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AP News

Casi la mitad de las escuelas primarias de EE. UU. Estaban abiertas para el aprendizaje en el aula a tiempo completo el mes pasado, pero la proporción de estudiantes con instrucción en persona ha variado mucho según la región y la raza, y la mayoría de los estudiantes no blancos se enseñan completamente en línea, según Biden. Encuesta de administración . Para la Casa Blanca, los resultados de la encuesta nacional publicada el miércoles marcan la línea de partida para la promesa del presidente Joe Biden de tener la mayoría de las escuelas K-8 abiertas a tiempo completo en sus primeros 100 días en el cargo.

Pero también demuestran que nunca tuvo que ir muy lejos para cumplir ese objetivo.Entre las escuelas que inscriben a estudiantes de cuarto grado, el 47% ofreció aprendizaje en el aula a tiempo completo en febrero, mientras que para las escuelas que enseñan a estudiantes de octavo grado, la cifra fue del 46%. Los resultados sugirieron que al menos algunos estudiantes no participaron. En total, alrededor del 76% de las escuelas primarias y secundarias estaban abiertas para el aprendizaje en persona o híbrido, según la encuesta, mientras que el 24% ofrecía solo aprendizaje remoto. El porcentaje de estudiantes que pasan al menos algún tiempo en el aula probablemente ha aumentado desde febrero, cuando las tasas de coronavirus estaban disminuyendo debido a un aumento nacional.

El secretario de Educación, Miguel Cardona, dijo que los hallazgos, aunque alentadores, también mostraron «brechas críticas» para el aprendizaje en persona, especialmente para los estudiantes de color. “Si bien las escuelas continúan mostrándonos lo que es posible mientras trabajan para abrir sus puertas y satisfacer las necesidades de los estudiantes, sabemos que todavía tenemos mucho camino por recorrer”, dijo Cardona. «Se lo debemos a nuestros estudiantes, especialmente a los estudiantes de comunidades marginadas y estudiantes con discapacidades, lograr que todas nuestras escuelas abran de manera segura y satisfacer las necesidades sociales, emocionales, de salud mental y académicas de todos los estudiantes».

Antes de la cumbre de reapertura escolar del miércoles, la administración anunció que estaba liberando $ 81 mil millones en asistencia educativa del proyecto de ley de alivio del virus de $ 1,9 billones. Los resultados de la encuesta establecen un conjunto de datos de referencia que la administración planea actualizar cada mes para mostrar cuántas escuelas de EE. UU. Están enseñando en persona, en línea o mediante una combinación. El gobierno no recopiló previamente dicha información. Los hallazgos se basan en una encuesta de 3.500 escuelas públicas cuyos cuerpos estudiantiles incluyen a estudiantes de cuarto grado, junto con 3.500 escuelas que atienden a estudiantes de octavo grado. Cuarenta y cuatro estados acordaron participar; seis estados declinaron. La encuesta preguntó a las escuelas sobre sus métodos de enseñanza a partir de febrero, pero recopiló otros datos a partir de enero.

La encuesta arroja nueva luz sobre un período de debate particularmente amargo en el proceso de reapertura de la escuela. En enero, los funcionarios de California, Chicago y otros lugares estaban estancados con los maestros por los planes de reapertura. Las vacunas eran a menudo un escollo. Desde enero, el impulso para reabrir ha ganado fuerza en muchas áreas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una hoja de ruta para la reapertura en febrero. Este mes, los CDC relajaron las pautas sobre el distanciamiento social en las escuelas. Bajo la presión de Biden, docenas de estados ahora se están enfocando en administrar vacunas COVID-19 a maestros y otro personal escolar.

