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TERRE HAUTE, Ind. (AP) – El gobierno federal realizó el martes su primera ejecución en casi dos décadas, matando por inyección letal a un hombre condenado por asesinar a una familia de Arkansas en un complot de la década de 1990 para construir una nación solo para blancos en el Pacífico Noroeste. La ejecución de Daniel Lewis Lee se debió a la objeción de los familiares de las víctimas y a los días de disputas legales y demoras. Lee, de 47 años, de Yukon, Oklahoma, profesó su inocencia justo antes de ser ejecutado en la prisión federal en Terre Haute, Indiana. «No lo hice», dijo Lee. «He cometido muchos errores en mi vida, pero no soy un asesino». Sus últimas palabras fueron: «Estás matando a un hombre inocente».

La decisión de avanzar con la primera ejecución por parte de la Oficina de Prisiones desde 2003, y otras dos programadas más adelante en la semana, atrajo el escrutinio de los grupos de derechos civiles y los familiares de las víctimas de Lee, que habían demandado para tratar de detenerlo, citando preocupaciones sobre la pandemia de coronavirus. La pandemia ha matado a más de 135,000 personas en los Estados Unidos y está devastando las cárceles en todo el país. Los críticos argumentaron que el gobierno estaba creando una urgencia innecesaria y fabricada para obtener ganancias políticas. Una de las abogadas de Lee, Ruth Friedman, dijo que era «vergonzoso que el gobierno considerara apropiado llevar a cabo esta ejecución durante una pandemia». «Y es más que vergonzoso que el gobierno, al final, haya llevado a cabo esta ejecución a toda prisa», dijo Friedman en un comunicado. Es probable que los desarrollos agreguen un nuevo frente a la conversación nacional sobre la reforma de la justicia penal en el período previo a las elecciones de 2020.

La ejecución de Lee, quien murió a las 8:07 a.m.EDT, se desató después de una serie de voleas legales que terminaron cuando la Corte Suprema intervino el martes temprano en un fallo de 5-4 y le permitió avanzar. El Procurador General William Barr dijo que el Departamento de Justicia tiene el deber de cumplir las condenas impuestas por los tribunales, incluida la pena de muerte, y proporcionar el cierre a las víctimas y a las personas en las comunidades donde ocurrieron los asesinatos. Pero los familiares de los asesinados por Lee en 1996 se opusieron a esa idea y argumentaron que Lee merecía la vida en prisión. Querían estar presentes para contrarrestar cualquier contención de que la ejecución se estaba realizando en su nombre. “Para nosotros es una cuestión de estar allí y decir:‘ Esto no se hace en nuestro nombre; no queremos esto «, dijo la pariente Monica Veillette.

Observaron que el coacusado de Lee y el reputado cabecilla, Chevie Kehoe, recibieron una cadena perpetua. Kehoe, de Colville, Washington, reclutó a Lee en 1995 para unirse a su organización de supremacía blanca, conocida como la República de los Pueblos Arios. Dos años después, fueron arrestados por los asesinatos del traficante de armas William Mueller, su esposa, Nancy, y su hija de 8 años, Sarah Powell, en Tilly, Arkansas, a unos 120 kilómetros al noroeste de Little Rock. En su juicio de 1999, los fiscales dijeron que Kehoe y Lee robaron armas y $ 50,000 en efectivo de los Muellers como parte de su plan para establecer una nación solo para blancos. Los fiscales dijeron que Lee y Kehoe incapacitaron a los Mueller y le preguntaron a Sarah dónde podían encontrar dinero y municiones. Luego, usaron pistolas de aturdimiento contra las víctimas, sellaron bolsas de basura con cinta adhesiva en sus cabezas para sofocarlas, pegaron rocas en sus cuerpos y las arrojaron en un pantano cercano.

Un juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. Suspendió la ejecución de Lee el lunes, por las preocupaciones de los condenados a muerte sobre cómo se llevarían a cabo las ejecuciones, y un tribunal de apelaciones lo confirmó, pero el tribunal superior lo anuló. Esa demora se produjo después de que un tribunal de apelaciones revocó el domingo una suspensión establecida la semana pasada después de que los familiares de las víctimas argumentaron que tendrían un alto riesgo de contraer el coronavirus si tuvieran que viajar para asistir a la ejecución. La ejecución de Lee estaba programada para las 4 a.m.EDT, pero sus abogados plantearon una pregunta legal de última hora. El Departamento de Justicia dijo que presentó una solicitud ante el tribunal para enderezarlo, pero que continuó con la ejecución. Un mariscal de los Estados Unidos levantó un teléfono negro dentro de la sala de ejecución, una pequeña habitación cuadrada dentro de la prisión con azulejos verdes y ventanas que miraban a las salas de testigos, y preguntó si había algo que impidiera la ejecución. Dijo que no había y que la ejecución podría continuar.

Lee tenía un oxímetro de pulso en un dedo de su mano izquierda, para controlar su nivel de oxígeno, y sus brazos, que tenían tatuajes, tenían restricciones negras. Los tubos intravenosos atravesaban un panel de metal en la pared. Respiró hondo antes de inyectar la droga y movió las piernas y los pies. Mientras se administraba la droga, levantó la cabeza para mirar a su alrededor. En unos momentos, su pecho ya no se movía. Lee estaba en la cámara de ejecución con dos hombres que el Buró de Prisiones identificó como «altos funcionarios de la BOP», un mariscal estadounidense y su asesor espiritual, descrito por un portavoz de las prisiones como un «ministro pagano de los Apalaches». Ellos y Lee no llevaban máscaras. Uno de los altos funcionarios de prisiones en la sala anunció la hora de la muerte de Lee, y el telón se cerró.

Otras dos ejecuciones federales están programadas para esta semana, aunque una permanece en espera en un reclamo legal por separado. Ha habido dos ejecuciones estatales en los EE. UU. Desde la pandemia de cierres forzados en todo el país a mediados de marzo, uno en Texas y otro en Missouri, según el Centro de Información de Pena de Muerte. Alabama tuvo uno a principios de marzo. Las ejecuciones a nivel federal han sido raras, y el gobierno ha ejecutado a solo tres acusados ​​desde que restableció la pena de muerte federal en 1988, más recientemente en 2003, cuando Louis Jones fue ejecutado por el secuestro, violación y asesinato de una joven mujer en 1995. soldado. Aunque no hubo una ejecución federal desde 2003, el Departamento de Justicia ha continuado aprobando los enjuiciamientos de pena de muerte y los tribunales federales han condenado a muerte a los acusados. En 2014, luego de una fallida ejecución estatal en Oklahoma, el presidente Barack Obama ordenó al Departamento de Justicia que realizara una revisión amplia de la pena capital y los problemas relacionados con las drogas inyectables letales.

El fiscal general dijo en julio pasado que la revisión se había completado, lo que permitió reanudar las ejecuciones. Aprobó un nuevo procedimiento para inyecciones letales que reemplaza la combinación de tres medicamentos utilizada anteriormente en ejecuciones federales con un medicamento, el pentobarbital. Esto es similar al procedimiento utilizado en varios estados, incluidos Georgia, Missouri y Texas. El número de ejecuciones estatales ha disminuido constantemente desde la ejecución federal de 2003, según los datos recopilados por el Centro de Información de Pena de Muerte. Los estados mataron a 59 personas en 2004 y 22 en 2019.

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