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Por John Bonifield y Jamie Gumbrecht, CNN

(CNN) – Al menos 1.300 personas han muerto de gripe en lo que va de la temporada, según un cálculo preliminar publicado el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Según el análisis, ha habido al menos 2.6 millones de enfermedades de la gripe y 23,000 hospitalizaciones relacionadas con la gripe.

En lo que va de la temporada, los CDC han recibido informes de 10 niños que murieron a causa de la gripe, cuatro más que la semana anterior.

Los expertos han advertido que la gripe está afectando a los Estados Unidos a principios de este año, y existe la preocupación de que esta temporada temprana podría significar una temporada particularmente severa en general.

La gripe se propagó significativamente en todos los estados, excepto Alaska, a partir de la semana que terminó el 7 de diciembre. Tanto el este como el oeste de los Estados Unidos están siendo golpeados fuertemente, con una actividad generalizada de la gripe en 23 estados: Alabama, Arizona, California, Connecticut, Georgia, Idaho, Indiana, Kentucky, Luisiana, Maryland, Massachusetts, Nebraska, Nevada, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Virginia y Washington.

Durante la semana que terminó el 7 de diciembre, los proveedores de atención médica en Alabama, Georgia, Mississippi, Nebraska, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Washington y Puerto Rico registraron el nivel más alto de actividad de la gripe.

La actividad de la gripe está siendo causada principalmente por los virus de la gripe B / Victoria, lo cual es inusual para esta época del año, según los CDC, y las cepas B tienden a golpear a los niños particularmente fuerte. Los virus de la influenza A / H1N1 están aumentando en proporción con respecto a otros virus de la gripe en algunas regiones, dijeron los CDC.

Síntomas, tratamiento y prevención de la gripe.

Las personas con gripe a menudo experimentan fiebre, escalofríos, tos, dolor de garganta, moqueo o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza y fatiga, según los CDC. Algunos, más comúnmente niños, pueden tener vómitos y diarrea. Muchas personas se enferman repentinamente y se recuperan en unas pocas semanas.

Aquellos que corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con la gripe deben ser tratados con medicamentos antivirales lo antes posible. Cuando se inicia el tratamiento a los pocos días de enfermarse, los medicamentos antivirales pueden disminuir los síntomas, acelerar la recuperación y reducir las complicaciones y las hospitalizaciones.

Las complicaciones de la gripe, como la neumonía, pueden provocar hospitalización o incluso la muerte. Algunas personas tienen un mayor riesgo de complicaciones por la gripe, incluidos los niños menores de 5 años, en particular los menores de 2 años. Otros grupos de alto riesgo son adultos de 65 años o más, mujeres embarazadas, residentes de centros de atención a largo plazo y personas con enfermedades debilitadas. sistemas inmunes, asma, enfermedades del corazón y diabetes.

Lavarse las manos, evitar a las personas enfermas y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca puede ayudar a prevenir la gripe. Pero el paso más importante para detener la gripe estacional es que todas las personas de 6 meses o más se vacunen, según los CDC. Si la gripe circula en el área donde vive, no es demasiado tarde para vacunarse.

Aunque la vacuna no previene todos los casos de gripe, disminuye la gravedad y la duración de los síntomas, y los que contraen gripe después de recibir una vacuna tienen menos probabilidades de requerir hospitalización y menos probabilidades de morir.

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