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Los estacionamientos en los campus universitarios no serán una opción para los estudiantes universitarios sin hogar de California en el corto plazo, algo que un par de líderes de colegios comunitarios de la Costa Central aclamaron como la decisión correcta.

La ley, patrocinada por el asambleísta Marc Berman (D-Palo Alto), habría requerido que las universidades comunitarias de California pongan los estacionamientos y estructuras de estacionamiento del campus a disposición de los estudiantes sin hogar que quieran dormir en su vehículo.

La ley estatal existente ya exige que las universidades comunitarias brinden a los estudiantes sin hogar duchas en el campus.

Berman retiró recientemente la ley después de una serie de enmiendas que, según él, disminuyeron la intención de la legislación. Tiene la intención de presentar lo que él cree que es una versión más fuerte del proyecto de ley el próximo año.

Los legisladores querían enmendar el proyecto de ley para permitir que algunas universidades opten por no participar en el programa, excluir a las universidades que se encuentran a menos de 250 pies de una escuela primaria y retrasar la entrada en vigencia de la ley hasta 2021.

«La universidad comunitaria no es el lugar para abordar la crisis de vivienda de California», Hancock College Pres. Dijo Kevin Walthers.

Según Walthers, hasta el 20 por ciento de los 11,000 estudiantes de Hancock College tienen inseguridad de vivienda.

«No hay muchos de ellos viviendo en refugios, pero creo que tenemos muchos estudiantes a quienes les falta una multa por no poder pagar el alquiler», dijo Walthers.

Esa es la realidad para el 19 por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios de California encuestados por Hope College, una organización de justicia educativa sin fines de lucro.

La encuesta encontró que uno de cada cinco estudiantes en California informó haber experimentado la falta de vivienda en algún momento del año pasado.

Pero Walthers y Cuesta College Vice Pres. Mark Sánchez dice que la ley propuesta fue una respuesta a corto plazo a un problema mayor.

«Realmente fue más una tirita que una solución», dijo Sánchez.

Sánchez argumenta que acampar en un automóvil plantea problemas de seguridad. También dijo que las instalaciones del campus no están diseñadas actualmente para uso nocturno.

«Nadie va a discutir que tener un lugar para que los estudiantes duerman es algo malo», dijo Sánchez. «Pero donde se vuelve desafiante es que tienes que tener instalaciones las 24 horas».

«En total, calculamos conservadoramente que costaría alrededor de medio millón por año proporcionar ese servicio», dijo Walthers.

Walthers y Sánchez dijeron que el dinero podría servir mejor a los estudiantes al reforzar los programas existentes en las escuelas, que ofrecen apoyo para el alquiler y la alimentación, asistencia para la búsqueda de empleo y asesoramiento.

«Hemos puesto en una posición llamada el coordinador de resolución de apoyo estudiantil, por lo que cada vez más estudiantes que tienen inseguridad de vivienda, inseguridad alimentaria, están encontrando su camino hacia ese recurso ahora», dijo Sánchez.

Una encuesta de estudiantes en el campus reveló que alrededor de 100 de los 10,000 estudiantes de Cuesta College se identifican como personas sin hogar, según Sánchez, quien agregó que probablemente haya estudiantes adicionales que no se sintieron cómodos identificándose como personas sin hogar debido al estigma asociado con ese estado.

Sánchez dijo que Cuesta College ha estado cultivando una relación con socios comunitarios como 40 Prado y Echo para garantizar que los estudiantes sin hogar tengan acceso a un refugio.

Cougar Closet en el campus de Cuesta también ayuda a los estudiantes de bajos ingresos a encontrar ropa profesional para entrevistas de trabajo.

Walthers dijo que Hancock College actualmente se asocia con CalWorks para estudiantes que necesitan refugio. La escuela también ofrece guardería para estudiantes con niños.

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