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Santa Maria Times

Los funcionarios federales de vivienda han ordenado al Ayuntamiento de Santa María que derogue una ordenanza de vivienda H-2A que puede considerarse discriminatoria o enfrenta una posible multa de 400.000 dólares, confirmó el miércoles un portavoz de la ciudad.

Los miembros del consejo no derogaron las regulaciones el martes a pesar de una posible aplicación por parte del gobierno federal, pero volverán a examinar el tema el 15 de junio.

La ordenanza de 2019 requiere que los empleadores agrícolas obtengan permisos discrecionales para albergar a trabajadores H-2A, o trabajadores invitados temporales, en áreas unifamiliares de la ciudad. La ordenanza se aprobó después de 15 meses de debate público y discusión sobre el creciente número de trabajadores que viven en áreas residenciales.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Notificó a los funcionarios de la ciudad el 20 de mayo que se encontró que la ordenanza regula específicamente a los empleadores H-2A, lo que a su vez señala a las personas de un país extranjero que son una clase protegida por el gobierno federal, según el portavoz de la ciudad Mark van de Kamp.

Para evitar una multa de $ 400,000, la ordenanza debe ser derogada y todos los miembros del consejo deben participar en un entrenamiento de sensibilidad, dijo van de Kamp.

«Nos estamos preparando para traer de vuelta el tema al Concejo Municipal en sesión abierta en su reunión del 15 de junio, incluida la correspondencia de HUD y otros detalles», dijo van de Kamp.

La derogación de la ordenanza no se aprobó el martes con una votación dividida de 2-2, con los concejales Etta Waterfield y Mike Cordero votando a favor de la derogación y la alcaldesa Alice Patiño y el concejal Carlos Escobedo discrepando. La concejal Gloria Soto estuvo ausente de la reunión.

A pesar de los diferentes votos sobre si cumplir con la orden de derogación, los cuatro miembros del consejo que asistieron expresaron su frustración con la determinación del gobierno federal, argumentando que la ordenanza era un beneficio para los miembros de la comunidad en áreas residenciales.

«Que el gobierno federal diga que estamos siendo discriminatorios realmente me molesta. Están exagerando el brazo, diciéndonos cómo podemos y no podemos albergar a la gente, y qué podemos y qué no podemos hacer. Simplemente creo que está mal «, Dijo Patiño antes de rechazar la derogación.

Si bien el personal de la ciudad dijo que su recomendación de revocación también se basó en la falta de solicitudes de permisos para viviendas H-2A desde la aprobación de la ordenanza, los miembros del consejo insistieron en que la «amenaza» de aplicación del gobierno federal fue el catalizador de la discusión.

«Nunca lo hubiéramos traído de vuelta, si las autoridades superiores no nos hubieran llamado la atención diciendo que teníamos que hacerlo», dijo la concejal Etta Waterfield. «Nuestras manos están literalmente atadas».

El abogado de la ciudad Thomas Watson admitió que los funcionarios esperaban un mayor uso de los permisos de uso condicional según la ordenanza, y señaló que esta no es la primera vez que surgen preocupaciones legales sobre el asunto.

«Siempre existió la preocupación de que pudiera haber algunos desafíos a esto. Si bien nunca se ha cuestionado un litigio, ciertamente ha habido preguntas sobre su uso continuo», dijo Watson.

Antes de la orden de HUD, la ciudad también recibió un aviso en 2019 de un abogado de la Asociación de Productores y Transportistas de los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo instando a que se cambie la ordenanza para cumplir con la Ley de Vivienda Justa federal.

«Por definición, todos los participantes en el programa H-2A son una clase protegida en virtud de su origen nacional. Por lo tanto, cualquier restricción adicional en la vivienda de los empleados que no se imponga a usos similares ocupados por clases no protegidas … está sujeta a cambios, «, dijo el abogado Peter Howell en una carta enviada el 4 de junio, el día en que se aprobó la ordenanza.

La presidenta de la asociación, Claire Wineman, se negó a comentar directamente sobre la carta de 2019, pero expresó su gratitud por el trabajo continuo de la ciudad en la ordenanza y señaló la importancia de apoyar el programa H-2A a nivel local.

«Todavía hay un papel realmente importante para la fuerza laboral para ayudar a cosechar cultivos, y el programa H-2A seguirá siendo una parte importante de eso. En este momento, ofrecer vivienda es parte de ese programa, por lo que es importante que tengamos un variedad de opciones y soluciones disponibles para abordar esas necesidades «, dijo Wineman.

Se estima que 2,000 trabajadores H-2A residen en Santa María hasta 10 meses al año, con una necesidad cada vez mayor de ubicaciones para albergar a dichos trabajadores. Muchos de los trabajadores también están alojados en hoteles, moteles y complejos de apartamentos.

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