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SACRAMENTO, California (AP) – Las competiciones deportivas juveniles pueden reanudarse la próxima semana en partes de California y podrían estar de regreso para una gran mayoría del estado a fines de marzo bajo un plan anunciado el viernes por funcionarios de salud pública que abre el camino para abreviar Versiones de primavera de fútbol americano de secundaria, hockey sobre césped, gimnasia y waterpolo.

«Será un respiro muy bienvenido para cientos de miles de niños que (experimentaron) mucho dolor al no poder jugar en el otoño», dijo Patrick Walsh, entrenador en jefe de fútbol de la escuela secundaria Junipero Serra, una potencia de parrilla justo al sur de San Francisco. «Esto nos da una sensación de esperanza y algo que esperar en una situación bastante melancólica».

Casi todos los deportes interescolares, de clubes y de ligas comunitarias en California han estado suspendidos desde que comenzó la pandemia en marzo, junto con los deportes recreativos para adultos que también están cubiertos por las nuevas reglas. La Federación Interescolar de California, el organismo rector de deportes de las escuelas secundarias del estado, trasladó la mayoría de los deportes de otoño a la primavera con la esperanza de que los estudiantes pudieran salvar parte de su temporada.

Pero las reglas estatales solo permitían que el fútbol, ​​el béisbol, el fútbol americano y casi todos los demás deportes de equipo se reanudaran una vez que un condado avanzaba fuera de las regulaciones de virus más restrictivas de los cuatro niveles del estado, un proceso lento que amenazaba con arruinar cualquier temporada de primavera.

El gobernador Gavin Newsom, ex jugador de béisbol universitario y padre de cuatro niños que practican deportes juveniles, dijo repetidamente que quería que los niños volvieran a los campos de juego, pero que solo lo haría cuando fuera seguro. Los casos de virus en California han disminuido vertiginosamente en las últimas seis semanas y eso provocó una relajación de las pautas deportivas.

Bajo las nuevas reglas, la designación de nivel general de un condado no importa. La única métrica que se utiliza para las competiciones deportivas son los casos per cápita. Todos los deportes al aire libre están permitidos, con protocolos de seguridad, una vez que un condado alcanza un nivel de 14 casos o menos por cada 100,000 personas.

Hay 27 condados que cumplen con ese estándar y pueden reanudar las competencias el próximo viernes 26 de febrero. Están prácticamente todos en el norte de California e incluyen tres de los cuatro condados más grandes del Área de la Bahía de San Francisco: Santa Clara, Alameda y San Francisco. así como muchos de los condados más rurales del estado.

Otros 16 condados, incluidos Los Ángeles, San Diego, Orange y Fresno, probablemente cumplirán con el estándar en unas pocas semanas.

Las nuevas reglas se aplican a todos los deportes recreativos al aire libre para jóvenes y adultos, incluidas las escuelas y las ligas patrocinadas por la comunidad. Las reglas no se aplican a deportes universitarios o profesionales que ya se juegan bajo un conjunto de reglas separado o «eventos comunitarios» como maratones y otras carreras de resistencia. Y tampoco se aplican a los deportes de interior como el baloncesto y el voleibol.

«Eso es más complicado, y ahí es donde tenemos más controversia, y es comprensible», dijo Newsom el viernes durante una conferencia de prensa en una clínica de vacunación COVID-19 en el condado de Alameda. «Confiamos en que si podemos reanudarlo, solo ayudará a animar la capacidad de estos niños para sentirse más comprometidos, más vivos».

Las nuevas reglas imponen muchas limitaciones, incluida la prohibición de actividades en interiores como las cenas de equipo y el estudio de películas y la prohibición de que los atletas compartan equipos. Los entrenadores y jugadores que no estén en los juegos deben usar máscaras, y los fanáticos deben limitarse a miembros de la familia inmediata.

Lo más gravoso de todo es que las reglas requieren pruebas de virus semanales para todos los entrenadores y atletas de 13 años o más en deportes de contacto cercano, como fútbol, ​​rugby y fútbol si se juegan en condados con una tasa per cápita superior a 7 casos.

Newsom dijo que el estado pagaría por esas pruebas, para no prohibir la participación de algunas escuelas menos ricas. Pero no proporcionó más detalles que no sea decir «absorberemos el costo».

Las reglas se aplicarán a los distritos escolares independientemente de si han regresado a la instrucción en persona, un componente clave impulsado por un grupo de entrenadores de la escuela secundaria organizados bajo el lema «Let Them Play CA».

«Esta situación sería el clásico de cortarnos la nariz para fastidiarnos la cara si no permitiéramos que los deportes sucedieran porque ciertos distritos escolares no estaban abriendo», dijo Justin Alumbaugh, profesor de estudios sociales y entrenador principal de fútbol del equipo universitario De La Salle High. School, un perenne aspirante al campeonato estatal ubicado en la ciudad de Concord en el área de la bahía de San Francisco. «Hemos castigado a los niños lo suficiente. Hoy gran parte de ese castigo se detuvo «.

Otros fueron menos caritativos con el gobernador, incluido el asambleísta republicano James Gallagher, quien ha estado abogando por el regreso de los deportes juveniles durante meses.

“Creo que esto se pudo haber hecho hace semanas, pero agradezco que el gobernador escuche las voces de estos niños, padres y entrenadores”, dijo Gallagher. «Ahora hazlo por las escuelas», agregó, en referencia a la reapertura de más distritos para la instrucción en el aula.

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