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AP News

NUEVA YORK (AP) – El vicepresidente Mike Pence ordenó en marzo a la principal agencia de control de enfermedades del país que usara sus poderes de emergencia para sellar eficazmente las fronteras de Estados Unidos, anulando a los científicos de la agencia que dijeron que no había evidencia de que la acción frenaría el coronavirus, según dos ex funcionarios de salud. Hasta ahora, la acción ha provocado la expulsión del país de casi 150.000 niños y adultos.

El principal médico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que supervisa este tipo de órdenes se había negado a cumplir con una directiva de la administración Trump que decía que no había una razón válida de salud pública para emitirla, según tres personas con conocimiento directo de la negativa del médico.

Entonces Pence intervino a principios de marzo. El vicepresidente, que se había hecho cargo de la respuesta de la administración Trump a la creciente pandemia, llamó al Dr. Robert Redfield, el director de los CDC, y le dijo que usara la autoridad legal especial de la agencia en una pandemia de todos modos.

También en la llamada telefónica estaban el jefe de personal de Pence, Marc Short, y el secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf. Redfield ordenó inmediatamente a su personal superior que lo hiciera, según un exfuncionario de los CDC que no estaba autorizado a discutir las deliberaciones internas y habló bajo condición de anonimato.

La orden de los CDC cubría las fronteras de Estados Unidos tanto con México como con Canadá, pero ha afectado principalmente a los miles de solicitantes de asilo e inmigrantes que llegan a la frontera sur. Los expertos en salud pública instaron a la administración a centrarse en un mandato de máscara nacional, hacer cumplir el distanciamiento social y aumentar el número de marcadores de contacto para rastrear a las personas expuestas al virus.

Pero Stephen Miller, uno de los principales asesores del presidente Donald Trump, quien ha sido un firme opositor a la inmigración, presionó por la orden de expulsión.

“Ese fue un especial de Stephen Miller. Él estaba en todo eso ”, dijo Olivia Troye, ex asistente principal de Pence, quien coordinó el grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca. Recientemente renunció en protesta, diciendo que la administración había colocado la política por encima de la salud pública. «Hubo mucha presión sobre el DHS y los CDC para impulsar esto».

El Título 42 de la Ley del Servicio de Salud Pública otorga a los funcionarios de salud federales poderes únicos durante una pandemia para tomar medidas extraordinarias para limitar la transmisión de una enfermedad infecciosa. Uno de ellos es la capacidad de detener el flujo de inmigración desde países con un alto número de casos confirmados, una autoridad legal que los CDC normalmente no tienen.

Los expertos en salud pública dicen que el patrón de la administración de rechazar la toma de decisiones basada en la ciencia a favor de objetivos políticos ha puesto en peligro a muchos, incluido el propio presidente Donald Trump, quien el viernes confirmó que él y la primera dama habían dado positivo por el coronavirus.

«La decisión de detener los procesos de asilo ‘para proteger la salud pública’ no se basa en evidencia o ciencia», escribió el Dr. Anthony So, experto en salud pública internacional de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, en una carta a Redfield en abril. . «Esta orden pone en peligro directamente decenas de miles de vidas y amenaza con amplificar el peligroso sentimiento antiinmigrante y la xenofobia».

Desde que la orden entró en vigor el 20 de marzo, casi 150.000 personas, incluidos al menos 8.800 niños no acompañados que normalmente gozan de protecciones legales especiales en virtud de un acuerdo judicial y la ley federal, han sido enviadas de regreso a sus países de origen sin el debido proceso típico. Muchos han sido devueltos a condiciones peligrosas y violentas en El Salvador, Honduras y Guatemala.

La portavoz de Pence, Katie Miller, calificó el relato de la llamada telefónica como «falso».

«El vicepresidente Pence nunca dirigió a los CDC sobre este tema», dijo en un correo electrónico.

Lee Gelernt, subdirector del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, describió la orden como «una omisión total de todo el sistema de asilo y (el) sistema que protege a los niños no acompañados».

«Eso es lo que la administración Trump ha estado tratando de hacer durante cuatro años y finalmente vieron una ventana», agregó.

Miller comenzó su campaña para la orden presionando al personal del grupo de trabajo sobre el coronavirus para tratar de incluir el tema en su agenda, según Troye. El grupo de trabajo no abordó el tema de inmediato, dijo Troye. La administración ya había aprobado una prohibición de viaje no esencial, que los expertos en salud pública habían apoyado en gran medida. El CDC también rechazó la idea de Miller. A principios de marzo, la División de Migración y Cuarentena de la agencia, dirigida por el Dr. Martin Cetron, se negó a respaldar la orden porque no había una base sólida de salud pública para una medida tan drástica, según tres personas con conocimiento de su decisión.