A medida que más escuelas invitan a los estudiantes a regresar al aula, muchos padres están en conflicto, según una encuesta de la Escuela de Políticas Públicas Harris de la Universidad de Chicago y el Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC . Descubrió que la mayoría de los padres están al menos algo preocupados de que la instrucción en persona lleve a que más personas se infecten, pero una proporción ligeramente mayor está al menos algo preocupada de que los estudiantes enfrenten contratiempos en la escuela debido a la pandemia del coronavirus . Además de rastrear los métodos de enseñanza de la escuela, la encuesta federal también rastrea cuántos estudiantes se han inscrito en cada tipo de aprendizaje. En enero, según la encuesta, el 38% de los estudiantes de cuarto grado se inscribieron en el aprendizaje en persona a tiempo completo, en comparación con el 28% de los estudiantes de octavo grado.

Las proporciones más grandes de estudiantes fueron completamente remotas, con el 43% de los estudiantes de cuarto grado y el 48% de los estudiantes de octavo grado aprendiendo fuera de la escuela. No estaba claro qué porcentaje estaba aprendiendo en línea por elección y cuántos estudiantes estaban en las escuelas sin opciones en persona. Hubo grandes diferencias basadas en el lugar donde viven los estudiantes, lo que refleja las batallas regionales que se han desarrollado mientras las ciudades debaten cómo y cuándo reabrir las escuelas. En el sur y el medio oeste, donde las escuelas fueron las más rápidas en reabrir, poco menos del 40% de los estudiantes de octavo grado se inscribieron a tiempo completo en la instrucción en el aula en enero. En el oeste y noreste, la cifra fue de alrededor del 10%. En todas las regiones, los estudiantes de áreas rurales y pueblos tenían muchas más probabilidades de volver al aula a tiempo completo en comparación con los estudiantes de ciudades y suburbios.

En una ilustración más del impacto desigual de la pandemia, la encuesta encontró diferencias notables basadas en la raza de los estudiantes. Entre los estudiantes de cuarto grado, casi la mitad de los estudiantes blancos estaban aprendiendo completamente en persona, con poco más de una cuarta parte aprendiendo en línea. Entre los estudiantes negros e hispanos, casi el 60% estaban aprendiendo de forma totalmente remota. La diferencia fue aún mayor entre los estudiantes de ascendencia asiática, con un 68% a distancia y solo un 15% asistiendo completamente en persona. Se han descubierto disparidades similares en muchas ciudades, lo que ha generado alarma entre los defensores de la educación que temen que la pandemia esté empeorando las desigualdades raciales en la educación. La administración se ha comprometido a enfrentar las brechas raciales en la educación y está instando a las escuelas a priorizar el tema mientras gastan miles de millones en ayuda humanitaria aprobada recientemente.

A partir de enero, la encuesta también encontró que los estudiantes con discapacidades y los que están aprendiendo inglés no regresaban al aula a tasas significativamente más altas que otros estudiantes. Solo el 42% de las personas con discapacidades y el 34% que aprendían inglés estaban inscritos en el aprendizaje en el aula a tiempo completo, en comparación con el 38% de todos los estudiantes. Aun así, más del 40% de las escuelas informaron en la encuesta que estaban dando prioridad a los estudiantes con discapacidades, que a menudo tienen más dificultades con el aprendizaje a distancia. Entre los estudiantes que aprenden en línea, la cantidad de tiempo que pasan con un maestro en vivo también varía mucho, según la encuesta. Aproximadamente un tercio de las escuelas ofrecían más de cinco horas diarias de instrucción en vivo, pero otro tercio ofrecía dos horas o menos.

Entre las escuelas que atienden a estudiantes de octavo grado, el 10% no ofrecía instrucción en vivo. La encuesta no incluye las escuelas secundarias, que no se incluyeron en la promesa de reapertura de Biden y plantean desafíos adicionales a medida que trabajan para reabrir. Los niños más pequeños tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente por el coronavirus, y los expertos en educación dicen que tienen la mayor necesidad de aprendizaje en persona. El Departamento de Educación dijo que publicará datos actualizados de la encuesta todos los meses hasta julio. La información se publica en un panel en el sitio web de la agencia

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