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WASHINGTON (AP) – El Congreso está a punto de aprobar un proyecto de ley de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares , que coloca al presidente Joe Biden en la cúspide de un triunfo temprano que promueve las prioridades demócratas y muestra la unidad que su partido necesitará para forjar futuras victorias. Se esperaba que la Cámara diera la aprobación final del Congreso el miércoles al paquete, que tiene como objetivo cumplir las promesas de campaña de los demócratas de vencer la pandemia de coronavirus y reactivar la debilitada economía .

Los republicanos de la Cámara de Representantes y del Senado se han opuesto unánimemente al paquete por considerarlo inflado, repleto de políticas liberales y sin prestar atención a las señales de que la crisis dual se está suavizando. “Es una pieza legislativa notable, histórica y transformadora que recorre un largo camino para aplastar el virus y resolver nuestra crisis económica”, dijo el martes la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California. Para Biden y los demócratas, el proyecto de ley es esencialmente un lienzo en el que han pintado sus creencias fundamentales : que los programas gubernamentales pueden ser un beneficio, no una pesadilla, para millones de personas y que gastar enormes sumas en tales esfuerzos puede ser una cura. no es una maldición.

La medida sigue tan de cerca las prioridades de los demócratas que varios la ubican entre los principales logros de sus carreras y, a pesar de sus escasas mayorías en el Congreso, nunca hubo un suspenso real sobre su destino. También se vieron empoderados por tres dinámicas: su control ilimitado de la Casa Blanca y el Congreso, las encuestas que muestran un sólido apoyo al enfoque de Biden y un momento en el que a la mayoría de los votantes les importa poco que la deuda nacional se esté disparando hacia los estratosféricos 22 billones de dólares. Ninguno de los partidos parece estar muy preocupado por el aumento de la tinta roja, excepto cuando el otro la está usando para financiar sus prioridades, ya sea el gasto demócrata o los recortes de impuestos republicanos . Una característica dominante del proyecto de ley son las iniciativas que lo convierten en uno de los mayores esfuerzos federales en años para ayudar a las familias de ingresos bajos y medios.

Se incluyen créditos fiscales ampliados durante el próximo año para niños , cuidado de niños y licencia familiar, además de gastos para inquilinos, programas de alimentación y facturas de servicios públicos. La medida proporciona hasta $ 1,400 pagos directos a la mayoría de los estadounidenses, beneficios extendidos de desempleo de emergencia y cientos de miles de millones para vacunas y tratamientos COVID-19, escuelas, gobiernos estatales y locales e industrias en dificultades, desde aerolíneas hasta salas de conciertos. Hay ayuda para los agricultores de color y sistemas de pensiones, y subsidios para los consumidores que compran un seguro médico y los estados amplían la cobertura de Medicaid para las personas de bajos ingresos.

Su misma amplitud es un tema de conversación principal del Partido Republicano. “No se centra en el alivio de COVID. Está enfocado en impulsar más la agenda de la extrema izquierda ”, dijo el líder republicano de la Cámara No. 2, Steve Scalise, de Louisiana. La encuesta de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró la semana pasada que el 70% de los estadounidenses respaldan la respuesta de Biden al virus, incluido un considerable 44% de los republicanos. Sin embargo, el camino del proyecto de ley ha subrayado los desafíos de los demócratas mientras buscan construir un historial legislativo para persuadir a los votantes de que sigan dirigiendo el Congreso en las elecciones del próximo año.

Los demócratas controlan el Senado, dividido 50-50, solo porque la vicepresidenta Kamala Harris les da el voto ganador en listas empatadas. Tienen solo una ventaja de 10 votos en la Cámara. Eso es casi ningún margen de maniobra para un partido que va desde el senador de Virginia Occidental Joe Manchin en el lado conservador hasta progresistas como el senador independiente de Vermont Bernie Sanders, la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren y la representante de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez. Los progresistas tuvieron que aceptar grandes concesiones en el proyecto de ley para solidificar un apoyo moderado. El más doloroso fue reducir el aumento del salario mínimo federal aprobado por la Cámara a $ 15 por hora para 2025.

Los moderados forzaron una elegibilidad más estricta para los cheques de estímulo de $ 1,400, ahora eliminados por completo para las personas que ganan $ 80,000 y las parejas que ganan $ 160,000. La prórroga inicial de la Cámara de los 400 dólares semanales de pagos por desempleo de emergencia que pronto terminan, pagados además de los beneficios estatales, fue recortada por el Senado a 300 dólares y ahora se detendrá a principios de septiembre. Manchin fue un líder en resistencia y en medio de conversaciones que resultaron en frenar todas esas iniciativas. El Senado aprobó el sábado el proyecto de ley con una votación de 50 a 49 en la línea del partido.

Eliminar el aumento del salario mínimo fue «exasperante», dijo la representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso de aproximadamente 100 miembros. Pero ella calificó el proyecto de ley en general como «increíblemente audaz» y agregó: «Afecta todas nuestras prioridades progresistas: poner dinero en los bolsillos de las personas, disparos en las armas, seguro de desempleo, cuidado infantil, escuelas». El Centro de Política Fiscal independiente dijo que el proyecto de ley aprobado por el Senado otorgaría casi el 70% de las exenciones fiscales de este año a los hogares que ganan $ 91,000 o menos. En contraste, el proyecto de ley de impuestos republicano de la era Trump otorgó casi la mitad de sus reducciones de 2018 al 5% superior de los hogares que ganan alrededor de $ 308,000, dijo el centro de investigación, que es administrado por Urban Institute y Brookings Institution, de tendencia liberal.

Sin embargo, mantener unidos a los demócratas no será más fácil a medida que el partido intente avanzar en el resto de su agenda. Hay líneas divisorias dentro del partido sobre prioridades como inmigración, atención médica e impuestos. En algún momento parece probable que los progresistas tracen sus propias líneas en la arena. Ya están exigiendo que el partido revise el aumento del salario mínimo y, en medio de todo esto, los republicanos ya están demostrando que están listos para atacar. La American Action Network, vinculada a los líderes republicanos de la Cámara de Representantes, dijo que lanzó anuncios digitales en distritos en su mayoría moderados calificando el proyecto de ley de ayuda como «un tren de carga de gastos frívolos para financiar a sus compinches liberales».

El proyecto de ley fue aprobado por el Senado bajo reglas presupuestarias que impedían a los republicanos lanzar filibusteros, que requieren 60 votos para la mayoría de las medidas. Ese proceso no estará disponible para mucha legislación en el futuro, pero de cualquier manera, cualquier deserción demócrata al Senado hará que la mayoría de los proyectos de ley no sean candidatos. Incluso con su ventaja de procedimiento, el camino de los demócratas hacia la victoria en el Senado estuvo plagado de retrasos. El senador Ron Johnson, republicano por Wisconsin, obligó a los empleados a pasar casi 11 horas leyendo el proyecto de ley completo de 628 páginas; las negociaciones con Manchin sobre las prestaciones por desempleo duraron alrededor de nueve horas; y las votaciones sobre tres docenas de enmiendas, prácticamente todas condenadas a perder, tardaron unas 12 horas más.

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