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AP News

BEIRUT (AP) – Los residentes de Beirut se enfrentaron el miércoles a una escena de devastación total, un día después de que una explosión masiva en el puerto se extendió por la capital libanesa, matando al menos a 100 personas, hiriendo a miles y dejando manzanas enteras cubiertas de vidrio y escombros.

El humo todavía se elevaba desde el puerto, donde un imponente edificio de silos estaba medio destruido, derramando grano. Los hangares a su alrededor fueron derribados por completo. La explosión noqueó un cráter a unos 200 metros (yardas) que estaba lleno de agua de mar; era como si el mar hubiera mordido el puerto y se hubiera tragado edificios.

Gran parte del centro de la ciudad estaba llena de vehículos dañados y escombros que habían llovido de las fachadas destrozadas de los edificios.

Un funcionario de la Cruz Roja Libanesa dijo que al menos 100 personas murieron y más de 4,000 resultaron heridas. George Kettaneh dijo que la cifra podría aumentar aún más.

La explosión parecía haber sido provocada por un incendio que provocó una carga de nitrato de amonio que había estado almacenado en el puerto durante años, aunque no estaba claro qué provocó el incendio. Golpeando con la fuerza de un terremoto, fue la explosión más poderosa jamás vista en la ciudad, que se dividió por la mitad en la guerra civil de 1975-1990 y ha sufrido conflictos con el vecino Israel y bombardeos periódicos y ataques terroristas.
Faltaban decenas de personas, con familiares pidiendo ayuda en las redes sociales para localizar a sus seres queridos. Apareció una página de Instagram llamada «Localización de víctimas Beirut» con fotos de desaparecidos, y presentadores de radio leyeron nombres de personas desaparecidas o heridas durante toda la noche. Muchos residentes se mudaron con amigos o familiares después de que sus apartamentos se dañaron y trataron sus propias lesiones porque los hospitales estaban abrumados.

El Líbano ya estaba al borde del colapso en medio de una grave crisis económica, y su capacidad para lidiar con el desastre está paralizada. Con edificios severamente dañados, un gran número de personas ahora no tienen hogar en un momento en que muchos han perdido sus empleos y vieron que sus ahorros se evaporaron debido a una crisis monetaria. La seguridad alimentaria es una preocupación, ya que Líbano importa casi todos sus bienes vitales y su puerto principal está devastado.

El sistema de salud se enfrenta a un aumento repentino del coronavirus, y existía la preocupación de que el virus podría extenderse aún más a medida que las personas inundaran los hospitales.

Incluso cuando los políticos prometieron ayudar a los libaneses a recuperarse, el gobierno no tiene dinero en efectivo y el desastre amenaza con avivar la furia pública en un país que vio protestas masivas en los últimos meses.

Cobertura total de la explosión: Líbano
No hubo evidencia de que la explosión fuera un ataque. En cambio, muchos libaneses lo atribuyeron a décadas de corrupción y mala gobernanza por parte de la clase política arraigada que ha gobernado el pequeño país mediterráneo desde la guerra civil.

Saint George University Hospital, uno de los principales hospitales privados en Beirut que había estado recibiendo pacientes con COVID-19, estaba fuera de servicio el miércoles después de sufrir daños importantes. Los pacientes fueron evacuados a un campo cercano para recibir atención primaria mientras el personal trabajaba para enviarlos a otras instalaciones, dijo el Dr. Kamal Haddad. Otro médico, Emile, dijo que 16 miembros del personal y pacientes, incluidas cuatro enfermeras, murieron en la explosión. Declinó dar su apellido por cuestiones de privacidad.

La explosión también hirió a varias fuerzas de paz de la ONU en el puerto, incluidos 21 bangladesíes y un italiano. Se sabía que dos egipcios y un ciudadano australiano estaban entre los muertos.

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