa si ellos o alguien con quien viven tiene un mayor riesgo de contraer COVID-19. En todo Estados Unidos, lo que significa volver a la escuela se ve muy diferente de un estado a otro. La ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande de la nación, permitió que los estudiantes regresaran el otoño pasado, pero el Departamento de Educación espera que solo un tercio de sus 960,000 estudiantes K-12 estén en las aulas para fin de mes.

Al 29 de marzo, más del 40% de los distritos en todo el país habían ofrecido a todos los estudiantes la opción de regresar a la instrucción presencial a tiempo completo, según el Rastreador de Regreso a Aprender, desarrollado en parte por el conservador American Enterprise Institute. California ocupa el último lugar en el país, según Burbio, una empresa que supervisa unos 1.200 distritos escolares, incluidos los 200 más grandes del país. Un análisis de Los Angeles Times encontró que solo 3 millones de los 6.2 millones de estudiantes K-12 de California ahora tienen la opción de aprender en un salón de clases, y la mayoría son niños más pequeños. Incluso en las escuelas que ofrecen devolución en persona, algunos niños recibirán solo unas pocas horas a la semana de instrucción en el aula. Varios estados han ordenado a las escuelas que ofrezcan instrucción en persona, incluidos Iowa, Florida, Washington y Oregon. Pero no California.

El gobernador Gavin Newsom ha presionado para reabrir las escuelas al dejar de lado las vacunas para los educadores y los incentivos financieros colgantes, pero dejó en claro que no ordenará que se abran las aulas. Los sindicatos de maestros han sobredimensionado el poder político en el estado liderado por los demócratas, y se espera que Newsom enfrente una elección revocatoria en parte por su manejo de la pandemia. La semana pasada, el gobernador demócrata dijo que California planea levantar casi todas las restricciones pandémicas para el 15 de junio. “No habrá ninguna barrera para que nuestros niños vuelvan a recibir instrucción en persona”, dijo. «Esa es nuestra expectativa».

Pero la mayoría de los estudiantes estarán de vacaciones de verano para entonces. Los defensores de la reapertura argumentan que el aprendizaje en línea exacerba la brecha de rendimiento entre los estudiantes pobres y de minorías y sus pares blancos y asiáticos. Muchas escuelas privadas y algunos distritos escolares más pequeños de California han estado abiertos durante meses. Pero los estudiantes en riesgo de quedarse atrás no son necesariamente los que claman por regresar. En Los Ángeles, donde alrededor del 80% de los 600,000 estudiantes de K-12 califican para almuerzos gratis oa precio reducido y uno de cada cinco es un estudiante de inglés, el superintendente Austin Beutner dijo que una encuesta indicó que los padres de las comunidades más reacios a enviar a sus hijos a la escuela. “Nuestro desafío es convencer a las familias de que las escuelas son seguras”, dijo Beutner recientemente.

Casi tres cuartas partes de las familias encuestadas en San Diego dijeron que preferían una combinación de aprendizaje en persona y remoto, en lugar de en línea. Los padres de los estudiantes blancos expresaron el mayor entusiasmo por la instrucción en persona y los de los estudiantes asiáticos el menor. En el Distrito Escolar Unificado de Elk Grove, el quinto más grande del estado, las escuelas expandieron la enseñanza en persona de dos a cuatro días a la semana debido a los requisitos relajados de distanciamiento social y a menos estudiantes que optan por regresar: solo el 39% de los estudiantes de escuela primaria y el 24% estudiantes de secundaria hasta ahora, dijo Scott Scidmohr, director principal de la Asociación de Educadores de Elk Grove. A diferencia de San Diego, Los Ángeles y otros distritos más grandes, San Francisco no tiene un calendario para que los estudiantes de secundaria y preparatoria regresen este año académico.

La ciudad, que ha tenido algunas de las tasas de infección y muerte más bajas del país, dio el paso notable en febrero de demandar a su propio distrito escolar para reabrir las aulas. Si bien los distritos en otros estados han tenido que contratar monitores de aula para supervisar a los niños mientras los educadores enseñan desde casa, la perspectiva de «Zoom in a Room» envió a muchos de los padres ya frustrados de San Francisco al límite. Las autoridades dijeron que casi 300 empleados tienen permiso para trabajar de forma remota. “Estoy enviando a mi hija porque extraña a sus amigos. Si no, ni siquiera me molestaría porque esto es una broma ”, dijo Robin Herman, cuya maestra de cuarto grado de su hija llamará.

Uno de los desafíos en la planificación, dicen los educadores, es que California sigue cambiando las reglas. Hasta hace poco, se les decía a las escuelas que espaciaran a los estudiantes a 6 pies (2 metros) de distancia, luego se cambió a 3 pies (1 metro), lo que permitió que más estudiantes se apretujaran en un aula, pero requiriendo nuevas negociaciones con los sindicatos de maestros. Los educadores se preguntan qué podría cambiar con el impulso de reapertura de Newsom el 15 de junio. El Distrito Unificado de Santa Ana, un distrito con aproximadamente 45,000 estudiantes en el Condado de Orange, ha decidido terminar el año escolar en línea. Padres como Lucinda Solórzano, madre de tres estudiantes en el distrito, están pidiendo la reapertura de las aulas. Ella dice que a los padres no se les dio otra opción, a pesar de la caída de las tasas de infección y el aumento de las vacunas. “No saben lo que es tener un hijo que se rinde”, dijo Solórzano.

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