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SANTA MARIA, Calif. – El Aeropuerto Público de Santa María anunció el martes que está ampliando la Base de Ataques Aéreos del Servicio Forestal de Estados Unidos. El aeropuerto de Santa María juega un papel crucial en los esfuerzos de extinción de incendios. Ahora están ampliando la base de ataques aéreos para mejorar la respuesta del estado a los incendios forestales. «Es una de las dos bases, bases permanentes, que pueden manejar los aviones cisterna DC-10», dijo Jim Kunkle, presidente de Central Coast Jet Center. Los aviones cisterna viajan hasta Arizona, Utah y Colorado.

Hay tres pozos de recarga en el aeropuerto y están agregando un cuarto. Un gran tanque rojo temporal mezcla el retardante de fuego y pronto será reemplazado por uno permanente. El pozo 4 aumentará la capacidad retardante y mejorará la eficiencia de la respuesta a incendios, además de mejorar la seguridad de las operaciones. «A medida que la aeronave se ha hecho más grande con el tiempo, se vuelve cada vez más difícil por razones de seguridad mantener la aeronave más grande saliendo con la más pequeña», dijo Chris Hastert, gerente general del aeropuerto. «Nos permite traer los aviones más grandes … a este lado del aeropuerto para mantenerlos fuera de la mezcla de los aviones más pequeños».

El Servicio Forestal dijo que este año, han usado alrededor de 800,000 galones de retardante de fuego solo de la base aérea de Santa María. Jacob Andrew Gipson, suboficial de manejo de incendios del Bosque Nacional Los Padres y del Servicio Forestal de los Estados Unidos, dijo que los camiones cisterna son bastante grandes. «Puede contener hasta 4000 galones dependiendo, y algunos de ellos incluso más que eso». Ahora que la temporada de incendios dura todo el año en California, los funcionarios dicen que esta expansión de la base de Santa María es muy importante. «La Costa Central junto con el sur de California es muy propensa a los incendios», dijo Gipson. «El ecosistema aquí es uno de los ecosistemas más propensos a los incendios en el mundo». Los funcionarios del aeropuerto dijeron que la base de aviones cisterna en Santa María a menudo dispersa más retardante de fuego cada temporada de incendios que la mayoría de las otras bases del país.

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