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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – Cuando las aulas en California vuelvan a abrir para el trimestre de otoño, los 6.2 millones de estudiantes de escuelas públicas tendrán la opción de comer comidas escolares gratis, independientemente de los ingresos de su familia. La empresa, que fue posible gracias a un superávit presupuestario inesperado, será el programa de almuerzos gratuitos para estudiantes más grande del país. Los funcionarios escolares, los legisladores, las organizaciones contra el hambre y los padres lo aplauden como una forma pionera de prevenir el estigma de aceptar almuerzos gratis y alimentar a más niños hambrientos. “Esto es tan histórico.

Es más que un cambio de vida ”, dijo Erin Primer, directora de servicios alimentarios del Distrito Escolar Unificado Costero de San Luis en la costa central de California. Varias ciudades de Estados Unidos, incluidas Nueva York, Boston y Chicago, ya ofrecen comidas escolares gratuitas para todos. Pero hasta hace poco, los programas de comidas universales en todo el estado se consideraban demasiado costosos y poco realistas. California se convirtió en el primer estado en adoptar un programa universal a fines del mes pasado, y Maine siguió poco después con un plan similar.

Hemos nivelado completamente el campo de juego cuando se trata de comida escolar”, dijo Primer. La financiación adicional también le permitirá ofrecer alimentos más sabrosos y de mejor calidad, como pan fresco, productos y quesos de productores locales, dijo. Según las reglas federales, una familia de cuatro debe ganar menos de $ 34,000 al año para calificar para comidas gratis y $ 48,000 para calificar para comidas a precio reducido. Los topes cambian anualmente, pero se basan en medidas federales de pobreza que no tienen en cuenta el alto costo de vida y los impuestos en California. «Así que es solo para las familias más pobres, y ni siquiera para todas porque algunas personas no se inscribieron o tenían miedo de inscribirse», dijo Kat Taylor, filántropa y cofundadora del Center for Ecoliteracy y TomKat Ranch. que respaldaba el plan de California.

Aproximadamente el 60% de los estudiantes de California califican, pero los expertos dicen que la cantidad de niños que necesitan asistencia alimentaria es mucho mayor en un estado con una gran desigualdad de ingresos. Las comunidades de color se ven afectadas de manera desproporcionada y las comunidades de inmigrantes en particular tienen miedo de presentar una solicitud debido a formularios detallados que hacen preguntas intrusivas, como los ingresos familiares, el número de seguro social y el estado migratorio de los niños.

Las escuelas informaron un porcentaje decreciente de familias que solicitaron comidas gratuitas o de precio reducido durante la administración Trump, que intentó endurecer las políticas de inmigración y los beneficios públicos. Al igual que los funcionarios escolares en todo el estado, Primer tiene innumerables historias de niños que lucharon para pagar las comidas escolares o que estaban demasiado avergonzados para comer gratis. Estaba la niña cuya madre llamó a Primer, angustiada porque ganó unos cientos de dólares de más para calificar; el padre que se encuentra en el país ilegalmente y temía que al llenar la solicitud de comida gratis lo deportaran; y casos constantes de estudiantes de secundaria que no quieren que sus amigos sepan que necesitan comida gratis, por lo que no comen.

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