Los funcionarios de la Casa Blanca no se dejaron intimidar. Se dirigieron a abogados de la agencia matriz de los CDC, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. En una llamada con el liderazgo senior de los CDC, los abogados de ambas agencias instaron a los CDC a usar su autoridad de salud pública para hacer retroceder a las personas en las fronteras. Los funcionarios fronterizos dijeron que querían proteger a sus agentes y las vidas de los estadounidenses.

A mediados de marzo, los científicos de los CDC todavía se negaban a cumplir. Fue entonces cuando Pence y Wolf llamaron con el mensaje de que lo hicieran rápidamente.

Luego, un abogado del HHS escribió la orden y se la envió a Redfield, quien la revisó y la firmó. Redfield se negó a comentar a través de un portavoz de los CDC, porque la orden se encuentra actualmente en litigio.

“Nos obligaron”, dijo un ex funcionario de salud involucrado en el proceso. «Es hacerlo o ser despedido»,

Trump describió la orden como originada en los CDC, cuando no lo había hecho. «Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han decidido ejercer su autoridad … para dar a Aduanas y Protección Fronteriza las herramientas que necesita para prevenir la transmisión del virus que llega tanto por la frontera norte como por la frontera sur», dijo Trump el 20 de marzo. en la rueda de prensa del grupo de trabajo sobre el coronavirus.

«Así que estamos tratando las fronteras por igual: la frontera norte y la frontera sur», dijo. “Mucha gente dice que no se les trata por igual. Bueno, lo son «.

En los últimos meses, Trump ha destacado la decisión de cerrar la frontera como un argumento para su reelección en noviembre.

Y la orden del Título 42 se ha renovado varias veces desde que se aprobó por primera vez como una medida temporal de un mes. Mark Morgan, el comisionado interino de Aduanas y Protección Fronteriza, dijo en agosto que las expulsiones eran necesarias para proteger a sus agentes y que 10 empleados de CBP habían muerto después de contraer COVID-19.

«Es genial, es una gran sensación haber cerrado la frontera», dijo Trump ese mismo mes después de recibir información actualizada sobre la construcción del muro fronterizo en Yuma, Arizona. “Ahora la gente entra, si entra, por mérito, si entra legalmente. Pero ya no entran como solían hacerlo «.

Antes de marzo, los niños centroamericanos que cruzaban solos a los EE. UU. Generalmente eran enviados a instalaciones supervisadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Los refugios del HHS deben tener licencia estatal, tener camas y proporcionar educación. La mayoría de los niños eventualmente son colocados con familiares o amigos que sirven como padrinos mientras esperan su día en la corte.

Según la orden del Título 42 de este año, la administración detuvo a algunos niños migrantes en hoteles, a veces durante semanas, antes de expulsarlos a sus países de origen.

Después de presenciar a un pandillero asesinar a un joven y ser amenazado, un joven de 16 años decidió salir de Honduras durante el verano y llegó a la frontera cerca de El Paso el 4 de julio, donde fue puesto bajo custodia del gobierno, detenido en un hotel. y le dijeron que lo deportarían, dijo su padre. Se le permitió quedarse después de que la ACLU presentó una demanda impugnando las expulsiones del Título 42 y en agosto se reunió con su padre en Texas, donde ahora asiste a la escuela en línea.

«Estaba realmente preocupado de que no lo dejaran reunirse conmigo y no lo dejaban ver a nadie, así que estaba esperando que lo enviaran de regreso a Honduras», dijo a AP su padre, Carlos Emilio Barrera. «Le está yendo mejor ahora porque está tomando clases en la escuela y espera tener la oportunidad de obtener asilo algún día, pero a veces todavía sueña con volver a estar encerrado».

La decisión de la administración de no conceder a los niños migrantes su debido proceso normal está siendo impugnada actualmente en los tribunales.

«No sé cómo podría mirar a otro científico de los CDC a los ojos después de hacer esto», dijo el Dr. Josh Sharfstein, ex comisionado adjunto de la FDA y profesor de Johns Hopkins, sobre Redfield. “Está socavando el propósito de tener una agencia que use evidencia para proteger la salud pública.

«Es un profundo abandono del deber para un director de los CDC».

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