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CONDADO DE SANTA BARBARA, California – El presupuesto del condado de $ 1.2 mil millones para el año fiscal 2020-21, que comienza el 1 de julio, incluye un estimado de $ 10.6 millones en ingresos por impuestos a la marihuana, dinero que según las autoridades ayudará a compensar las pérdidas asociadas con la pandemia de COVID-19 y la recesión.
Desde el 1 de julio de 2020 hasta el 30 de junio de 2021, se espera que los impuestos a la marihuana traigan un poco más de ingresos al condado que los impuestos a las ventas. En un informe presupuestario presentado a la Junta de Supervisores del condado el martes, la Oficina Ejecutiva del Condado dijo que los ingresos por impuestos a la marihuana ayudarían a evitar despidos, evitar el cierre de bibliotecas y la reducción de horas, y pagar los programas relacionados con la pandemia.
Además, la junta destinó $500,000, principalmente en ingresos por impuestos al cannabis, para un «fondo de capital», para ayudar a abordar la desigualdad racial y la discriminación.
Casi el 90 por ciento de un ingreso fiscal estimado de $ 271 millones para el fondo general del condado en 2020-21 provendrá de impuestos a la propiedad, según el informe presupuestario. Los impuestos sobre las ventas, los impuestos sobre la cama (pagados por los visitantes del hotel) y los impuestos sobre la marihuana representarán alrededor del 4 por ciento cada uno, flujos de ingresos relativamente pequeños pero importantes, dijeron las autoridades.
«No son grandes hasta que los elimine de la mezcla», dijo Jeff Frapwell, asistente del director ejecutivo del condado y director de presupuesto. «No son dólares insignificantes».
El informe presupuestario estima las pérdidas totales para el condado por la pandemia en $ 52 millones para el año fiscal actual y el próximo, incluida la pérdida de los impuestos estatales sobre las ventas destinados a la seguridad pública en virtud de la Prop. 172. El condado buscará un reembolso federal por hasta al 75 por ciento del déficit.

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Al recurrir a las reservas, los saldos de los fondos generales, el dinero de los asentamientos del sur de California Edison y los impuestos al cannabis, el condado salvará 135 empleos del bloque de corte en el próximo año fiscal, dijo Frapwell a la junta. Eso incluye $ 6.6 millones en ingresos por cannabis para 42 empleos, dijo: 18 en la división de bienestar infantil del Departamento de Servicios Sociales y 24 en los departamentos del Sheriff y Libertad Condicional y las oficinas del Fiscal de Distrito y el Defensor Público. Los dos supervisores que más han defendido la industria de la marihuana: Steve Lavagnino, que representa el Valle de Santa María, y Das Williams, que representa al este de Santa Bárbara en el Valle de Carpinteria, donde los residentes claman por controles más estrictos en los invernaderos de cannabis, dijeron que los ingresos del cannabis justificaron sus posiciones a menudo impopulares. «Me he preguntado:» ¿Vale la pena tomar el abuso por apoyar a la industria de la marihuana? «», Dijo Lavagnino el martes. «Hay mucha prensa negativa y pérdida de apoyo político. Pero cuando miro el presupuesto de este año, creo que vale la pena. Agradezco a nuestras estrellas de la suerte que estuvo en su lugar este año. Todavía tenemos mucho por hacer para mitigar los impactos de la industria, y es por eso que continuaré trabajando para hacerlo bien «. Y en una entrevista, Williams dijo: «Creo que todos los abusos políticos que he sufrido en los últimos años valen la pena, cuando podamos ayudar a mantener a las personas seguras y empleadas durante lo que se está convirtiendo en la peor recesión económica de nuestra vida «. Pero, agregó Williams, «sigo comprometido a eliminar a las personas que no pueden cumplir con las reglas. No voy a votar por todas las operaciones que se realizan en el Valle de Carpinteria. Tenemos estándares que mantener». El presupuesto que fue aprobado por la junta el martes asigna el 35 por ciento de los ingresos tributarios del cannabis 2020-21, o $ 3.7 millones, a la aplicación y regulación de la industria misma. Específicamente, destina $ 1.7 millones para el Departamento del Sheriff, $ 680,000 para administración y recaudación de impuestos, $ 531,000 para la oficina del Fiscal de Distrito, $ 393,000 para Planificación y Desarrollo, $ 137,000 para Asesoría del Condado y $ 100,000 para Salud Pública y como parte del programa de marihuana.

La junta optó por no financiar una solicitud del Departamento del Sheriff del condado por $ 1.2 millones para formar un segundo Equipo de Cumplimiento de Cannabis, compuesto por un sargento, cuatro detectives y un administrador. El equipo existente del departamento realiza verificaciones de antecedentes de los cultivadores de cannabis y sus empleados y realiza redadas en operaciones ilegales. Según el informe presupuestario, la mayoría de los ingresos de cannabis del condado están programados para costos únicos «hasta que haya estabilidad en las operaciones de cannabis en el condado y se conozcan los impactos en el mercado». «Creemos que es importante no incorporar los ingresos hasta que tengamos algo de historia y sepamos qué operadores lo hacen a través del proceso de concesión de licencias», dijo Frapwell. Hasta la fecha, el condado ha emitido solo 20 permisos de zonificación para el cultivo y procesamiento de cannabis, mientras que 189 solicitudes están en trámite. Cerca de 260 acres están siendo cultivados, principalmente por productores que reclaman el estado «legal, no conforme» cuando solicitan los permisos del condado. En total, el condado gastará $ 14.6 millones en ingresos por impuestos a la marihuana en el próximo año fiscal, incluidos los fondos transferidos de 2018, 2019 y el año fiscal actual. Además de los gastos relacionados con la marihuana para la aplicación y la regulación, la financiación para cubrir los puestos del personal del condado y el nuevo fondo de capital, el presupuesto incluirá $ 3 millones en ingresos de marihuana para la respuesta de COVID-19, como el seguimiento y el rastreo, las vacaciones pagadas para los empleados, y refugios temporales y sitios de atención alternativa, en caso de que haya un resurgimiento importante de la enfermedad. Finalmente, los impuestos a la marihuana proporcionarán $ 659,000 para las bibliotecas del condado y $ 195,000 para dos planificadores de largo alcance durante 2020-21. Uno de los nuevos planificadores estudiará la energía solar a escala de servicios públicos, y el otro analizará las enmiendas a la ordenanza sobre la marihuana, dijo Williams.

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